Autismo

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por el retraso del desarrollo de la comunicación, la interacción social y la conducta. Estadísticas sobre el autismo incluyen que afecta a uno de cada 88 niños, un aumento del 78% en los últimos 10 años. Afecta a la vida de muchos niños y sus familias. Tiende a afectar a cerca de cinco niños por cada niña una. Algunas zonas se han encontrado para tener grupos de autismo, ya que estas regiones tienen significativamente mayor número de  personas con autismo a la media. Algunos grupos tales fueron encontrados en California desde 1993 hasta 2001.

autismo

En el pasado, el autismo se ha confundido con la esquizofrenia infantil o psicosis infantil, y pudo haber sido mal interpretado como el trastorno esquizotípico de la personalidad en algunos adultos. Como información adicional, el alcance y la definición de la condición sigue siendo cada vez más refinado. Parte de la confusión del pasado sobre el trastorno ha sido resuelto.

  • ¿Cuáles son los diferentes tipos de autismo?
  • ¿Cuáles son los síntomas y signos de autismo en niños y adultos?
  • ¿Qué causa el autismo?
  • ¿Cómo se diagnostica el autismo en niños y adultos?
  • ¿Cómo se trata el autismo en niños y adultos?
  • ¿Cuál es el pronóstico para los niños y adultos con autismo?

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de autismo?

El autismo se clasifica como un trastorno generalizado del desarrollo, una categoría de trastornos que se describe a menudo de manera intercambiable con el amplio espectro de trastornos del desarrollo que afectan a los niños pequeños y los adultos llamados trastornos del espectro autistaLas formas en que el autismo se exhiben pueden ser muy diferentes. Además, el autismo se pueden encontrar en asociación con otros trastornos tales como el retraso mental y ciertas condiciones médicas. El grado de autismo puede variar de leve a grave. Individuos levemente afectados pueden aparecer muy cerca de lo normal. Individuos severamente afectados pueden tener una discapacidad intelectual extrema y ser incapaz de funcionar en casi cualquier entorno.

¿Cuáles son los síntomas y signos de autismo en niños y adultos?

El actual Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Cuarta Edición, Revisión Tratamiento (DSM-IV-TR) identifica tres características que se asocian con el autismo:

  • deterioro en la interacción social,
  • comunicación, y
  • comportamiento.

Video acerca del autismo

Deterioro de la interacción social

Las personas con autismo no desarrollan las interacciones personales normales en casi todos los entornos. Esto significa que las personas afectadas no  forman los contactos sociales normales que son una parte tan importante del desarrollo humano. Este deterioro puede ser tan grave que afecta incluso a la unión entre una madre y un niñoEs importante tener en cuenta que, más contrario a la creencia popular, muchos, si no, las personas con este trastorno son capaces de mostrar afecto, lo que demuestra la unión afectiva con sus madres u otros cuidadores. Sin embargo, las formas en que los individuos con autismo demuestran afecto y la unión puede diferir en gran medida de la forma en que los demás lo hagan. Su socialización limitada erróneamente puede llevar a los miembros de la familia y los profesionales sanitarios lejos de considerar el diagnóstico de autismo.

A medida que el niño crece, la interacción con los demás sigue siendo anormal. Comportamientos afectados pueden incluir el contacto visual, expresiones faciales y posturas corporales. Por lo general, una incapacidad para desarrollar pares normales y las relaciones entre hermanos y el niño a menudo parece aislado. Puede haber poca o ninguna alegría o interés normales actividades apropiadas. Los niños afectados o adultos no buscan compañeros de juego y otras interacciones sociales. En casos graves, puede incluso no ser consciente de la presencia de otros individuos.

Comunicación

La comunicación suele ser severamente afectada en las personas con autismo. Lo que el individuo entienda (lenguaje receptivo), así como lo que realmente dicho por el (lenguaje expresivo) individual es significativamente  inexistente. Los déficits en la comprensión del lenguaje incluyen la incapacidad para comprender instrucciones simples, preguntas u órdenes.Las personas con un trastorno del espectro autista de alto funcionamiento pueden comprender el lenguaje sencillo, pero todavía tienen dificultades para interpretar el significado más sutil en una conversación. Es posible que haya una ausencia de juego dramático o imaginativo y estos niños pueden no ser capaces de participar en simples juegos infantiles adecuados a la edad, como Simón dice o Hide-and-Go-Seek. Los adolescentes y adultos con autismo pueden seguir participando en jugar con los juegos que son para los niños pequeños y puede tratar de establecer amistades con personas mucho más jóvenes que ellos.

Las personas con autismo que sí hablan es posible que no pueda iniciar o participar en una conversación de dos vías (recíproco). Frecuentemente, la forma en que una persona con este trastorno, su  habla se percibe como inusual. Su discurso puede parecer que carecen de la emoción normal y el sonido plano o monótono. Las sentencias son a menudo muy inmaduro: “quiero agua” en lugar de “Quiero un poco de agua, por favor.” Las personas con autismo a menudo repiten palabras o frases que se dicen a ellos. Por ejemplo, usted podría decir: “Mira el avión!” y el niño o el adulto puede responder “al avión”, sin ningún conocimiento de lo que se dijo. Esta repetición se conoce como ecolalia. La memorización y recitación de canciones, cuentos, anuncios, o secuencias de comandos incluso enteras no es infrecuente. Mientras que muchos sienten que esto es un signo de inteligencia, la persona autista en general no parecen comprender cualquier parte del contenido de su discurso.

 

Comportamientos

Las personas con autismo a menudo muestran una variedad de comportamientos repetitivos anormales. También puede haber una hipersensibilidad a los estímulos sensoriales a través de la visión, el oído o el tacto (táctil). Como resultado, puede haber una intolerancia extrema a los ruidos fuertes o multitudes, la estimulación visual, o las cosas que se sienten. Las fiestas de cumpleaños y otras celebraciones pueden ser desastrosos para algunas de estas personas. Usar calcetines o las etiquetas en la ropa puede ser percibido como doloroso. Sticky Fingers, jugar con plastilina, comiendo pastel de cumpleaños u otros alimentos, ocaminar descalzo por la hierba puede ser insoportable. Por otro lado, puede haber un subdesarrollado (hiposensibilidad) respuesta al mismo tipo de estimulación. Este individuo puede utilizar medios anormales de experimentar visual, auditiva, táctil o de entrada (tacto). Esta persona puede dirigirse bang, cero hasta que se le extrae sangre, gritar en lugar de hablar en un tono normal, o poner todo en rango visual directo. Él o ella también puede tocar un objeto, imagen, o bien a otras personas sólo para experimentar la entrada sensorial.

Los niños y adultos con autismo a menudo están vinculados a las tareas diarias de rutina y muchos pueden ser ritualista. Algo tan sencillo como un baño sólo podría llevarse a cabo después de que la cantidad precisa de agua se encuentra en la bañera, la temperatura es exacto, el mismo jabón que se encuentra en su lugar asignado, e incluso la misma toalla es en el mismo lugar. Cualquier interrupción de la rutina puede provocar una reacción severa en el individuo y colocar una enorme tensión en el adulto tratando de trabajar con él o ella.

También puede haber repetición no intencionada de las acciones o comportamientos. Oscilación persistente, rechinar los dientes , el pelo o el dedo girar, agitar las manos y caminar en puntas de pie no son poco comunes. Con frecuencia, hay una preocupación con un interés muy limitado o un juguete específico. Un niño o un adulto puede jugar continuamente con un solo tipo de juguete. El niño puede alinear todas las muñecas o los coches y la línea de adulto hasta su ropa o artículos de tocador, por ejemplo, y reiterada y sistemáticamente realizar la misma acción en cada uno. Cualquier intento de perturbar la persona puede dar lugar a reacciones extremas por parte de la persona con autismo, incluyendo berrinches o ataque físico directo. Los objetos que giran, se abren y cierran, o realizar alguna otra acción puede sostener una fascinación extrema. Si se deja solo, una persona con este trastorno pueden sentarse durante horas apagando y encendiendo el interruptor de la luz, haciendo girar un juguete giratorio, o apilar objetos de anidación.Algunas personas también pueden tener un enlace inapropiado a objetos específicos y se ponen histéricos sin ese pedazo de cordel, un clip, o taco de papel.

 

¿Qué causa el autismo?

Dado que el autismo fue introducido primero en la literatura psiquiátrica hace unos 50 años, se han realizado numerosos estudios y teorías sobre sus causas. Los investigadores aún no han llegado a un acuerdo sobre sus causas específicas. En primer lugar, se debe reconocer que el autismo es un conjunto de una gran variedad de síntomas y puede tener muchas causas. Este concepto no es inusual en la medicina. Por ejemplo, el conjunto de síntomas que percibimos como un “frío” puede ser causado por literalmente cientos de diferentes virus, bacterias, e incluso nuestro propio sistema inmunológico.

El autismo se cree que es un trastorno de base biológica. En el pasado, algunos investigadores han sugerido que el autismo es el resultado de un mal agarre de  habilidades por parte de la madre. Esta creencia ha causado un gran dolor innecesario y la culpa por parte de los padres de niños con autismo, cuando, de hecho, la incapacidad de la persona con autismo a interactuar apropiadamente es uno de los principales síntomas de este trastorno del desarrollo. Algunos factores de riesgo para el autismo son la edad materna elevada en el momento del nacimiento del niño, así como el uso de medicación materna prenatal, sangrado o diabetes gestacional . Otro apoyo de una teoría biológica del autismo incluye que conocidos trastornos neurológicos están asociados con rasgos autistas. El autismo es uno de los síntomas de estos trastornos. Estas condiciones incluyen:

  • esclerosis tuberosa y el síndrome de X frágil (trastorno hereditario);
  • disgenesia cerebral (desarrollo anormal del cerebro);
  • El síndrome de Rett (una mutación de un único gen), y
  • algunos de los errores innatos del metabolismo (defectos bioquímicos).

Autismo, en resumen, parece ser el resultado final o “vía final común” de numerosos trastornos que afectan el desarrollo del cerebro. Además, los estudios del cerebro han demostrado que las personas con autismo tienden a tener un número de anormalidades en el tamaño del cerebro. En general, sin embargo, cuando los médicos hacer un diagnóstico de autismo, están excluidas las causas conocidas de las conductas autistas. Sin embargo, como el conocimiento de las condiciones que provocan avances autismo, los casos menos y menos probable será considerado como “puro” autismo y más individuos serán identificados como autistas debido a causas específicas.

Existe una fuerte asociación entre el autismo y las convulsiones . Esta asociación funciona de dos maneras: Primero, muchos pacientes (20% a 30%) con autismo desarrollan convulsiones. En segundo lugar, los pacientes con convulsiones, que son probablemente debido a otras causas, pueden desarrollar comportamientos autistas. Una asociación especial ya menudo mal entendido entre el autismo y las convulsiones son el síndrome de Landau-Kleffner . Este síndrome se conoce también como epiléptica adquirida afasia . Algunos niños con epilepsia desarrollan una pérdida repentina de las competencias lingüísticas – lenguaje especialmente receptivo (capacidad de entender). Muchas veces también se desarrollan los síntomas del autismo.

Estos niños a menudo, pero no siempre, tienen un patrón característico de actividad eléctrica cerebral visto en el EEG ( electroencefalograma ) durante el profundo sueño llamado estado epiléptico electrográfica durante el sueño (ESES). La edad habitual de inicio de la pérdida de la lengua o la regresión es de alrededor de 4 años de edad, lo que hace que el síndrome de Landau-Kleffner distinguible de autismo por estos motivos, en que el autismo por lo general se exhibió por primera vez en niños pequeños. Sin embargo, en los últimos años, algunos niños (muy, muy pocos) que no presentan evidentes (observable) ataques tenían el síndrome de Landau-Kleffner.

La importancia de estos hallazgos es que, aunque rara, el síndrome de Landau-Kleffner pueden resolverse espontáneamente y en algunos casos pueden ser tratados con prednisona , un medicamento esteroide relacionado con cortisona. Esta asociación entre el síndrome de Landau-Kleffner y autismo ha llevado a muchos médicos y las familias para buscar el patrón típico EEG (ESES) en individuos con autismo. Este patrón EEG inusual se ve sólo en el sueño profundo, que por lo general requiere grabaciones prolongadas de hasta 12 horas. Muchos niños, muchos adultos con este trastorno se mostrarán algunas anormalidades en el sueño EEG, pero probablemente muy pocos tienen verdadero síndrome de Landau-Kleffner que responda al tratamiento.

También debe tenerse en cuenta que la prednisona, en las dosis muy elevadas que se utilizan para tratar el síndrome de Landau-Kleffner, casi invariablemente produce efectos secundarios, que pueden incluir el aumento de peso , la presión arterial alta , diabetes , insuficiencia de crecimiento, úlceras de estómago , irritabilidad, cambios de humor,hiperactividad , la destrucción de la articulación de la cadera, y la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas (supresión del sistema inmunitario). Si bien la mayoría de estos efectos secundarios son reversibles, algunas de las complicaciones de la terapia de alta dosis de prednisona pueden ser irreversibles e incluso mortales.

Otros tratamientos que van desde la terapia anticonvulsiva común de la cirugía se han propuesto y están siendo procesados por Landau-Kleffner.Es difícil evaluar los verdaderos efectos de cualquier tratamiento para el síndrome de Landau-Kleffner debido a la alta tasa de resolución espontánea de los síntomas (remisión).

 

¿Cómo se trata el autismo en niños y adultos?

La mala información sobre el autismo es muy común. Las reclamaciones de una cura para el autismo se presenta constantemente a familias de personas con autismo. Hay varios modelos de tratamiento se encuentran dentro de los dos centros educativos y clínicos.

¿Cuál es el pronóstico para los niños y adultos con autismo?

Las personas con autismo parecen tener una mayor tasa de mortalidad en edades más jóvenes en comparación con individuos normales. Esto es particularmente cierto para la mortalidad que está relacionado con convulsiones o infección. Es, por lo tanto, importante para la población autista para recibir una buena atención médica de los profesionales de la salud que tienen el conocimiento y la experiencia para hacer frente a sus necesidades médicas únicas.

Debido a una serie de posibles factores, las personas autistas tienden a ser vulnerables a problemas nutricionales. En concreto, los factores como las variaciones en el apetito, la negativa de muchos alimentos, alergias a los alimentos , y los efectos secundarios a algunos medicamentos pueden afectar desproporcionadamente a la ingesta de alimentos, y por lo tanto el estado nutricional de la población. Las personas con autismo han demostrado ser vulnerables a los problemas respiratorios, así, que da lugar a esta población con más visitas de los médicos que las personas que no tienen autismo. Como las personas con autismo también son vulnerables a las luchas emocionales como la ansiedad, ladepresión y los problemas de atención, la ayuda de profesionales de la salud mental debe ser buscado en su caso.

Estaremos ampliando sobre este tema tan importante en próximos artículos. Mientras tanto le recomiendo que se registre para descargar un e-book: “Guía de prevención para adultos” para tener buena salud, totalmente Gratis

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