¿Cuáles son las causas de la bronquitis crónica?

¿Cuáles son las causas de la bronquitis crónica?

 

Puede haber muchas causas de la bronquitis crónica, pero la causa principal es el humo del cigarrillo. Las estadísticas de los Centros de EE.UU. para el Control y Prevención de Enfermedades indican que alrededor del 49% de los fumadores desarrollan bronquitis crónica y el 24% de desarrollar enfisema. Algunos investigadores sugieren que alrededor del 90% de los casos de bronquitis crónica son causadas directa o indirectamente por la exposición al humo de tabaco.

Muchos contaminantes irritantes pueden haber sido inhalados (por ejemplo, los contaminantes del smog, industriales y solventes) y esto también puede dar lugar a bronquitis crónica.

Las infecciones virales y bacterianas que producen bronquitis aguda también pueden llevar a la bronquitis crónica si las personas tienen episodios repetidos con agentes infecciosos.

Además, los procesos que subyacen a la enfermedad (por ejemplo, asma, fibrosis quística , inmunodeficiencia, insuficiencia cardíaca congestiva , la predisposición genética familiar a la bronquitis, y la dilatación congénita o adquirida de los bronquiolos, conocidos como bronquiectasia ) puede causar bronquitis crónica, pero estos son poco frecuentes haciendo una comparación con el consumo de cigarrillos .


¿Cuáles son los factores de riesgo para la bronquitis crónica?

El factor de riesgo más importante para las personas a desarrollar bronquitis crónica es el consumo de tabaco y de segunda mano exposición al humo del tabaco. Sin embargo, hay otros, tales como la exposición repetida a los contaminantes (especialmente los materiales transportados por el aire, tales como amoníaco, dióxido de azufre, cloro, sulfuro de bromo, hidrógeno), el polvo, los episodios repetidos de bronquitis aguda o neumonía , y el reflujo gástrico (por inhalación del contenido gástrico ).

 

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis crónica?

Los principales síntomas de la bronquitis crónica son como sigue:

  • La tos y la expectoración son los síntomas más comunes, que suelen durar un mínimo de 3 meses y se producen a diario. La intensidad de la tos y la cantidad y la frecuencia de la producción de esputo puede variar de paciente a paciente. El esputo puede ser claro, amarillento, verdoso o de vez en cuando, teñido de sangre. Ya que el humo del cigarrillo es la causa más común de la bronquitis crónica, no debería sorprender que la presentación más común es la llamada tos del fumador. Se caracteriza por una tos que tiende a ser peor al levantarse y es a menudo productivo de moco descolorida en la primera parte del día. A medida que el día avanza, se produce menos moco.
  • Disnea ( falta de aliento ) aumenta gradualmente con la gravedad de la enfermedad. Por lo general, a las personas con bronquitis crónica le falta aire para respirar y con la actividad comienzan a toser, la disnea en reposo suele indicar que la EPOC o enfisema se ha desarrollado.
  • Las sibilancias (un sonido áspero o  silbido que se produce cuando las vías respiratorias se obstruyen parcialmente) ocurren con frecuencia.

Además, los síntomas de fatiga , dolor de garganta , dolores musculares, congestión nasal, y dolores de cabeza pueden acompañar a los síntomas principales. La tos grave pueden causar dolor en el pecho, cianosis (azul / grisáceo coloración de la piel) se puede desarrollar en personas con EPOC avanzada. La fiebre puede indicar una infección pulmonar secundaria viral o bacteriana. Cuando los síntomas empeoran o se hacen más frecuentes, se lo refiere como una exacerbación de la bronquitis crónica. Estas exacerbaciones a menudo requieren antibióticos, y pueden necesitar medicación esteroide y un aumento en la medicación inhalada por el sistema respiratorio.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis crónica?

Se diagnostica la bronquitis crónica mediante el uso de una combinación de la historia médica de una persona, examen físico y pruebas de diagnóstico. Una historia de lo generado a diario(producción de esputo) con la tos  durante por lo menos 3 meses, especialmente si se ha producido dos años continuos, esto se ajusta a los criterios para el diagnóstico clínico de bronquitis crónica. El examen físico a menudo permite a los profesionales de la salud  escuchar sibilancias y una prolongación de la exhalación de la respiración, que son signos de obstrucción al flujo aéreo.

Una radiografía de tórax se realiza a menudo para ayudar a descartar otros problemas pulmonares (por ejemplo, neumonía , obstrucciones bronquiales). Las pruebas adicionales tales como un conteo sanguíneo completo (CBC), gasometría arterial, tomografía computarizada de tórax y pruebas de función pulmonar se hacen a menudo para caracterizar la estructura y la función de los pulmones y ayudar a excluir otras condiciones (por ejemplo, el pulmón cáncer , tuberculosis , infecciones pulmonares). A menudo, un neumólogo (un médico especializado en el tratamiento de las enfermedades pulmonares) pueden ayudar a diagnosticar y tratar la bronquitis crónica.

 

¿Cuál es el tratamiento para la bronquitis crónica?

Para la mayoría de los casos, el tratamiento inicial es fácil de prescribir, pero con frecuencia es ignorado o rechazado por el paciente – no dejan  los cigarrillos de tabaco. Se debe alentar  por todos los medios para dejar de fumar, ya que de seguir asi sólo causará daño pulmonar. Del mismo modo, el bloqueo o la eliminación de otras causas subyacentes de la irritación repetida bronquial (por ejemplo, la exposición a vapores químicos) es un objetivo del tratamiento. El cincuenta por ciento de los pacientes con bronquitis crónica que fuman ya no tose después de 1 mes de dejar de fumar. El número se incrementa a 80% después de 2 meses.

Dos clases principales de medicamentos se usan para tratar la bronquitis crónica, broncodilatadores y esteroides.

  • Los broncodilatadores
  • Esteroides
  • Los inhibidores de PDE4 son una nueva clase de agentes anti-inflamatorios para las exacerbaciones de la EPOC. Es sobre todo para las exacerbaciones de la bronquitis que involucran excesiva producción de moco. Actualmente sólo hay un agente disponible, una píldora que se toma una vez al día.

En ocasiones, se utilizan antibióticos para tratar las exacerbaciones de la bronquitis crónica causada por infecciones bacterianas. Antibióticos de amplio espectro son la opción mas frecuente. Los ejemplos incluyen:

  • Las fluoroquinolonas
  • Los macrólidos
  • Las sulfamidas
  • Las tetraciclinas

 

La rehabilitación pulmonar es otro método de tratamiento que combina la educación y el ejercicio físico gradual. La parte de la educación a menudo incluye técnicas para dejar de fumar y la relación del consumo de tabaco a los síntomas. Las técnicas de respiración pueden ser muy útiles para superar la ansiedad y el malestar de las exacerbaciones. Cuando la bronquitis crónica es grave el flujo aéreo y el flujo de sangre no puede moverse adecuadamente a través de los pulmones. Es crucial para la función pulmonar que el flujo de flujo de aire y de la sangre al pulmón se ajustenan con precisión. Cuando no es así, entonces baja el  oxígeno y  aumenta el dióxido de carbon resultando profundas consecuencias negativas.

Terapia de oxígeno suplementario puede ser una parte integral del tratamiento. A menudo se requiere de la actividad y el sueño . Los pacientes con enfermedad grave, a menudo pueden beneficiarse de la compra de un oxímetro de dedo pequeño para monitorear los niveles de oxígeno en la sangre en reposo y en  actividad.

Algunos “remedios caseros” puede aliviar los síntomas de la bronquitis crónica. El aire frío a menudo agrava la tos y la disnea, evitando así el aire frío o con una máscara para detener el  aire frío (como un pasamontañas o una bufanda cara) puede ayudar cuando se está ambientes fríos. El aire seco también agrava la tos, el aire humidificado puede ayudar a reducir la tos y a la mucosidad puede permitirle que fluya más libremente, lo cual puede resultar en una mejor limpieza de las vías aéreas bronquiales y menos obstrucción por moco viscoso. Una de las lecciones de la rehabilitación pulmonar es instruir a los pacientes en el camino correcto para que el aire siga. Esto implica respirar por la nariz de modo que el aire se humedece, se purifica, y se calienta por la función de las vías respiratorias superiores (senos paranasales). El aire es expulsado a través de la boca y en algunos casos con los labios fruncidos para ayudar a optimizar la función de los pulmones.

Los Antitusígenos como el dextrometorfanopueden ser útil en la reducción de síntomas de la tos. Preparaciones de venta libre con guaifenesina  puede hacer que los pacientes se sientan más cómodos, pero no hay evidencia científica que ayuda a moco sea menos viscoso.

Los tratamientos alternativos son poco recomendables, y algunos incluso pueden ser dañinos (por ejemplo, té de hierbas, las dosis altas de vitamina C, geranio sudafricano hierba, la terapia de inhalación de aceite de eucalipto, y muchos otros), es aconsejable consultar con el profesional de la salud antes de usar cualquiera de estos remedios o productos.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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