Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es el crecimiento anormal de células (células del endometrio) similares a las que forman el interior del útero, pero en una ubicación fuera del útero. Las células del endometrio son células que se desprenden de cada mes durante la menstruación . Las células de la endometriosis se adhieren al tejido fuera del útero y se denominan implantes de endometriosis. Estos implantes se encuentran más comúnmente en los ovarios, las trompas de Falopio, de las superficies exteriores del útero o los intestinos, y en el revestimiento de la superficie de la cavidad pélvica. También se puede encontrar en la vagina de, cuello uterino , y la vejiga, aunque con menos frecuencia que otras ubicaciones en lapelvis. En raras ocasiones, los implantes de endometriosis puede ocurrir fuera de la pelvis, en el hígado, en viejas cicatrices de la cirugía, e incluso en o alrededor de los pulmones o el cerebro. Los implantes de endometrio,  que pueden causar problemas, son benignos (no cancerosos).

 

Ilustración de endometriosis

 

  • ¿Quién se ve afectado por la endometriosis?
  • ¿Qué causa la endometriosis?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?
  • La endometriosis y el cáncer
  • ¿Cómo se diagnostica la endometriosis?
  • ¿Cómo se trata la endometriosis?
  • El tratamiento médico de la endometriosis
  • El tratamiento quirúrgico de la endometriosis
  • Tratamiento de la infertilidad asociada a endometriosis
  • Endometriosis un Vistazo

 

Video. ¿Qué es la endometriosis?

¿Quién se ve afectado por la endometriosis?

La endometriosis afecta a las mujeres en sus años reproductivos. La prevalencia exacta de la endometriosis es desconocida, ya que muchas mujeres pueden tener la enfermedad y no tienen síntomas. La endometriosis se estima que afecta a más de un millón de mujeres (las estimaciones oscilan desde 3% a 18% de las mujeres) en los Estados Unidos. Es una de las principales causas de dolor pélvico y los motivos de la cirugía laparoscópica y la histerectomía en este país. Las estimaciones sugieren que entre el 20% y el 50% de las mujeres en tratamiento por infertilidad tienen endometriosis, y hasta el 80% de las mujeres con dolor pélvico crónico puede ser afectada.

Aunque la mayoría de los casos de endometriosis se diagnostica en mujeres de alrededor de 25-35 años, la endometriosis se ha informado en las niñas tan jóvenes como de 11 años de edad. La endometriosis es raro en mujeres posmenopáusicas. La endometriosis es más común en las mujeres blancas, en comparación con las mujeres afro-americanas y asiáticas. Los estudios sugieren además que la endometriosis es más común en las mujeres altas, delgadas, con un índice de masa corporal bajo (IMC). Retrasar el embarazo hasta una edad más avanzada también se cree que aumenta el riesgo de desarrollar endometriosis.

 

 

¿Qué causa la endometriosis?

La causa de la endometriosis es desconocida. Una teoría es que el tejido endometrial se deposita en lugares inusuales por el retorno del flujo menstrual en las trompas de Falopio y la pelvis y la cavidad abdominal durante la menstruación (denominado menstruación retrógrada). La causa de la menstruación retrógrada no se entiende claramente. Pero la menstruación retrógrada puede no ser la única causa de la endometriosis. Muchas mujeres tienen la menstruación retrógrada, en diversos grados, sin embargo, no todos ellas desarrollar endometriosis.

Otra posibilidad es que las áreas que revisten los órganos pélvicos poseen células primitivas que son capaces de crecer en otras formas de tejido, tales como las células del endometrio. (Este proceso se denomina metaplasia celómica.)

También es probable que la transferencia directa de los tejidos del endometrio durante la cirugía puede ser responsable que la endometriosis se implante a veces en las cicatrices quirúrgicas (por ejemplo, la episiotomía o la cesáreacicatrices). La transferencia de las células del endometrio a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático es la explicación más probable para los raros casos de endometriosis que se desarrollan en el cerebro y otros órganos distantes de la pelvis.

Finalmente, algunos estudios han demostrado alteraciones de la respuesta inmune en mujeres con endometriosis, que puede afectar a la capacidad natural del cuerpo para reconocer y destruir cualquier crecimiento de tejido endometrial mal dirigida.

 

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

La mayoría de las mujeres que tienen endometriosis, de hecho, no tienen síntomas. De las que sí experimentan síntomas, los síntomas comunes son dolor (generalmente la pelvis) y la infertilidadEl dolor pélvico usualmente ocurre durante o justo antes de la menstruación y disminuye después de la menstruación. Algunas mujeres experimentan dolor durante el coito (dispareunia) o calambres durante la relación íntima, y / o dolor durante la defecación y / o micción. Incluso el examen pélvico por un médico puede ser doloroso. La intensidad del dolor puede cambiar de un mes a otro, y varían mucho entre las mujeres. Algunas mujeres experimentan un empeoramiento progresivo de los síntomas, mientras que otros pueden tener una resolución del dolor sin tratamiento.

El dolor pélvico en mujeres con endometriosis depende en que parte de que los implantes de endometriosis se encuentran.

  • Implantes más profundos  en áreas con muchos sensores del sistema nervioso  pueden ser más propensos a producir dolor.
  • Los implantes también pueden producir sustancias que circulan en el torrente sanguíneo y causar dolor.
  • Por último, el dolor puede resultar cuando los implantes de endometriosis forman cicatrices. No existe una relación entre la gravedad del dolor y cuán extendido está el endometriosis.

La endometriosis puede ser una de las razones de la infertilidad de las parejas por lo demás sanos. Cuando los exámenes laparoscópicas se llevan a cabo las evaluaciones de la infertilidad, los implantes endometriales se pueden encontrar en algunos de estos pacientes, muchos de los cuales pueden no tener síntomas dolorosos de la endometriosis. Las razones de una disminución de la fertilidad no se entienden completamente, pero podría ser debido tanto a factores anatómicos y hormonales. La presencia de endometriosis puede implicar masas de tejido o formación de cicatrices (adherencias) dentro de la pelvis, que puede distorsionar las estructuras anatómicas normales, tales como trompas de Falopio, que transportan los óvulos de los ovarios. Alternativamente, la endometriosis puede afectar la fertilidad mediante la producción de hormonas y otras sustancias que tienen un efecto negativo sobre la ovulación, la fertilización del óvulo, y / o la implantación del embrión.

Otros síntomas relacionados con la endometriosis incluyen:

  • menor dolor abdominal ,
  • diarrea y / o estreñimiento ,
  • dolor de espalda baja ,
  • sangrado menstrual irregular o fuerte , o
  • sangre en la orina .

Síntomas raros de la endometriosis incluyen dolor en el pecho o tos de sangre debido a la endometriosis en los pulmones y el dolor de cabeza y / oconvulsiones debido a la endometriosis en el cerebro.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

La endometriosis puede sospecharse basándose en los síntomas de dolor pélvico y los resultados durante los exámenes físicos en el consultorio del médico. De vez en cuando, durante un examen rectovaginal (un dedo en la vagina y un dedo en el recto), el médico puede palpar nódulos (implantes endometriales) detrás del útero ya a lo largo de los ligamentos que sujetan a la pared pélvica. En otras ocasiones, sin nódulos se hacen sentir, pero el examen en sí causa dolor o malestar inusual.

Desafortunadamente, ni los síntomas ni los exámenes físicos puede ser invocada para establecer de manera concluyente el diagnóstico de la endometriosis. Los estudios de imagen, como la ecografía, pueden ser útiles para descartar otras enfermedades pélvicas y puede sugerir la presencia de endometriosis en las áreas vaginales y de la vejiga, pero todavía no pueden definitivamente diagnosticar la endometriosis. Para un diagnóstico preciso, el interior de la inspección visual directa de la pelvis y el abdomen, así como biopsia de tejido de los implantes son necesarios.

Como resultado, la única manera precisa de diagnóstico de la endometriosis es en el momento de la cirugía, ya sea abriendo el vientre con laparotomía gran incisión o incisión pequeña laparoscopia .

La laparoscopia es el procedimiento quirúrgico más común para el diagnóstico de la endometriosisLa laparoscopia es un procedimiento quirúrgico menor realizado bajo anestesia general, o en algunos casos bajo anestesia local. Por lo general se realiza como un procedimiento ambulatorio (el paciente va a casa el mismo día). La laparoscopia se realiza  inflando el abdomen con dióxido de carbono a través de una pequeña incisión en el ombligo. Un instrumento largo y delgado de visualización ( laparoscopio ) se inserta entonces en la cavidad abdominal inflado para inspeccionar el abdomen y la pelvis. Implantes endometriales se pueden ver directamente.

Durante la laparoscopia, una biopsia (extracción de pequeñas muestras de tejido para su examen al microscopio) también se puede realizar para un diagnóstico.

Una ecografía de la pelvis y la laparoscopia son también importantes en neoplasias excluidos (como el cáncer de ovario) que pueden provocar síntomas parecidos a los síntomas de la endometriosis.

 

¿Cómo se trata la endometriosis?

La endometriosis puede ser tratada con medicamentos y / o cirugíaLos objetivos del tratamiento de la endometriosis pueden incluir el alivio del dolor y / o la mejora de la fertilidad.

 

El tratamiento médico de la endometriosis

Medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos o AINEs (como ibuprofeno onaproxeno sódico) se prescriben con frecuencia para ayudar a aliviar el dolor pélvico y los cólicos menstruales. Estos medicamentos que alivian el dolor no tienen efecto sobre los implantes endometriales.Sin embargo, disminuyen las prostaglandinas de producción, y las prostaglandinas son bien conocidos por tener un papel en la producción de sensación de dolor. Debido a que el diagnóstico de la endometriosis es solamente definido después de una mujer se somete a cirugía, habrá, por supuesto, muchas mujeres que se sospecha que tienen endometriosis sobre la base de la naturaleza de sus síntomas de dolor pélvico. En tal situación, los AINE son comúnmente utilizados, tales como naproxeno o ibuprofeno. Si trabajan para controlar el dolor, no hay otros procedimientos o tratamientos médicos que se necesitan. Si no alivian el dolor, la evaluación adicional y tratamiento generalmente ocurren.

Dado que la endometriosis se produce durante los años reproductivos, muchos de los tratamientos médicos disponibles para la endometriosis se basan en la interrupción de la producción normal de hormonas cíclica por los ovariosEstos medicamentos incluyen análogos de la GnRH, los anticonceptivos orales y las progestinas.

Liberadora de gonadotropina

Liberadora de gonadotropina análogos de la hormona (análogos de GnRH) se han usado eficazmente para aliviar el dolor y reducir el tamaño de los implantes de endometriosis. Estos fármacos inhiben la producción de estrógeno por los ovarios mediante la inhibición de la secreción de hormonas reguladoras de la glándula pituitaria . Como resultado, el período menstrual, imita la menopausia . Gotas nasales y formas de inyección de agonistas de GnRH están disponibles.

Los efectos secundarios son el resultado de la falta de estrógenos, e incluyen:

  • sofocos ,
  • sequedad vaginal ,
  • sangrado vaginal irregular ,
  • cambios de humor,
  • fatiga, y
  • pérdida de la densidad ósea ( osteoporosis ).

Afortunadamente, volviendo a añadir pequeñas cantidades de estrógeno y progesterona en forma de pastillas (similar a los tratamientos que  a veces se utilizan para el alivio sintomático de la menopausia) muchos de los efectos secundarios molestos debido a la deficiencia de estrógeno puedne ser evitados. “Sumar terapia” es el término que se refiere a esta forma moderna de la administración de agonistas de GnRH junto con estrógeno y progesterona en una forma de mantener el éxito del tratamiento, pero evitar la mayoría de los efectos secundarios no deseados.

Las píldoras anticonceptivas orales

Las píldoras anticonceptivas orales (estrógenos y progesterona en combinación) también se usa a veces para tratar la endometriosis. La combinación más común es en forma de la píldora anticonceptiva oral (OCP). A veces las mujeres con dolor menstrual severo se le pide que tome el OCP continuamente, es decir, omitiendo el placebo (píldora de azúcar) parte del ciclo. El uso continuo de esta manera libera a la mujer de tener períodos menstruales. En ocasiones, el aumento de peso, sensibilidad en los senosnáuseas y sangrado irregular son efectos secundarios leves. Las píldoras anticonceptivas orales son por lo general bien tolerado en mujeres con endometriosis.

Las progestinas

Las progestinasacetato de norgestrel  son más potentes que las píldoras anticonceptivas y se recomiendan para mujeres que no obtienen alivio del dolor o no puede tomar una píldora anticonceptiva .

Los efectos secundarios son más comunes e incluyen:

  • sensibilidad en los senos,
  • distensión abdominal,
  • aumento de peso,
  • irregular sangrado uterino , y
  • depresión .

Dado que la ausencia de la menstruación ( amenorrea ) inducida por altas dosis de progestinas puede durar muchos meses después de la interrupción del tratamiento, estos fármacos no se recomiendan para mujeres planeando quedarse embarazadas .

Otros medicamentos utilizados para tratar la endometriosis


Inhibidores de la aromatasa

Un nuevo enfoque para el tratamiento de la endometriosis ha implicado la administración de fármacos conocidos como inhibidores de la aromatasa. Estos medicamentos actúan interrumpiendo la formación de estrógenos locales en los implantes de endometriosis en sí. También inhiben la producción de estrógeno en el ovario, el cerebro, y otras fuentes, tales como el tejido adiposo. La investigación está todavía en curso para caracterizar la eficacia de los inhibidores de la aromatasa en el tratamiento de la endometriosis.Inhibidores de la aromatasa causar pérdida ósea significativa con el uso prolongado y no puede ser utilizado solo, sin otros medicamentos en mujeres premenopáusicas debido a que estimulan el desarrollo de múltiples folículos en la ovulación.

El tratamiento quirúrgico de la endometriosis

Tratamiento quirúrgico de la endometriosis puede ser útil cuando los síntomas de la endometriosis son graves o cuando se ha producido una respuesta inadecuada al tratamiento médico. La cirugía es el tratamiento de elección cuando hay una distorsión anatómica de los órganos de la pelvis o la obstrucción del intestino o del tracto urinarioTratamientos quirúrgicos para la endometriosis puede ser ya sea clasificado como conservador, en el que el útero y el tejido ovárico se preserva, o definitiva, lo que implica una histerectomía (extirpación del útero), con o sin extirpación de los ovarios.

La cirugía conservadora se realiza típicamente por laparoscopia. Implantes endometriales pueden ser extirpados o destruidos por láserSi la enfermedad es extensa y la anatomía está distorsionado, la laparotomía (apertura de la pared abdominal a través de una incisión más grande) puede ser requerido.

Mientras que los tratamientos quirúrgicos pueden ser muy eficaces en la reducción del dolor, la tasa de recurrencia de la endometriosis después del tratamiento quirúrgico se ha estimado para ser tan alto como 40%. Muchos médicos recomiendan a las mujeres que han tenido cirugía para la endometriosis  tomar medicamentos por vía oral después de la cirugía para ayudar a mantener el alivio de los síntomas.


Tratamiento de la infertilidad asociada a endometriosis

La endometriosis es más común en los infértiles, en comparación con las mujeres fértiles, sin embargo, la condición general no impide del todo la concepción. La mayoría de las mujeres con endometriosis todavía será capaz de concebir, especialmente aquellas con endometriosis leve a moderada. Se estima que hasta un 70% de las mujeres con endometriosis leve y moderada puede concebir en el plazo de tres años sin ningún tratamiento específico.

Las razones de una disminución de la fertilidad no se entienden completamente, pero podría ser debido tanto a factores anatómicos y hormonal. La presencia de endometriosis puede implicar masas de tejido o formación de cicatrices (adherencias) dentro de la pelvis, que puede distorsionar las estructuras anatómicas normales, tales como trompas de Falopio, que transportan los óvulos de los ovarios. Alternativamente, la endometriosis puede afectar la fertilidad mediante la producción de hormonas y otras sustancias que tienen un efecto negativo sobre la ovulación, la fertilización del óvulo, y / o la implantación del embrión. La infertilidad asociada a endometriosis es más común en las mujeres con formas graves de la enfermedad.

Las opciones de tratamiento para la infertilidad asociada a la endometriosis son variadas, pero la mayoría de los médicos creen que los tratamientos quirúrgicos son superiores a los tratamientos hormonales o médicos para la endometriosis cuando la meta es la mejora de la fertilidad. Técnicas de reproducción asistida también se pueden usar cuando sea apropiado en combinación con terapia quirúrgica.

 

Endometriosis. Resumen

  • La endometriosis es el crecimiento anormal de células (células del endometrio) similares a las que forman el interior del útero, pero en una ubicación fuera del útero. La endometriosis se encuentra más comúnmente en otros órganos de la pelvis.
  • La causa exacta de la endometriosis no se ha identificado.
  • La endometriosis es más común en las mujeres que están experimentando la infertilidad que en las mujeres fértiles, pero la condición no impiden del todo la concepción.
  • La mayoría de las mujeres con endometriosis no tienen síntomas, en cuyo caso la terapia no es ni apropiado ni necesario.
  • El dolor pélvico durante la menstruación u ovulación puede ser un síntoma de la endometriosis, pero también puede ocurrir en las mujeres normales.
  • La endometriosis puede sospecharse en base al patrón de la mujer de los síntomas y, a veces durante un examen físico, pero el diagnóstico definitivo se confirma por medio de cirugía, por lo general laparoscopia.
  • El tratamiento de la endometriosis incluye medicación y la cirugía para aliviar el dolor.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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