Linfedema

¿Qué es el linfedema?

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es la hinchazón en una o más extremidades que resulta de la alteración de flujo del sistema linfático.

 

El sistema linfático es una red de vasos linfáticos especializados (vasos) en todo el cuerpo, cuyo propósito es recoger el líquido linfático sobrante con las proteínas, los lípidos y los productos de desecho de los tejidos. Este fluido es transportado a los ganglios linfáticos, los productos de desecho del filtro  contienen células que combaten infecciones llamadas linfocitos. El exceso de líquido en los vasos linfáticos finalmente se devuelve al torrente sanguíneo. Cuando los vasos linfáticos están bloqueados o son incapaces de llevar líquido de la linfa de los tejidos, la hinchazón localizada (linfedema) es el resultado.

El linfedema afecta con mayor frecuencia un solo brazo o una pierna, pero en situaciones poco comunes ambos miembros se ven afectados.

  • El linfedema primario es el resultado de una anomalía anatómica de los vasos linfáticos y es una condición rara y hereditaria.
  • El linfedema secundario resulta de un daño identificable o la obstrucción de los vasos linfáticos y los nodos  que funcionan normalmente.
  • A nivel mundial, el linfedema es más comúnmente causada por filariasis (una infección parasitaria), pero en los EE.UU., el linfedema ocurre con más frecuencia en mujeres que han tenido cirugía de cáncer de mama, sobre todo cuando va seguida de radioterapia.

Se ha estimado que en el mundo hay 140 a 250 millones de personas afectadas por linfedema.

anatomia mama

  • ¿Qué causa el linfedema?
  • ¿Cuáles son los síntomas de linfedema?
  • ¿Cuáles son los posibles tratamientos para el linfedema?
  • ¿Cuál es el pronóstico para el linfedema?
  • Linfedema hechos

Video completo acerca de linfedema

¿Qué causa el linfedema?

El linfedema primario provoca

El linfedema primario es una anormalidad del sistema linfático de un individuo y está presente generalmente en el nacimiento, aunque los síntomas pueden no aparecer hasta más tarde en la vida. Dependiendo de la edad en la que se desarrollen los síntomas, tres formas de linfedema primario se han descrito. La mayoría de linfedema primario se produce sin antecedentes familiares conocidos de la enfermedad.

  • Linfedema congénito es evidente desde el nacimiento, es más común en las mujeres, y representa el 10% y el 25% de todos los casos de linfedema primario. Un subgrupo de personas con linfedema congénito tiene una herencia genética (en genética médica llamada “familiar ligada al genero patrón”), que se denomina enfermedad de Milroy.
  • El linfedema praecox es la forma más común de linfedema primario, por lo que hasta 65% a 80% de los casos. Se define como el linfedema que se manifiesta después del nacimiento y antes de los 35 años y los síntomas a menudo se desarrollan durante la pubertadEl linfedema praecox es cuatro veces más común en mujeres que en varones.
  • El linfedema primario que se hace evidente después de 35 años de edad que se conoce como la enfermedad de Meige o tarda linfedemaEs menos común que el linfedema congénito y linfedema praecox y representa el 10% de los casos de linfedema primario.

Causas secundarias linfedema

El linfedema secundario se desarrolla cuando el sistema linfático funciona normalmente y está bloqueado o dañado. En los EE.UU., la cirugía del cáncer de mama, particularmente cuando se combina con el tratamiento de radiación, es la causa más común. Esto se traduce en un solo lado (unilateral) linfedema del brazo. Cualquier tipo de procedimiento quirúrgico que requiere la extirpación de los ganglios linfáticos regionales o los vasos linfáticos potencialmente puede causar linfedema. Los procedimientos quirúrgicos que se han asociado con linfedema son la  extracción por vena  lipectomía, quemar cicatriz escisión y cirugía vascular periférica.

El daño a los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos, que conducen a linfedema, también puede ocurrir debido a un trauma, quemaduras, radiación, infecciones, o compresión o invasión de los ganglios linfáticos por tumores.

En todo el mundo, sin embargo, la filariasis es la causa más común de linfedemaLa filariasis es la infestación directa de los ganglios linfáticos por el parásito Wuchereria bancrofti . La enfermedad se transmite entre personas a través de mosquitos y afecta a millones de personas en las zonas tropicales y subtropicales de Asia, África, el Pacífico Occidental y partes de América Central y del Sur. La infestación por el parásito daña el sistema linfático, lo que lleva a la hinchazón de los brazos, pechos, piernas, y, para los hombres, de la zona genital. La pierna entera, el brazo, o el área genital puede aumentar a varias veces su tamaño normal. Además, la inflamación y la disminución de la función del sistema linfático hacen que sea difícil para el cuerpo para combatir infecciones. La filariasis linfática es la principal causa de discapacidad permanente en el mundo.

¿Cuáles son los síntomas de linfedema?

La hinchazón de linfedema generalmente ocurre en uno o ambos brazos o las piernas, dependiendo de la extensión y localización de daños. El linfedema primario puede ocurrir en uno o ambos lados del cuerpo también. El linfedema puede ser sólo ligeramente aparente o debilitante y grave, como en el caso de la filariasis linfática (véase más arriba), en la que una extremidad puede hincharse hasta varias veces su tamaño normal. En primer lugar, se puede notar por el individuo afectado como una asimetría entre ambos brazos o piernas, o dificultad para encajar en la ropa. Si la inflamación se vuelve pronunciada, la fatiga debido al peso añadido puede ocurrir, junto con la vergüenza y la restricción de las actividades cotidianas.

La acumulación a largo plazo de fluido y proteínas en los tejidos conduce a la inflamación y cicatrización final de los tejidos, lo que lleva a una hinchazón tensa que no conserva su desplazamiento. La piel en la zona afectada se engrosa y puede adquirir un aspecto grumoso descrito como una cáscara de naranja (peau d’orange) efecto. La piel también puede volverse escamosa y agrietada, e infecciones bacterianas secundarias o fúngicas de la piel se puede desarrollar. Las áreas afectadas pueden sentir sensibilidad y dolor, y pérdida de movilidad o flexibilidad puede ocurrir.

La función del sistema inmune también se suprime en las áreas con cicatrices e inflamación afectados por linfedema, lo que conduce a las infecciones frecuentes e incluso un tumor maligno en los vasos linfáticos conocidos como linfangiosarcoma.

¿Cuáles son los posibles tratamientos para el linfedema?

No hay cura para el linfedemaLos tratamientos están diseñados para reducir la hinchazón y la incomodidad de control y otros síntomas.

Tratamientos de compresión puede ayudar a reducir la inflamación y prevenir la formación de cicatrices y otras complicaciones. Ejemplos de tratamientos de compresión son:

  • Mangas elásticas o medias: Estos deben encajar correctamente y proporcionar una compresión gradual desde el final de la extremidad hacia el tronco.
  • Vendajes: Vendajes que se envuelven más estrechamente alrededor del extremo de la extremidad y se envuelve de manera más flexible hacia el tronco, para estimular el flujo linfático de la extremidad hacia el centro del cuerpo.
  • Dispositivos de compresión neumáticos: Estos son mangas o medias conectadas a una bomba que proporciona una compresión secuencial desde el extremo de la extremidad hacia el cuerpo. Estos pueden ser utilizados en la clínica o en el hogar y son útiles en la prevención de cicatrices a largo plazo, pero no se puede utilizar en todos los individuos, tales como aquellos con congestiva insuficiencia cardiaca , trombosis venosa profunda, o ciertas infecciones.
  • Compresión Manual: Técnicas de masaje, conocido como el drenaje linfático manual, puede ser útil para algunas personas con linfedema.
  • Ejercicios: Ejercicios  a la ligera y estimular el brazo o músculos de las piernas pueden ser recetados por el médico o fisioterapeuta para ayudar a estimular el flujo de la linfa.

Los tratamientos quirúrgicos para el linfedema se utilizan para eliminar el exceso de líquido y tejido en los casos graves, pero ningún tratamiento quirúrgico es capaz de curar el linfedema.

Infecciones de piel y tejidos asociados con linfedema deben ser rápida y eficazmente tratada con antibióticos apropiados para evitar la propagación de la sangre ( sepsis ). Los pacientes afectados por linfedema debe monitorear constantemente para la infección de la zona afectada. En las zonas afectadas del mundo, la dietilcarbamazina es el medicamento se utiliza para tratar la filariasis.

¿Cuál es el pronóstico para el linfedema?

El linfedema no se puede curar, pero los tratamientos de compresión y las medidas preventivas para las personas en riesgo de linfedema secundario puede ayudar a minimizar la hinchazón y síntomas asociados. Como se mencionó anteriormente, es crónica, a largo plazo el edema  persiste durante muchos años y se asocia con un mayor riesgo de desarrollar un cáncer raro o linfangiosarcoma.

Linfedema. Resúmen

  • El linfedema es una condición que resulta de la alteración de flujo del sistema linfático.
  • Los síntomas de linfedema incluyen hinchazón en una o más extremidades. La hinchazón puede variar de leve a grave y causar desfiguración.
  • El linfedema primario está presente al nacer; linfedema secundario se desarrolla como resultado de daño o disfunción del sistema linfático.
  • El tratameinto del cáncer de mama  es la causa más común de linfedema en los EE.UU.
  • Si bien no existe una cura para el linfedema, los tratamientos de compresión y terapia física puede ayudar a reducir la hinchazón y el malestar.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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