Angustia

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Enfermedad Mental Definición

Todos podemos ser “triste” o “azul” a veces en nuestras vidas. Tenemos todas las películas vistas sobre el loco y su cadena de crímenes, con la causa subyacente de la enfermedad mental. A veces incluso hacer bromas sobre gente que está loca o frutos secos, a pesar de que sabemos que no deberíamos. Todos hemos tenido alguna exposición a la enfermedad mental, pero ¿realmente entender o saber lo que es? Muchas de nuestras ideas preconcebidas son correctos.

 Una enfermedad mental puede ser definida como una condición de salud que cambia de pensamiento de una persona, los sentimientos, o el comportamiento (o los tres) y que hace que la persona angustia y dificultad en el funcionamiento. 

Al igual que con muchas enfermedades, las enfermedades mentales es grave en algunos casos leves y en otros. Las personas que tienen una enfermedad mental no necesariamente parece que están enfermos, sobre todo si la enfermedad es leve. Otras personas pueden presentar síntomas más explícitas, como la confusión, agitación, o el retiro. Existen muchos tipos de enfermedades mentales, como la depresión, la esquizofrenia, el trastorno de hiperactividad por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el autismo y el trastorno obsesivo-compulsivo . Cada enfermedad altera los pensamientos de una persona, los sentimientos y / o comportamiento de maneras distintas. En este módulo, vamos a discutir, a veces la enfermedad mental en términos generales y en otras ocasiones, hablar enfermedades mentales específicas. La depresión, la esquizofrenia y el TDAH se presentan en mayor detalle que otras enfermedades mentales.

No todas las enfermedades cerebrales se clasifican como enfermedades mentales. Trastornos tales como la epilepsia, la enfermedad de Parkinson, y esclerosis múltiple son trastornos cerebrales, pero se consideran enfermedades neurológicas en lugar de enfermedades mentales. Curiosamente, las líneas entre las enfermedades mentales y estos otros cerebrales o trastornos neurológicos se difuminan un poco. Mientras los científicos continúan investigando los cerebros de las personas que padecen enfermedades mentales, están aprendiendo que la enfermedad mental se asocia con cambios en la estructura del cerebro, la química y función y que la enfermedad mental tiene de hecho una base biológica. Esta investigación en curso es, en cierto modo, lo que los científicos para reducir al mínimo las diferencias entre las enfermedades mentales y los otros trastornos del cerebro. En este suplemento currículo, nos limitaremos nuestra discusión de la enfermedad mental a las enfermedades que tradicionalmente se clasifican como enfermedades mentales, como se indica en el párrafo anterior.

Enfermos mentales en la población

Muchas personas piensan que la enfermedad mental es poco común, algo que sólo sucede a las personas con situaciones de la vida muy diferentes a las suyas, y que nunca va a afectar. Los estudios sobre la epidemiología de las enfermedades mentales indican que esta creencia está lejos de ser exacta. De hecho, los informes generales cirujano que las enfermedades mentales son tan comunes que pocas familias estadounidenses están sin tocar por ellos. 44

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Figura 1. Los científicos estiman que una de cada cuatro personas se ve afectada por una enfermedad mental, ya sea directamente o indirectamente.
Pocas familias estadounidenses han sido tocadas por la enfermedad mental.

Video para eliminar la ansiedad y la angustia

Enfermedad Mental de Adultos

Incluso si usted o un miembro de la familia no ha experimentado directamente la enfermedad mental, es muy probable que haya conocido a alguien que lo ha hecho. Se estima que al menos uno de cada cuatro personas se ve afectada por una enfermedad mental, ya sea directamente o indirectamente. Considere las siguientes estadísticas para tener una idea de cuán generalizada los efectos de la enfermedad mental en la sociedad son: 4, 25, 44

  • De acuerdo con estimaciones recientes, aproximadamente el 20 por ciento de los estadounidenses, o aproximadamente una de cada cinco personas mayores de 18 años, sufren de un trastorno mental diagnosticable en un año determinado.
  • Cuatro de las 10 principales causas de discapacidad depresión mayor, el trastorno bipolar , la esquizofrenia y el trastorno obsesivo-compulsivo, son enfermedades mentales.
  • Acerca de 3 por ciento de la población tiene más de una enfermedad mental en un momento.
  • Alrededor del 5 por ciento de los adultos se ven afectados tan seriamente por la enfermedad mental que interfiere con su capacidad para funcionar en la sociedad. Estas enfermedades mentales graves y persistentes incluyen la esquizofrenia, el trastorno bipolar, otras formas graves de depresión, trastorno de pánico y el trastorno obsesivo-compulsivo.
  • Aproximadamente el 20 por ciento de las consultas médicas están relacionadas con trastornos de ansiedad , tales como ataques de pánico.
  • Ocho millones de personas sufren de depresión cada año.
  • Dos millones de estadounidenses tienen trastornos de la esquizofrenia, y 300.000 nuevos casos son diagnosticados cada año.

2.2 Enfermedad Mental en Niños y Adolescentes

La enfermedad mental no es raro entre los niños y adolescentes. Aproximadamente 12 millones de niños menores de 18 años que tienen trastornos mentales. 4 La Asociación Nacional de Salud Mental 33 ha recopilado algunos datos estadísticos sobre las enfermedades mentales en niños y adolescentes:

  • Problemas de salud mental afectan a uno de cada cinco jóvenes en un momento dado.
  • Se estima que dos tercios de todos los jóvenes con problemas de salud mental no están recibiendo la ayuda que necesitan.
  • Menos de un tercio de los niños menores de 18 años que tienen un grave problema de salud mental reciben ningún servicio de salud mental.
  • Tanto como 1 de cada 33 niños puede estar deprimido. La depresión en los adolescentes puede ser tan alta como 1 de cada 8.
  • El suicidio es la tercera causa de muerte para 15 – a 24 años de edad y la sexta causa principal de muerte entre los 5 – a 15 años de edad.
  • La esquizofrenia es poco frecuente en los niños menores de 12 años de edad, pero se presenta en cerca de 3 de cada 1.000 adolescentes.
  • Entre 118.700 y 186.600 jóvenes en el sistema de justicia de menores tienen al menos una enfermedad mental.
  • De los 100 mil adolescentes en detención juvenil, se estima que 60 por ciento tiene problemas de comportamiento, cognitivas o emocionales.

Señales de advertencia de la enfermedad mental 

Cada enfermedad mental tiene sus propios síntomas característicos. (Vea la sección 10 para obtener información sobre algunas enfermedades específicas.) Sin embargo, hay algunas señales de advertencia generales que podrían alertar de que alguien necesita ayuda profesional. 4 Algunos de estos síntomas son:

  • cambio de personalidad marcada,
  • incapacidad para hacer frente a los problemas y las actividades diarias,
  • ideas extrañas o grandiosa,
  • excesivas angustias ,
  • prolongada depresión y apatía,
  • marcados cambios en los patrones de comer o dormir,
  • pensar o hablar sobre el suicidio o de hacerse daño a sí mismo,
  • cambios de humor extremos, altos o bajos,
  • abuso de alcohol o drogas, y
  • ira excesiva, hostilidad o comportamiento violento.

Una persona que muestra alguno de estos síntomas debe buscar ayuda de un profesional de la salud calificado.

Diagnóstico de Enfermedades Mentales 

Profesionales de la Salud Mental

Para ser diagnosticado con una enfermedad mental, una persona debe ser evaluada por un profesional cualificado que tenga experiencia en la salud mental. Profesionales de la salud mental incluyen psiquiatras , psicólogos , enfermeros psiquiátricos, trabajadores sociales y consejeros de salud mental. Los médicos de familia, internistas y pediatras suelen ser calificados para diagnosticar trastornos mentales comunes como la depresión, trastornos de ansiedad y el TDAH. En muchos casos, dependiendo de la persona y de sus síntomas , a un profesional de salud mental que no es un psiquiatra remitir al paciente a un psiquiatra. Un psiquiatra es un doctor en medicina (MD) que ha recibido formación adicional en el campo de la salud mental y las enfermedades mentales. Psiquiatras evaluar el estado mental de la persona, en coordinación con su condición física y pueden recetar medicamentos. Sólo los psiquiatras y otros doctores en medicina pueden recetar medicamentos para tratar enfermedades mentales.

Las enfermedades mentales se diagnostica por los síntomas

A diferencia de algunos diagnósticos de enfermedades, los médicos no pueden hacer un análisis de sangre o de la cultura algunos microorganismos para determinar si una persona tiene una enfermedad mental. Tal vez los científicos desarrollarán pruebas fisiológicas diferenciadas para las enfermedades mentales en el futuro, hasta entonces, sin embargo, los profesionales de salud mental tendrán para diagnosticar enfermedades mentales basados en los síntomas que una persona tiene. Basar el diagnóstico en los síntomas y no en una prueba médica cuantitativa, como un análisis de sangre química, una muestra de la garganta, las radiografías o análisis de orina, no es inusual. Los médicos a diagnosticar muchas enfermedades, incluyendo las migrañas, la enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson basándose en sus síntomas. Para otras enfermedades, como el asma o la mononucleosis, los médicos se basan en el análisis de los síntomas para obtener una buena idea de cuál es el problema y luego usar una prueba fisiológica para proporcionar información adicional o para confirmar su diagnóstico.

Cuando un profesional de salud mental trabaja con una persona que pueda tener una enfermedad mental, él o ella, junto con el individuo, determinar cuáles son los síntomas que el individuo haya, el tiempo que los síntomas han persistido, y cómo su vida está siendo afectada. Profesionales de salud mental a menudo se reúnen información a través de una entrevista en la que le piden al paciente acerca de sus síntomas, la duración del tiempo que se han producido los síntomas y la gravedad de los síntomas. En muchos casos, el profesional también recibirá información sobre el paciente, de los familiares a obtener una imagen más completa. El médico probablemente realizará un examen físico y consultar los antecedentes del paciente para descartar otros problemas de salud.

Profesionales de salud mental evalúan síntomas para hacer un diagnóstico de enfermedad mental. Se basan en los criterios especificados en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV, en la actualidad, la cuarta edición), publicado por la Asociación Psiquiátrica Americana, para diagnosticar una enfermedad mental específica. 5 Para cada enfermedad mental, el DSM- IV presenta una descripción general de la enfermedad y una lista de los síntomas típicos. Profesionales de salud mental se refieren al DSM-IV para confirmar que los síntomas de un paciente exposiciones coinciden con los de una enfermedad mental específica. Aunque el DSM-IV proporciona información valiosa que ayuda a los profesionales de la salud mental diagnostican una enfermedad mental, estos profesionales se dan cuenta de que es importante observar a los pacientes durante un período de tiempo para entender la enfermedad mental del individuo y sus efectos en su vida. Se presentan los criterios DSM-IV para las enfermedades específicas se tratan en este módulo en la sección 10, Información sobre las enfermedades mentales específicas .

Enfermos Mentales y el cerebro 

La enfermedad mental término indica claramente que hay un problema con la mente. Pero se trata sólo de la mente en un sentido abstracto, o hay una base física para la enfermedad mental? Mientras los científicos continúan investigando las enfermedades mentales y sus causas, que aprenden más y más acerca de cómo se cambian los procesos biológicos que hacen que el cerebro cuando una persona tiene una enfermedad mental.

Los fundamentos de la función cerebral

Antes de pensar en los problemas que se producen en el cerebro cuando alguien tiene una enfermedad mental, es útil pensar acerca de cómo el cerebro funciona normalmente. El cerebro es un órgano muy complejo. Esto representa sólo el 2 por ciento de nuestro peso corporal, pero consume el 20 por ciento del oxígeno que respiramos y el 20 por ciento de la energía que tomamos pulg controla casi todo lo que los seres humanos experimentan, incluyendo el movimiento, detección de nuestro medio ambiente, la regulación de nuestro involuntario procesos corporales como la respiración y el control de nuestras emociones. Cientos de miles de reacciones químicas que se producen cada segundo en el cerebro, las reacciones de la base de las ideas, acciones y comportamientos con que respondemos a los estímulos ambientales. En resumen, el cerebro dicta los procesos internos y las conductas que nos permiten sobrevivir.

¿De qué manera el cerebro toma con toda esta información, procesarla, y causar una respuesta? La unidad funcional básica del cerebro es la neurona . Una neurona es una célula especializada que pueden producir diferentes acciones debido a sus conexiones precisas con otras neuronas, receptores sensoriales, y las células musculares. Una neurona típica tiene cuatro regiones definidas estructuralmente y funcionalmente: el cuerpo celular, las dendritas , axones , y los terminales de los axones.


Figura 2. La neurona, o célula nerviosa, es la unidad funcional del sistema nervioso. La neurona tiene procesos llamadas dendritas que reciben señales y un axón que transmite señales a otra neurona.

El cuerpo de la célula es el centro metabólico de la neurona. El núcleo se encuentra en el cuerpo de la célula y la mayoría de la síntesis de proteínas de la célula se produce aquí.

Una neurona por lo general tiene múltiples fibras llamadas dendritas que se extienden desde el cuerpo celular. Estos procesos generalmente se ramifican algo así como ramas de árboles, y sirven como el aparato principal para recibir la entrada de otras células nerviosas.

El cuerpo de la célula también da lugar a la axón. El axón es por lo general mucho más larga que las dendritas; en algunos casos, un axón puede ser de hasta 1 metro de largo. El axón es la parte de la neurona que está especializada para llevar mensajes de distancia desde el cuerpo de la célula y para retransmitir mensajes a otras células. Algunos grandes axones están rodeados por un material aislante graso llamado mielina , que permite a las señales eléctricas de viajar por el axón a velocidades más altas.

Cerca de su extremo, el axón se divide en muchas ramas finas que tienen hinchazones especializadas llamadas terminales de los axones o terminales presinápticos. Los terminales de axón final cerca de las dendritas de otra neurona. Las dendritas de una neurona reciben el mensaje enviado desde los terminales de los axones de otra neurona.


Figura 3. Diagrama de una sinapsis.

El sitio en el que un terminal del axón termina cerca de una dendrita receptora se llama la sinapsis . La célula que envía información se denomina la neurona presináptica , y la célula que recibe la información se llama la neurona postsináptica . Es importante tener en cuenta que la sinapsis es no una conexión física entre las dos neuronas; no hay conexión citoplasmática entre las dos neuronas. El espacio intercelular entre las neuronas presinápticos y postsinápticos se llama el espacio sináptico o hendidura sináptica. Una neurona promedio constituye aproximadamente 1.000 sinapsis con otras neuronas. Se ha estimado que hay más sinapsis en el cerebro humano que estrellas en nuestra galaxia. Además, las conexiones sinápticas no son estáticas. Las neuronas forman nuevas sinapsis o reforzar las conexiones sinápticas  respuesta a las experiencias de la vida. Este cambio dinámico en las conexiones neuronales es la base de aprendizaje.


Figura 4. Las neuronas transmiten su información a través de ambas señales eléctricas y los mensajes químicos en un proceso llamado neurotransmisión.

Las neuronas se comunican con las dos señales eléctricas y los mensajes químicos. La información en forma de un impulso eléctrico se lleva lejos del cuerpo celular de la neurona a lo largo del axón de la neurona presináptica hacia los terminales de los axones. Cuando la señal eléctrica alcanza el axón terminal presináptica, no puede cruzar el espacio sináptico, o hendidura sináptica. En su lugar, la señal eléctrica provoca cambios químicos que puedencruzar la sinapsis para afectar a la célula postsináptica. Cuando el impulso eléctrico alcanza el axón terminal presináptica, sacos membranosos llamados vesículas se mueven hacia la membrana de la terminal del axón. Cuando llegan a las vesículas de la membrana, se fusionan con la membrana y liberan su contenido en el espacio sináptico. Las moléculas contenidas en las vesículas son compuestos químicos llamados neurotransmisores . Cada vesícula contiene muchas moléculas de un neurotransmisor. El neurotransmisor moléculas deriva lanzado a través de la hendidura sináptica y se unen a las proteínas especiales, llamadas receptores , en la neurona postsináptica. Una molécula de neurotransmisor se unirá sólo a un tipo específico de receptor.

La unión de los neurotransmisores a sus receptores provoca que las neuronas para generar un impulso eléctrico. El impulso eléctrico a continuación, se aleja de la dendrita que termina hacia el cuerpo de la célula. Después de que el neurotransmisor estimula un impulso eléctrico en la neurona postsináptica, se libera de la parte posterior del receptor en el espacio sináptico. Proteínas específicas llamadas transportadores o recaptación bombastransportan el neurotransmisor de vuelta a la neurona presináptica. Cuando las moléculas de neurotransmisores están de vuelta en el axón terminal presináptica, que puede ser empaquetado de nuevo en vesículas para la liberación de la próxima vez que un impulso eléctrico llega a la terminal del axón. Las enzimas presentes en el espacio moléculas neurotransmisoras degradan sinápticas que no se tienen copias de seguridad en la neurona presináptica.

El sistema nervioso utiliza una variedad de moléculas neurotransmisoras, pero cada neurona se especializa en la síntesis y la secreción de un único tipo de neurotransmisor. Algunos de los neurotransmisores predominantes en el cerebro incluyen glutamato, GABA, la serotonina , la dopamina y la norepinefrina. Cada uno de estos neurotransmisores tiene una distribución y función específica en el cerebro; las características específicas de cada uno están más allá del alcance de este módulo, pero algunos de los nombres surgirán en referencia a determinadas enfermedades mentales.

 

5.2 Investigación de la función cerebral

Profesionales de salud mental basan su diagnóstico y tratamiento de enfermedades mentales en los síntomas que una persona exhibe. El objetivo de estos profesionales en el tratamiento de un paciente es aliviar los síntomas que interfieren con la vida de la persona para que la persona pueda funcionar bien. Los científicos de investigación, por el contrario, tienen un objetivo diferente. Ellos quieren aprender acerca de los cambios químicos o estructurales que se producen en el cerebro cuando alguien tiene una enfermedad mental. Si los científicos pueden determinar lo que ocurre en el cerebro, pueden utilizar ese conocimiento para desarrollar mejores tratamientos y encontrar una cura.

Las técnicas que utilizan los científicos para investigar el cerebro depende de las preguntas que están haciendo. Para algunas cuestiones, los científicos utilizan métodos moleculares o bioquímicos para investigar genes o proteínas específicas en las neuronas. Para otras preguntas, los científicos quieren visualizar los cambios en el cerebro para que puedan aprender más sobre cómo la actividad o la estructura de los cambios en el cerebro.Históricamente, los científicos pueden examinar los cerebros sólo después de la muerte, pero las nuevas técnicas de imagen permitirá a los científicos estudiar el cerebro en los animales vivos, incluidos los seres humanos. Es importante darse cuenta de que estas técnicas de imagen cerebral no se utilizan para el diagnóstico de enfermedad mental. Las enfermedades mentales son diagnosticados por el conjunto de síntomas que un individuo muestra.Las técnicas de imagen se describen en los siguientes párrafos no permitiría al profesional de salud mental para diagnosticar o tratar al paciente con mayor eficacia. Algunas de las técnicas también son invasivos y exponer a los pacientes a pequeñas cantidades de radiación. Los estudios de investigación que utilizan estas pruebas generalmente no se llevan a cabo con los niños o adolescentes.

Una técnica utilizada ampliamente para estudiar la actividad cerebral y cómo los cambios de enfermedad mental el cerebro es la tomografía por emisión de positrones (PET). PET mide la distribución espacial y el movimiento de un producto químico radiactivo se inyecta en los tejidos de sujetos vivos. Debido a que el paciente está despierto, la técnica se puede utilizar para investigar la relación entre los efectos fisiológicos y de comportamiento y los cambios en la actividad cerebral. La PET puede detectar concentraciones muy pequeñas (nanomolar) de moléculas trazadoras y lograr la resolución espacial de unos 4 milímetros. Además, los ordenadores pueden reconstruir imágenes obtenidas a partir de un estudio de PET en dos o tres dimensiones.

PET requiere el uso de compuestos que están marcados con isótopos emisores de positrones. Un positrón tiene la misma masa y giro como un electrón, pero la carga opuesta; un electrón tiene una carga negativa y un positrón tiene una carga positiva. Un ciclotrón acelera protones en el núcleo de nitrógeno, carbono, oxígeno, flúor o para generar estos isótopos. El protón adicional hace que el isótopo inestable. Para llegar a ser estable de nuevo, el protón debe descomponerse en un neutrón y un positrón. El positrón inestable viaja lejos del sitio de generación y disipa la energía a lo largo del camino. Con el tiempo, los choca positrones con un electrón, dando lugar a las emisiones de dos rayos gamma a 180 grados entre sí. Los rayos gamma llegan a un par de detectores que grabar el evento. Debido a que los detectores responden sólo a las emisiones simultáneas, los científicos pueden mapear con precisión la ubicación en la que se generaron los rayos gamma. Los productos químicos radiactivos utilizados para la PET son de muy corta duración. La vida media (el tiempo para que la mitad de la etiqueta radioactiva a desintegrarse) de los rangos de radioisótopos comúnmente utilizados de aproximadamente dos minutos a menos de dos horas, dependiendo del compuesto específico. Debido a que un estudio de PET requiere sólo pequeñas cantidades (unos pocos microgramos) de radioisótopos de corta vida, esta técnica puede usarse de manera segura en los seres humanos.


Figura 5. Los científicos usan una variedad de técnicas de imagen para investigar la estructura y función del cerebro.

La PET puede responder una variedad de preguntas acerca de la función del cerebro, incluso cuando las neuronas están más activos. Los científicos usan diferentes compuestos marcados radiactivamente para investigar distintas cuestiones biológicas. Por ejemplo, la glucosa radiomarcada puede identificar las partes del cerebro que se convierten en más activa en respuesta a un estímulo específico. Neuronas activas metabolizan más glucosa que las neuronas inactivas. Neuronas activas emiten más positrones, y se nota como el rojo o el amarillo de la PET en comparación con el azul o púrpura en las zonas donde las neuronas no son muy activos. (Diferentes técnicas de mejora de equipo puede utilizar un esquema de color diferente, pero el uso de un espectro de color rojo que indica una alta actividad y azul indica baja actividad es común.) Los científicos pueden usar PET para medir los cambios en la actividad de las áreas específicas del cerebro de una persona que tiene una enfermedad mental. Los científicos también pueden investigar cómo el cerebro cambia enfermos mentales después de que una persona recibe el tratamiento.

PET no es la única técnica que los investigadores utilizan para investigar cómo la enfermedad mental cambia el cerebro. Diferentes técnicas proporcionan información diferente a los científicos. Otra técnica importante es la formación de imágenes por resonancia magnética (MRI). A diferencia del PET, que revela los cambios en el nivel de actividad, la resonancia magnética se utiliza para observar los cambios estructurales en el cerebro. Por ejemplo, estudios de resonancia magnética revelan que los ventrículos , o espacios dentro del cerebro, son más grandes en los individuos con esquizofrenia en comparación con los de los individuos sanos.

Otras técnicas que usan los científicos para investigar la función en el cerebro vivo incluyen tomografía por emisión de fotón único (SPECT), imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) y la electroencefalografía (EEG). Cada técnica tiene sus propias ventajas, y cada una proporciona información diferente sobre la estructura y la función del cerebro. Los científicos suelen utilizar más de una técnica al realizar sus investigaciones.

Los científicos creen que las enfermedades mentales resultado de problemas con el sistema de comunicación en el cerebro.

 Las causas de las enfermedades mentales 

En este momento, los científicos no tienen una comprensión completa de las causas de las enfermedades mentales. Si se piensa en la complejidad estructural y de organización del cerebro, junto con la complejidad de los efectos que las enfermedades mentales tienen en los pensamientos, sentimientos y comportamientos, no es de extrañar que averiguar las causas de las enfermedades mentales es una tarea de enormes proporciones. Los campos de la neurología, la psiquiatría y la psicología de direcciones diferentes aspectos de la relación entre la biología del cerebro y las conductas, pensamientos y sentimientos de las personas, y cómo sus acciones a veces se salen de control. A través de esta investigación multidisciplinaria, los científicos están tratando de encontrar las causas de las enfermedades mentales. Una vez que los científicos pueden determinar las causas de una enfermedad mental, que pueden utilizar ese conocimiento para desarrollar nuevos tratamientos y encontrar una cura.

6.1 La biología de las enfermedades mentales

La mayoría de los científicos creen que las enfermedades mentales como resultado de problemas con la comunicación entre las neuronas en el cerebro ( neurotransmisión ). Por ejemplo, el nivel del neurotransmisor serotonina es menor en las personas que tienen depresión. Este hallazgo condujo al desarrollo de ciertos medicamentos para la enfermedad. inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina trabajo (ISRS) mediante la reducción de la cantidad de serotonina que se toma de nuevo en la neurona presináptica. Esto conduce a un aumento en la cantidad de serotonina disponible en el espacio sináptico para la unión al receptor en la neurona postsináptica. Los cambios en otros neurotransmisores (además de la serotonina) pueden ocurrir en la depresión, aumentando así la complejidad de la causa subyacente de la enfermedad.

Los científicos creen que puede haber interrupciones en los neurotransmisores dopamina, glutamato, noradrenalina y en individuos que tienen esquizofrenia. Una indicación de que la dopamina puede ser un neurotransmisor importante en la esquizofrenia proviene de la observación de que los adictos a la cocaína a veces muestran síntomas similares a la esquizofrenia. La cocaína actúa sobre las neuronas que contienen dopamina en el cerebro para aumentar la cantidad de dopamina en la sinapsis.

Factores de Riesgo para Enfermedades Mentales

Aunque los científicos en este momento no se conocen las causas de las enfermedades mentales, se han identificado los factores que ponen a las personas en situación de riesgo. Algunos de estos factores son ambientales, algunos son genética, y algunos son sociales. De hecho, todos estos factores probablemente se combinan para influir en si alguien se enferma mentalmente.

Los factores genéticos, ambientales y sociales interactúan para influir en si alguien se enferma mentalmente.

Los factores ambientales, tales como lesiones en la cabeza, la mala nutrición y la exposición a toxinas (como el plomo y el humo del tabaco) pueden aumentar la probabilidad de desarrollar una enfermedad mental.

Los genes también juegan un papel en la determinación de si una persona desarrolla una enfermedad mental. Las enfermedades que son más propensos a tener un componente genético incluyen el autismo, el trastorno bipolar, la esquizofrenia, y el TDAH. Por ejemplo, la observación de que los niños con ADHD son mucho más propensos a tener un hermano o progenitor con TDAH apoya un papel para la genética para determinar si alguien está en riesgo para el TDAH. En los estudios de gemelos, el TDAH es significativamente más probable que se presente en un gemelo idéntico de un hermano gemelo. Lo mismo puede decirse de la esquizofrenia y la depresión. Las enfermedades mentales no son provocados por un cambio en un solo gen, los científicos creen que la interacción de varios genes puede desencadenar la enfermedad mental. Además, la combinación de factores genéticos, ambientales y sociales puede determinar si un caso de la enfermedad mental es leve o grave.


Figura 6. Los científicos entienden que las enfermedades mentales se asocian con cambios en neuroquímicos. Por ejemplo, en las personas que tienen depresión, menos del neurotransmisor serotonina (círculos pequeños) se libera en el espacio sináptico que en las personas que no tienen depresión. Ciertos medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) aliviar los síntomas de la depresión, causando un aumento en la cantidad de serotonina en el espacio sináptico.

Los factores sociales también presentan riesgos, y pueden dañar a un individuo, sobre todo la de un niño, la salud mental. Los factores sociales incluyen

  • discordia parental severo,
  • muerte de un familiar o amigo cercano,
  • enfermedad mental de los padres,
  • criminalidad de los padres,
  • hacinamiento,
  • dificultades económicas,
  • abuso,
  • negligencia y
  • exposición a la violencia.

El tratamiento de las enfermedades mentales 

En este momento, la mayoría de las enfermedades mentales no se puede curar, pero por lo general pueden ser tratados eficazmente para reducir al mínimo los síntomas y permitir que el personal de funcionar en el trabajo, la escuela, o en entornos sociales. Para iniciar el tratamiento, una persona tiene que ver a un profesional de salud mental calificado. Lo primero que el médico u otro profesional de salud mental van a hacer es hablar con el individuo para conocer más acerca de sus síntomas, la duración de los síntomas han durado, y cómo la vida de la persona que está siendo afectada. El médico también le realizará un examen físico para determinar si existen otros problemas de salud. Por ejemplo, algunos de los síntomas (por ejemplo, cambios emocionales) pueden ser causadas por problemas neurológicos u hormonales asociados con enfermedades crónicas tales como enfermedades del corazón, o pueden ser un efecto secundario de ciertos medicamentos. Después se evalúa la salud general de la persona y la condición diagnosticada, el médico desarrollará un plan de tratamiento. El tratamiento puede incluir ambos medicamentos y psicoterapia, dependiendo de la enfermedad y de su gravedad.

En este momento, la mayoría de las enfermedades mentales no se puede curar, pero por lo general pueden ser tratados eficazmente para reducir al mínimo los síntomas y permitir que el personal de funcionar en el trabajo, la escuela, o en entornos sociales.

Medicamentos

Los medicamentos se utilizan a menudo para tratar las enfermedades mentales. A través de comerciales de televisión y anuncios en revistas, cada vez somos más conscientes de esos medicamentos. Para ser plenamente eficaces, los medicamentos para el tratamiento de las enfermedades mentales se deben tomar por unos días o unas semanas. Cuando un paciente comienza a tomar la medicación, es importante para un médico para supervisar la salud del paciente. Si el medicamento causa efectos secundarios no deseados, el médico puede cambiar la dosis o cambiar a un medicamento diferente que produce menos efectos secundarios. Si el medicamento no alivia los síntomas, el médico puede prescribir un medicamento diferente. 2


Figura 7. Los medicamentos son una parte de un plan de tratamiento efectivo para las enfermedades mentales.

A veces, las personas que tienen una enfermedad mental no quieren tomar sus medicamentos debido a los efectos secundarios. Es importante recordar que todos los medicamentos tienen efectos tanto positivos como negativos. Por ejemplo, los antibióticos han revolucionado el tratamiento de algunas enfermedades bacterianas. Sin embargo, los antibióticos suelen afectar a las bacterias beneficiosas en el cuerpo humano, dando lugar a efectos secundarios como náuseas y diarrea. Las drogas psiquiátricas, al igual que otros medicamentos pueden aliviar los síntomas de la enfermedad mental, pero también pueden producir efectos secundarios no deseados. Las personas que toman un medicamento para tratar una enfermedad, si se trata de una enfermedad mental u otra enfermedad, deberían trabajar con sus médicos para entender qué medicamentos están tomando, por lo que están tomando, cómo tomarlo, y lo que los efectos secundarios de ver para.

En ocasiones, los medios de comunicación informes historias en las que los efectos secundarios de un medicamento psiquiátrico están atados a una consecuencia potencialmente grave, como el suicidio. En estos casos, por lo general es muy difícil determinar la cantidad de comportamiento suicida era debido al trastorno mental y cuál es el papel de la medicación podría haber sido. Los medicamentos para el tratamiento de las enfermedades mentales pueden, al igual que otros medicamentos, tienen efectos secundarios. El psiquiatra o médico general puede ajustar la dosis o cambiar el medicamento para aliviar los efectos secundarios.

Psicoterapia

La psicoterapia es un método de tratamiento en el que un profesional de salud mental (psiquiatra, psicólogo u otro profesional de la salud mental) y el paciente se discuten los problemas y sentimientos. Este análisis ayuda a los pacientes a entender la base de sus problemas y encontrar soluciones. La psicoterapia puede adoptar diferentes formas. La terapia puede ayudar a los pacientes

  • cambiar los patrones de pensamiento o comportamiento,
  • comprender cómo las experiencias pasadas influyen en los comportamientos actuales,
  • resolver otros problemas de maneras específicas, o
  • aprender las habilidades de auto-manejo de la enfermedad.

La psicoterapia puede ocurrir entre un terapeuta y un individuo, un terapeuta y un individuo y los miembros de su familia, o un terapeuta y un grupo. A menudo, el tratamiento para la enfermedad mental es más exitoso cuando se utiliza la psicoterapia en combinación con medicamentos. Para las enfermedades mentales graves, los medicamentos alivian los síntomas y psicoterapia ayuda a las personas a lidiar con su enfermedad. 

Así como no hay medicamentos que pueden curar instantáneamente las enfermedades mentales, la psicoterapia no es un evento de una sola vez. La cantidad de tiempo que una persona pasa en la psicoterapia puede variar desde unas cuantas visitas a algunos años, dependiendo de la naturaleza de la enfermedad o problema. En general, cuanto más grave sea el problema, más larga la psicoterapia debe ser. 3

El estigma de la enfermedad mental


Figura 8. Las palabras pueden herir. Muchas palabras y frases despectivas se utilizan en relación con la enfermedad mental. Sin embargo, estas palabras mantienen la imagen estereotipada y no la realidad de las enfermedades mentales. Trate de no usar estas palabras, y alentar a los estudiantes a no usarlos. Es más apropiado referirse a “una persona que tiene una enfermedad mental” cuando se habla de alguien.

“El último gran estigma del siglo XX es el estigma de la enfermedad mental.” -Tipper Gore, esposa del ex vicepresidente de EE.UU. 

“Las personas con enfermedades mentales son las nueces, loco, loco”. “La gente con enfermedades mentales son moralmente mala.” “Personas con enfermedades mentales son peligrosas y deben ser encerrados en un asilo para siempre.” “Los enfermos mentales necesitan a alguien para cuidar de ellos.” ¿Cuántas veces hemos escuchado comentarios como estos o visto este tipo de representaciones en las películas, programas de televisión o libros? Incluso podemos ser culpables de hacer comentarios como nosotros mismos. ¿Hay algo de verdad detrás de estas representaciones, o es que la visión negativa sobre la base de nuestra ignorancia y el miedo?

Los estigmas son los estereotipos negativos sobre los grupos de personas. Estigmas comunes sobre las personas con enfermedades mentales son

  • Las personas que tienen una enfermedad mental son peligrosas.
  • Las personas que tienen una enfermedad mental son irresponsables y no puede tomar decisiones de vida para sí mismos.
  • Las personas que tienen una enfermedad mental son infantiles y deben ser atendidos por los padres o tutores.
  • Las personas que tienen una enfermedad mental sólo deben superarlo. 11

Cada una de esas ideas preconcebidas sobre las personas que tienen una enfermedad mental se basa en información falsa. Muy pocas personas que tienen una enfermedad mental son peligrosas para la sociedad. La mayoría puede tener un trabajo, a la escuela y vivir de forma independiente. Una persona que tiene una enfermedad mental no puede simplemente decidir que superarlo más que alguien que tiene un diferente crónica enfermedad como la diabetes, el asma o las enfermedades del corazón puede. Una enfermedad mental, al igual que esas otras enfermedades, es causada por un problema físico en el cuerpo.

Los estigmas contra las personas que tienen una enfermedad mental llevan a injusticias, incluidas las decisiones discriminatorias en materia de vivienda, empleo y educación. La superación de los estigmas asociados comúnmente con enfermedad mental es un reto más que las personas que tienen una enfermedad mental deben afrontar. De hecho, muchas personas que manejan con éxito su informe de enfermedad mental que el estigma que enfrentan es en muchos aspectos más incapacitantes que la propia enfermedad. Las actitudes estigmatizadoras hacia la enfermedad mental en poder del público y aquellos que tienen una enfermedad mental, el plomo a los sentimientos de vergüenza y culpa, pérdida de autoestima, dependencia social, y una sensación de aislamiento y desesperanza. 11, 44 Uno de los peores consecuencias del estigma es que las personas que están luchando con una enfermedad mental pueden ser reacios a buscar tratamiento que, en la mayoría de los casos, aliviaría significativamente sus síntomas.

Proporcionar información precisa es una forma de reducir los estigmas sobre la enfermedad mental. Grupos de defensa de los estereotipos de protesta impuestas a los enfermos mentales. Exigen que los medios dejen de presentar puntos de vista erróneos de la enfermedad mental y que el público deja de creer estas opiniones negativas. Una forma eficaz de contrarrestar los estereotipos sobre la enfermedad mental se produce cuando los miembros de los públicos de conocer gente que están manejando eficazmente una enfermedad mental grave: la celebración de puestos de trabajo, valerse por sí mismos, y vivir como buenos vecinos en una comunidad. La interacción con personas que tienen enfermedades mentales desafía las suposiciones y los cambios de actitudes de una persona sobre la enfermedad mental de una persona.

Proporcionar información precisa es una forma de reducir los estigmas sobre la enfermedad mental.

Las actitudes acerca de la enfermedad mental están cambiando, aunque hay un largo camino por recorrer antes de que la gente acepta que la enfermedad mental es una enfermedad con una base biológica. Una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Salud Mental encontró que el 55 por ciento de las personas que nunca han sido diagnosticados con depresión reconocer que la depresión es una enfermedad y no algo que la gente debe “salir de.” 34 Este es un aumento sustancial en el 38 por ciento de la encuesta encuestados en 1991 que reconoció la depresión como una enfermedad.

Las consecuencias de no tratar la enfermedad mental 

La mayoría de la gente no piensa dos veces antes de ir a un médico si tienen una enfermedad como la bronquitis, el asma, la diabetes o enfermedades del corazón. Sin embargo, muchas personas que tienen una enfermedad mental no reciben el tratamiento que alivie su sufrimiento. Los estudios estiman que dos tercios de todos los jóvenes con problemas de salud mental no están recibiendo la ayuda que necesitan y que menos de un tercio de los niños menores de 18 años que tienen un grave problema de salud mental reciben ningún servicio de salud mental. La enfermedad mental en los adultos a menudo no recibe tratamiento, también. ¿Cuáles son las consecuencias de dejar que la enfermedad mental no reciben tratamiento?

En septiembre de 2000, el cirujano general de EE.UU. llevó a cabo una conferencia sobre la salud mental de los niños. El ex Cirujano General, Dr. David Satcher, hizo hincapié en la importancia de la salud mental en los niños diciendo, “Los niños y las familias están sufriendo por la pérdida de oportunidades para la prevención y detección temprana, servicios fragmentados y prioridades bajos para los recursos. Anulación de todo esto es el tema del estigma que sigue rodeando la enfermedad mental. “ 45

Las consecuencias de la enfermedad mental en los niños y adolescentes pueden ser sustanciales. Muchos profesionales de la salud mental hablan de déficits acumulados que se producen cuando la enfermedad mental en los niños no es tratada. Para empezar, la enfermedad mental puede afectar la capacidad de un estudiante para aprender. Los adolescentes cuya enfermedad mental no se trata con rapidez y agresividad tienden a caer más y más atrás en la escuela. Ellos son más propensos a abandonar la escuela y tienen menos probabilidades de ser miembros plenamente funcionales de la sociedad cuando llegan a la edad adulta. 45 También sabemos ahora que los trastornos depresivos en los jóvenes confieren un mayor riesgo de enfermedad y las dificultades interpersonales y psicosociales que persisten después de el episodio depresivo ha terminado. Además, muchos adultos que sufren de trastornos mentales tienen problemas que se originó en la infancia. 44 La depresión en la juventud puede predecir una enfermedad más grave en la vida adulta. 27 trastorno de hiperactividad por déficit de atención, pensó una vez para afectar a los niños y adolescentes sólo, pueden persistir en la edad adulta y puede estar asociado con problemas sociales, legales y laborales. 

La enfermedad mental afecta a la capacidad de un estudiante para aprender.Los adolescentes cuya enfermedad mental no se trata con rapidez y agresividad tienden a caer más y más atrás en la escuela.

La alta incidencia de la enfermedad mental tiene un gran impacto en la sociedad. La depresión por sí sola causa empleadores pierden más de $ 23 mil millones cada año debido a la disminución de la productividad y el absentismo de los empleados. 46 The Global Burden of Disease Study, realizado por la Organización Mundial de la Salud, se evaluó la carga de todas las enfermedades en las unidades que miden la pérdida de años de vida saludable debido a la muerte prematura o discapacidad (años de vida ajustados por discapacidad o AVAD). Más del 15 por ciento de los AVAD totales se debieron a la enfermedad mental. 26 En 1996, Estados Unidos gastó más de 69 mil millones dólar para el tratamiento directo de las enfermedades mentales. Los costos indirectos de la enfermedad mental debido a la pérdida de productividad en el lugar de trabajo, escuelas u hogares representaron una pérdida de $ 79 mil millones para la economía de EE.UU. en 1990. 

El tratamiento, incluyendo la psicoterapia y la administración de medicamentos, es rentable para los pacientes, sus familias y la sociedad. Los beneficios incluyen un menor número de visitas a otros consultorios médicos, laboratorios de diagnóstico y hospitales para las dolencias físicas que se basan en los trastornos psicológicos, la menor necesidad de hospitalización psiquiátrica, menos días de enfermedad y reclamaciones por incapacidad, y una mayor estabilidad en el empleo. Por el contrario, los costos de no tratar los trastornos mentales se pueden ver en las relaciones arruinadas, pérdida de empleo o bajo rendimiento laboral, la angustia personal, abuso de sustancias, los procedimientos médicos innecesarios, la hospitalización psiquiátrica, y el suicidio. 

Información sobre las enfermedades mentales específicas

Un diagnóstico de enfermedad mental rara vez es sencilla y directa. No hay pruebas fisiológicas infalibles que determinan si una persona tiene una enfermedad mental. El diagnóstico requiere que los profesionales de la salud calificados identifican varios síntomas específicos que las exposiciones persona. Cada enfermedad mental tiene signos y síntomas que se relacionan con la disfunción biológica subyacente característicos. Las siguientes secciones describen los síntomas y los resultados de tres enfermedades mentales que se destacan en este suplemento currículo: depresión, trastorno de hiperactividad con déficit de atención y la esquizofrenia.

Depresión

Depresión o los trastornos depresivos, es la principal causa de discapacidad en los Estados Unidos, así como en todo el mundo. Afecta aproximadamente al 9,5 por ciento de los adultos estadounidenses en un año determinado.28 Casi el doble de mujeres que de hombres sufren de depresión. 25 Los estudios epidemiológicos han reportado que hasta un 2,5 por ciento de los niños y el 8,3 por ciento de los adolescentes en los Estados Unidos sufren de depresión.

Los síntomas de la depresión.

La depresión es algo más que estar de mal humor o se siente triste. Todo el mundo experimenta estos sentimientos de vez en cuando, pero eso no constituye una depresión. La depresión no es en realidad una sola enfermedad, hay tres tipos principales de trastornos depresivos. 23, 27 Son

  • trastorno depresivo mayor ,
  • distimia , y
  • trastorno bipolar (maniaco-depresivo).

Mientras que algunos de los síntomas de la depresión son comunes durante el paso de una “melancolía, la” depresión mayor se diagnostica cuando una persona tiene cinco o más de los síntomas casi todos los días durante un período de dos semanas. 27 Los síntomas de depresión incluyen

  • un estado de ánimo triste,
  • una pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba uno,
  • un cambio en el apetito o el peso,
  • exceso de sueño o dificultad para dormir,
  • enlentecimiento físico o agitación,
  • la pérdida de energía,
  • sentimientos de inutilidad o culpa inapropiada,
  • dificultad para concentrarse, y
  • pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Cuando las personas tienen depresión, sus vidas se ven afectadas severamente: tienen problemas para realizar en el trabajo o la escuela, y que no están interesados en la familia normal y las actividades sociales. En los adultos, un episodio depresivo grave sin tratamiento tiene una duración media de nueve meses. Al menos la mitad de las personas que experimentan un episodio de depresión mayor tendrá un nuevo episodio de depresión en algún momento. 

En los niños, la depresión dura un promedio de siete a nueve meses, con síntomas similares a los de los adultos.  Los síntomas en los niños pueden incluir

  • tristeza,
  • pérdida de interés en actividades que antes disfrutaban,
  • autocrítica,
  • sentimientos que son amados,
  • desesperanza sobre el futuro,
  • pensamientos de suicidio,
  • irritabilidad,
  • indecisión,
  • dificultad para concentrarse, y
  • falta de energía.

Los niños y adolescentes con depresión son más propensos que los adultos a tener síntomas de ansiedad y dolores generales y dolores de estómago y dolores de cabeza. La mayoría de los niños y adolescentes con un trastorno depresivo mayor también tiene otra enfermedad mental, como un trastorno de ansiedad, conductas disruptivas y antisociales, o un trastorno de abuso de sustancias. Los niños y adolescentes que sufren de depresión son más propensos a suicidarse que otros jóvenes. Como en los adultos, los episodios de depresión es probable que se repita. 

La distimia es menos severo que el trastorno depresivo mayor, pero es más crónica. En la distimia, un estado de ánimo deprimido, junto con al menos otros dos síntomas de depresión persisten durante al menos dos años en adultos, o un año en niños y adolescentes. 22 Estos síntomas pueden no ser tan incapacitante, pero ellos mantienen a las personas afectadas de funcionar bien o sentirse bien. La distimia a menudo comienza en la niñez, la adolescencia o la adultez temprana. 25 En promedio, la distimia no tratada dura cuatro años en los niños y adolescentes. 

Un tercer tipo de trastorno de depresión es el trastorno bipolar, también conocido como trastorno maníaco depresivo. Una persona que tiene trastorno bipolar alterna entre episodios de depresión mayor y manía (períodos de anormal y persistentemente elevado estado de ánimo o irritabilidad). Durante los períodos de manía, la persona también tendrá tres o más de los siguientes síntomas:

  • excesivamente inflada autoestima,
  • disminución de la necesidad de dormir,
  • Aumento de la locuacidad,
  • pensamientos acelerados,
  • distracción,
  • actividad o agitación física mayor dirigido a un objetivo, y
  • implicación excesiva en actividades placenteras que tienen un alto potencial para producir consecuencias graves. 

Mientras que en una fase maníaca, los adolescentes pueden involucrarse en comportamientos de riesgo o imprudente como conducir rápido y prácticas sexuales de riesgo.

El trastorno bipolar suele comenzar en la adolescencia o en adultos jóvenes. Los adultos con trastorno bipolar a menudo se han definido claramente los episodios de manía y depresión, con períodos de manía cada dos a cuatro años. Los niños y adolescentes con trastorno bipolar, sin embargo, puede ciclo rápido entre la depresión y la manía muchas veces en un día. 29 El trastorno bipolar en los jóvenes puede ser difícil de distinguir de otras enfermedades mentales, ya que los síntomas a menudo se superponen con los de otras enfermedades mentales como el TDAH , trastorno de conducta o trastorno de oposición desafiante.

Las causas de la depresión (trastornos depresivos).

La depresión, al igual que otras enfermedades mentales, se debe probablemente a una combinación de factores biológicos, ambientales y sociales, pero las causas exactas aún no se conocen. Durante años, los científicos pensaban que los bajos niveles de ciertos neurotransmisores (como la serotonina, la dopamina o norepinefrina) en el cerebro causado depresión. Sin embargo, los científicos ahora creen que la interacción de los factores que conducen a la depresión es mucho más complejo. Las causas genéticas se han sugerido a partir de estudios de la familia que han demostrado que entre el 20 y el 50 por ciento de los niños y adolescentes con depresión tienen una historia familiar de depresión y que los hijos de padres con depresión son más de tres veces más probabilidades que los niños con padres deprimidos de experimentar una trastorno depresivo. 44 la función endocrina anormal, específicamente del hipotálamo o pituitaria , puede desempeñar un papel en la causa de la depresión. Otros factores de riesgo para los trastornos depresivos en los jóvenes son

  • estrés,
  • tabaquismo,
  • pérdida de un padre,
  • la ruptura de una relación amorosa,
  • trastornos de atención,
  • trastornos del aprendizaje,
  • abuso,
  • negligencia y
  • otro trauma, tales como experimentar un desastre natural.
La depresión, al igual que otras enfermedades mentales, se debe probablemente a una combinación de factores biológicos, ambientales y sociales, pero las causas exactas aún no se conocen.

Los científicos han estudiado los cambios en el cerebro asociados con los trastornos depresivos. Los estudios de imagen con PET han demostrado que la actividad cerebral en ciertas zonas se reduce sustancialmente en un individuo deprimido mientras que la actividad en otras regiones del cerebro se incrementa en comparación con el mismo individuo después del tratamiento exitoso. 13imágenes de PET también ha demostrado que los pacientes deprimidos tienen una menor unión a receptor de neurotransmisor potenciales en algunas áreas del cerebro. 48 Los científicos mirando los cambios en los cerebros de los pacientes bipolares encontraron disminuciones en el tamaño del cerebelo (la parte del cerebro que regula el equilibrio y los movimientos controlados), cambios en el metabolismo de algunos compuestos químicos, y una disminución en la actividad de regiones específicas del cerebro (corteza prefrontal) durante la fase de depresión. 

El tratamiento de la depresión.

Una variedad de medicamentos antidepresivos y psicoterapias se utiliza para tratar la depresión. El tratamiento más eficaz para la mayoría de la gente es una combinación de medicamentos y psicoterapia. 23

Muchos de nosotros somos conscientes de que los medicamentos están disponibles para el tratamiento de trastornos depresivos que ver los anuncios en la televisión y en las revistas. Hasta el 70 por ciento de las personas con depresión pueden ser tratados efectivamente con medicamentos. 44 Los medicamentos utilizados para tratar los trastornos depresivos generalmente actúan sobre la vía de la neurotransmisión. Por ejemplo, algunos medicamentos afectan la actividad de ciertos neurotransmisores, como la serotonina o norepinefrina. Diferentes trastornos depresivos requieren diferentes terapias de la medicación. Por ejemplo, las personas que tienen trastorno bipolar a menudo son tratados con un fármaco estabilizador de humor, como el litio, durante su fase maníaca y una combinación de humor-estabilizador y antidepresivos medicamentos durante la fase depresiva.

Los medicamentos por lo general conducen a un alivio de los síntomas de la depresión dentro de seis a ocho semanas. Si un medicamento no alivia los síntomas, el médico puede prescribir un medicamento antidepresivo diferente. Al igual que con los medicamentos para el tratamiento de otras enfermedades mentales, los pacientes son monitoreados de cerca por su médico para los síntomas de la depresión y los efectos secundarios. Los pacientes que siguen tomando la medicación durante al menos seis meses después de la recuperación de la depresión mayor son 70 por ciento menos de probabilidades de sufrir una recaída. 1

La psicoterapia ayuda a los pacientes a aprender maneras más efectivas para lidiar con los problemas en sus vidas. Estos tratamientos suelen incluir de 6 a 20 sesiones semanales. Estos planes de tratamiento deben ser revisadas si no hay mejoría de los síntomas dentro de los tres o cuatro meses.

La combinación de medicamentos y la psicoterapia es eficaz en la mayoría de los casos y representa la atención estándar, sin embargo, los médicos pueden emplear otros métodos. Una terapia que es altamente eficaz cuando los antidepresivos y la psicoterapia no es eficaz es la terapia electroconvulsiva (TEC), o terapia de electroshock . 23 del Tratado CE no es de uso común en los niños y adolescentes. Cuando se lleva a cabo la TEC, el individuo es anestesiado y recibe una descarga eléctrica en partes específicas del cerebro. El paciente no experimenta conscientemente el choque. TEC puede proporcionar un alivio rápido y dramático, pero los efectos suelen durar un tiempo bastante corto. Después de la TEC, las personas suelen tomar medicamentos antidepresivos.

La combinación de medicamentos y la psicoterapia es eficaz en la mayoría de los casos.

Hace unos años, el suplemento herbal St. Hierba de John recibió una gran atención en los medios de comunicación como un tratamiento sin receta para la depresión leve a moderada. Sin embargo, muchas de las afirmaciones no tenían una buena evidencia científica que los respalde. La eficacia y seguridad de la hierba de San Juan son inciertos y, en general, no se recomienda su uso. 31

 Hacer frente a la depresión.

Las personas que tienen depresión (u otro trastorno depresivo) se sienten agotados, inútil, impotente y sin esperanza. Estos pensamientos y sentimientos negativos que son parte de la depresión hacen que algunas personas el deseo de rendirse. Como tratamiento haga efecto, estos pensamientos comienzan a desaparecer. Algunas estrategias que pueden ayudar a una persona que espera para el tratamiento surta efecto incluyen

  • el establecimiento de metas realistas a la luz de la depresión y asumir una cantidad razonable de responsabilidad;
  • rompiendo las tareas grandes en pequeñas, establecer algunas prioridades, y hacer lo que uno puede, como una lata;
  • tratando de estar con otras personas y de confiar en alguien, por lo general es mejor que estar solo y reservado;
  • participar en las actividades que pueden hacer que uno se sienta mejor;
  • hacer algo de ejercicio moderado, ir al cine oa un juego de pelota, o participar en actividades religiosas, sociales o de otro tipo;
  • esperando que el estado de ánimo mejore gradualmente, no inmediatamente (sentirse mejor toma tiempo);
  • posponer las decisiones importantes hasta que la depresión mejore y discutir decisiones importantes con familiares o amigos que tienen una visión más objetiva de la situación;
  • recordando que el pensamiento positivo reemplazarán a los pensamientos negativos que forman parte de la depresión, la depresión de uno responde al tratamiento, y
  • dejando que la propia familia y los amigos se ayudan. 

suicidio.

Un potencial trágica consecuencia de la depresión no tratada es el suicidio. En 1997, más de 30,000 personas en los Estados Unidos murieron por suicidio y el suicidio fue la tercera causa de muerte entre los 10 -. De 24 años 22, 25 , más del 90 por ciento de estas personas tenía una enfermedad mental, suele ser una trastorno depresivo o un trastorno de abuso de sustancias. 25 La investigación del Instituto Nacional de Salud Mental estima que hasta un siete por ciento de los adolescentes que desarrollan un trastorno depresivo mayor se convierten en víctimas de suicidio. 

Signos de peligro de que un adolescente puede estar considerando el suicidio incluyen

  • en proceso de cambio de personalidad dramática;
  • regalar bienes preciados;
  • escribir notas o poemas sobre la muerte;
  • hablar sobre el suicidio, aunque en tono de broma;
  • haciendo comentarios tales como: “No puedo aguantar más” o “No voy a ser un problema para usted mucho más tiempo”;
  • intentar suicidarse previamente;
  • huir de casa, y
  • haber otros síntomas o factores de riesgo para la depresión, tales como dificultad para llevarse bien con sus padres y amigos, dificultades en la escuela, o que actúe aburrido o retirada.

Los niños y adolescentes que se informe de los sentimientos suicidas de la depresión, la ira, la ansiedad, desesperanza y falta de valor. Se sienten impotentes para cambiar las circunstancias frustrantes o para encontrar una solución para sus problemas. Además de la depresión, los conflictos familiares y la muerte suicida de un familiar, amigo o conocido, son factores de riesgo para el suicidio entre los niños y adolescentes. 44 En el caso del suicidio de otra persona, los niños o adolescentes pueden necesitar intervención para evitar los sentimientos de culpa, el trauma o el aislamiento social. Los programas ofrecidos por los profesionales de la escuela que se ocupan de estas cuestiones pueden ser muy útiles para la identificación de los jóvenes en duelo que puedan necesitar ayuda.

Enfoques de salud pública para la prevención del suicidio incluyen el establecimiento de líneas directas telefónicas de crisis, lo que restringe el acceso a los métodos de suicidio (por ejemplo, armas de fuego), el asesoramiento medios para reducir “copycat” suicidios adolescentes de detección de factores de riesgo de suicidio, y la formación de profesionales para mejorar el reconocimiento y el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo. La investigación sobre la eficacia de estos métodos indica que la detección y estrategias de formación son más útiles para la prevención de suicidios entre los jóvenes que los otros métodos. 

Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH)

Trastorno de hiperactividad con déficit de atención (TDAH) es el trastorno de conducta más comúnmente diagnosticado de la infancia. En un período de seis meses, el TDAH afecta a un estimado de 4.1 por ciento de los jóvenes de entre 9 y 17. Los niños son de dos a tres veces más propensos que las niñas a desarrollar TDAH. 25 Aunque el TDAH se asocia generalmente a los niños, el trastorno puede persistir en la edad adulta. 19 Un investigador 6 estima que alrededor de dos tercios de los niños con TDAH se evaluó continuaron para que el desorden en sus veinte años, y que muchos de los que ya no se ajusta a la descripción clínica del TDAH, sin embargo, tuvo problemas significativos en el trabajo o en otros entornos sociales.

Los síntomas del TDAH.

Los tres síntomas predominantes de TDAH se deterioran la capacidad de regular el nivel de actividad (hiperactividad), para asistir a las tareas (falta de atención), y para inhibir el comportamiento (impulsividad). 19 Los individuos que tienen TDAH pueden mostrar predominantemente hiperactivo / impulsivo comportamiento, el comportamiento predominantemente desatento, o una combinación de ambos. Los niños y adolescentes con TDAH

  • a menudo son impopulares entre sus compañeros,
  • tener problemas en la escuela,
  • tienen tasas de lesiones más altas que sus compañeros,
  • tienen dificultad para prestar atención a los detalles,
  • se distraen con facilidad,
  • les resulta difícil y desagradable para terminar sus tareas escolares,
  • postergar las cosas que requieren esfuerzo mental continuo,
  • cometer errores por descuido,
  • están desorganizados,
  • parecen no escuchar cuando se le habla, y
  • dejar de seguir a través de tareas. 18, 30, 44

El DSM-IV 5 especifica una serie de condiciones, además de los síntomas mencionados anteriormente antes de hacer un diagnóstico de TDAH. Para el diagnóstico de TDAH, las conductas deben

  • aparecer antes de los siete años de edad,
  • continuar durante al menos seis meses,
  • ser más frecuentes o severos que en otros niños de la misma edad, y
  • causar disfunción en al menos dos áreas de la vida, tales como la escuela, el hogar, el trabajo o ambientes sociales. 19

El diagnóstico de TDAH puede hacerse usando fiable y probado-métodos de entrevista de diagnóstico. Sin embargo, hasta el momento, no existe una prueba válida independiente para el TDAH.

Entre los niños, el TDAH con frecuencia ocurre junto con otro tipo de aprendizaje, conducta o problemas del estado de ánimo, tales como problemas de aprendizaje, trastorno negativista desafiante , trastornos de ansiedad y depresión.

Las causas del TDAH.

Las causas exactas del TDAH son desconocidos, sin embargo, la investigación ha demostrado que los factores que muchas personas asocian con el desarrollo de TDAH no causan el trastorno. Por ejemplo, el TDAH no es causado por lesiones leves en la cabeza, daño al cerebro debido a complicaciones durante el parto, alergias a los alimentos, la ingesta excesiva de azúcar, demasiada televisión, escuelas pobres o mala crianza. 7, 19 No hay una sola causa del TDAH se ha descubierto . Más bien, se han implicado un número de factores de riesgo significativos que afectan el desarrollo neurológico y el comportamiento de la expresión. Eventos tales como el alcohol y el consumo de tabaco materno que afectan el desarrollo del cerebro fetal pueden aumentar el riesgo de TDAH. Las lesiones en el cerebro de las toxinas ambientales, como la falta de hierro también han sido implicados.

Los científicos han investigado el papel de la dopamina, un neurotransmisor en el desarrollo de TDAH porque este neurotransmisor juega un papel clave en la regulación del movimiento, aumento de la motivación y el estado de alerta, y la inducción de insomnio. La observación de que el ADHD tiende a ser hereditario sugiere fuertemente que la enfermedad tiene un componente genético. Los niños con TDAH suelen tener por lo menos un familiar cercano que padece del mismo trastorno. 24 Un grupo de investigadores descubrió que un niño cuyo gemelo idéntico tiene TDAH es 11 a 18 veces más probabilidades de desarrollar el trastorno que un hermano no gemelos.

Las investigaciones de los genes particulares implicados en el TDAH se han centrado en un gen del receptor de la dopamina (DRD) en el cromosoma 11 y el gen transportador de la dopamina (DAT1) en el cromosoma 5. 44 Los estudios en curso continúan para examinar estos genes y otros factores como en el TDAH. Lo más probable, una combinación de varios genes y factores ambientales determina si una persona tiene TDAH.

Los estudios de imagen han demostrado diferencias en los cerebros de los niños con TDAH en comparación con los niños que no tienen TDAH. Los investigadores encontraron que ciertas partes del cerebro son, en promedio, menor en los niños con TDAH. 8 Otros estudios encontraron que el volumen total del cerebro es menor en las niñas con TDAH que en los controles, estos resultados concuerdan con hallazgos similares sobre el cerebro de los niños con TDAH. 9 Los científicos han especulado que los cambios en las regiones cerebrales particulares pueden estar implicados en la incapacidad para inhibir pensamientos, que es un síntoma de TDAH.

El tratamiento del TDAH.

Una variedad de medicamentos y las intervenciones conductuales se utilizan para tratar el TDAH. Los medicamentos más utilizados son el metilfenidato (Ritalin), D -anfetamina y otras anfetaminas. Estas drogas son estimulantes que afectan el nivel del neurotransmisor dopamina en la sinapsis. 40 Nueve de cada 10 niños mejoran al tomar uno de estos medicamentos. 19

Cuando se usa según lo prescrito por médicos calificados, estos medicamentos se consideran bastante seguros. Los efectos secundarios asociados con dosis moderadas son disminución del apetito e insomnio. Estos efectos secundarios se producen generalmente al principio del tratamiento y, a menudo disminuyen con el tiempo. Algunos estudios han demostrado que los estimulantes utilizados para tratar el TDAH disminución de la tasa de crecimiento, pero la altura final no se ve afectada.

Las intervenciones utilizadas para tratar el TDAH incluyen varias formas de psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual, entrenamiento en habilidades sociales, grupos de apoyo, y el padre y la capacitación docente. Una combinación de medicamentos y psicoterapia es más efectiva que cualquier tratamiento solo en la mejora de las habilidades sociales, las relaciones entre padres e hijos, el rendimiento de lectura y síntomas agresivos. 24

Tratamiento del ADHD con una combinación de medicamentos y psicoterapia es más efectiva que cualquier tratamiento solo en la mejora de las habilidades sociales, las relaciones entre padres e hijos, el rendimiento de lectura y síntomas agresivos.

Además de los tratamientos bien establecidos descritos anteriormente, algunos padres y terapeutas han probado una variedad de intervenciones nutricionales para el tratamiento de TDAH. Algunos estudios han encontrado que algunos niños se benefician de estos tratamientos. Sin embargo, no hay intervenciones nutricionales bien establecidos consistentemente han demostrado ser eficaces para tratar el TDAH. 

 Hacer frente a TDAH.

A medida que los síntomas indican que, el TDAH interfiere con la vida diaria de una persona. El tratamiento está disponible para ayudar a individuos y aliviar los síntomas, pero algunas estrategias-como simples los que figuran también más adelante-puede ayudar.

  • Cómo pedir al profesor o jefe que repita las instrucciones (en lugar de adivinar lo que eran).
  • Romper grandes asignaciones o tareas de trabajo en tareas pequeñas y simples. Establecer una fecha límite para cada tarea y dar una recompensa al completar cada uno.
  • Hacer una lista de lo que hay que hacer cada día. Planificar el mejor orden para hacer cada tarea. A continuación, hacer un horario para hacerlas. Use un calendario o agenda diaria para mantener el rumbo.
  • Trabajo en una zona tranquila. Haga una cosa a la vez. Tome descansos cortos.
  • Escribir las cosas que necesitan ser recordados en un cuaderno con separadores. Llevar el libro en todo momento.
  • Publicar notas como recordatorios de cosas que hacer.
  • Guardar cosas similares juntas.
  • Creación de una rutina. ¡Prepárate para la escuela o el trabajo, al mismo tiempo, de la misma manera, todos los días.
  • Hacer ejercicio, comer una dieta balanceada y dormir lo suficiente.

Esquizofrenia

La esquizofrenia afecta a aproximadamente el 1 por ciento de la población, o sea 2,2 millones de adultos en Estados Unidos. Hombres y mujeres son igualmente afectados. 25, 32 La enfermedad generalmente aparece en las personas jóvenes en la adolescencia o veinteañeros. Aunque los niños mayores de cinco años pueden desarrollar esquizofrenia, es raro antes de la adolescencia. 21 En los niños, la enfermedad se desarrolla gradualmente y, a menudo es precedido por retrasos en el desarrollo motor y el desarrollo del habla. Niñez esquizofrenia de inicio tiende a ser más difícil de tratar y tiene un pronóstico menos favorable que hace la forma adulta.

Los síntomas de la esquizofrenia.

Hay muchos mitos y conceptos erróneos sobre la esquizofrenia. La esquizofrenia no es una personalidad múltiple o dividida, ni son las personas que tienen esta enfermedad constantemente incoherente o psicóticos. Aunque los medios de comunicación a menudo presentan las personas con esquizofrenia como violentos, en realidad, muy pocas personas afectadas son peligrosos para los demás. 32 De hecho, las personas con esquizofrenia son más propensas a ser víctimas de la violencia que ellos mismos violentos.

La esquizofrenia tiene síntomas graves. Un diagnóstico de la esquizofrenia requiere que al menos dos de los siguientes síntomas estar presente durante una parte significativa de un período de un mes:

  • delirios (falsas creencias como conspiraciones, control mental, o persecución);
  • alucinaciones (generalmente voces críticas o comentarios sobre el comportamiento de la persona);
  • lenguaje desorganizado (incomprensible o difícil de entender);
  • gravemente desorganizado o comportamiento catatónico; y
  • síntomas negativos como las emociones planas, falta de expresión facial, y falta de atención a las necesidades de cuidado básicas como bañarse y comer. 5

Sin embargo, la presencia de cualquiera de uno de los dos primeros síntomas es suficiente para diagnosticar la esquizofrenia si los delirios son especialmente extraño o si las alucinaciones consisten en uno o más voces que mantienen un comentario corriente en el comportamiento o pensamientos de la persona. 5

El DSM-IV se especifican los criterios adicionales para el diagnóstico de la esquizofrenia:

  • disfunción social o laboral,
  • persistencia de la perturbación durante al menos seis meses,
  • exclusión de un trastorno de estado de ánimo,
  • exclusión de una condición de abuso de sustancias o médica que causa síntomas similares, y
  • consideración de un posible trastorno generalizado del desarrollo. 

El curso de la esquizofrenia varía considerablemente de un individuo a otro. La mayoría de personas que tienen experiencia en la esquizofrenia, al menos uno, y por lo general más de recaídas después de su primer episodio psicótico. 32 recaídas son períodos de síntomas más intensos de la enfermedad (alucinaciones y delirios). Durante las remisiones, los síntomas negativos relacionados con la emoción o el cuidado personal son por lo general siguen presentes. Alrededor del 10 por ciento de los pacientes gravemente enfermos permanecen durante largos períodos de tiempo, y no vuelve a su estado anterior de funcionamiento mental. Varios estudios a largo plazo han encontrado que tanto como un tercio a la mitad de las personas con esquizofrenia mejorar significativamente o incluso recuperar completamente de su enfermedad. 

Las causas de la esquizofrenia.

Al igual que las otras enfermedades mentales discutidos aquí, los científicos todavía están trabajando para determinar las causas de la esquizofrenia. Al igual que las otras enfermedades mentales, los factores genéticos y ambientales probablemente interactúan para causar la enfermedad. Varios estudios sugieren que un desequilibrio de los sistemas de neurotransmisores químicos del cerebro, incluyendo la dopamina, GABA, glutamato, y los sistemas de neurotransmisores norepinefrina, están involucrados en el desarrollo de la esquizofrenia. 20, 36

Familiares, dobles, y adopción estudios apoyan la idea de que la genética juega un papel importante en la enfermedad. Por ejemplo, los niños de las personas con esquizofrenia tienen 13 veces más probabilidades, y los gemelos idénticos son más probables, de desarrollar la enfermedad que son personas de la población general de 48 veces. 44 Los científicos siguen buscando los genes que pueden desempeñar un papel en la causa de la esquizofrenia .Uno de los genes de interés para los científicos que estudian los códigos de la esquizofrenia para una enzima que descompone la dopamina en la sinapsis. 12 Las investigaciones para confirmar el papel de este y otros genes están en curso.

Los estudios de imagen han revelado diferencias en la estructura y función del cerebro en personas con esquizofrenia en comparación con los individuos de control. Los estudios de neuroimagen muestran que los jóvenes con esquizofrenia tienen diferencias estructurales en el cerebro en comparación con los individuos que no tienen esquizofrenia. Estos cambios incluyen una reducción del volumen total del cerebro (la parte superior del cerebro, que se divide en dos mitades), una cantidad reducida de materia gris (el tejido que conforma la mayor parte del cerebro y se compone principalmente de los cuerpos celulares de las neuronas y dendritas), ventrículos cerebrales agrandados (las cavidades o espacios en el cerebro que están llenas de líquido cefalorraquídeo) y otras anormalidades. 38, 39, 41 exploraciones de PET de gemelos idénticos han demostrado que el gemelo con esquizofrenia tiene una menor actividad cerebral en los lóbulos frontales (la parte delantera de los lóbulos cerebrales) que hace el gemelo que no tiene esquizofrenia. 47 Un grupo de investigadores usaron IRM para escanear periódicamente los cerebros de los adolescentes con esquizofrenia de inicio en la infancia y un grupo control de edad similar en un período de cinco años. Ellos encontraron que los adolescentes con esquizofrenia pierden cuatro veces la cantidad de neuronas en una región específica del cerebro que los adolescentes del grupo de control pierden. 43

El tratamiento de la esquizofrenia.

No existe cura para la esquizofrenia, sin embargo, los tratamientos eficaces que hacen que la enfermedad manejable para las personas más afectadas están disponibles. El tratamiento óptimo incluye medicación antipsicótica combinado con una variedad de intervenciones psicoterapéuticas. 44

Desde la década de 1950, los médicos han utilizado medicamentos antipsicóticos, como la clorpromazina y haloperidol, para aliviar las alucinaciones y los delirios propios de la esquizofrenia. Recientemente, los medicamentos antipsicóticos más recientes (también llamado atípico) como la risperidona y clozapina han demostrado ser más eficaz. El tratamiento temprano y sostenido que incluye medicación antipsicótica es importante para la mejora a largo plazo de la evolución de la enfermedad. Los pacientes que abandonan la medicación son propensos a experimentar una recaída de su enfermedad. 

Las personas que manejan la esquizofrenia mejores combinan medicación con la rehabilitación psicosocial (entrenamiento de habilidades para la vida). 17 terapias que combinan habilidades cognitivas apoyo familiar y comunitario, la educación, y de la conducta y para abordar los desafíos específicos ayudan a los pacientes con esquizofrenia a mejorar su funcionamiento y la calidad de sus vidas.

El tratamiento óptimo para la esquizofrenia incluye medicación antipsicótica y la psicoterapia.

Encontrar ayuda para la persona con enfermedad mental

Como profesor, es posible que en ocasiones tienen los estudiantes que muestren síntomas de o que tienen factores de riesgo significativos para una enfermedad mental. Un primer paso para ayudar a estos estudiantes es ponerse en contacto con la enfermera de la escuela o consejero. Estas personas deben conocer los próximos pasos que deben tomar, incluyendo la dirección de los padres o tutores del alumno en contacto con su médico o su ciudad o condado servicios de salud mental.

Si usted piensa que un amigo o compañero de trabajo podría tener una enfermedad mental, anímelo a ver a un médico. Los médicos pueden hacer remisiones a especialistas en salud mental en la comunidad. Además, el departamento de salud del condado o del estado pueden ofrecer servicios a las personas que luchan con una enfermedad mental. La Asociación Nacional de Salud Mental cuenta con una red de afiliados en todo el país. Los programas ofrecidos por las filiales NMHA incluyen grupos de apoyo, la educación pública y campañas de promoción, rehabilitación y servicios de vivienda.

Estaremos ampliando sobre este tema tan importante en próximos artículos. Mientras tanto le recomiendo que se registre para descargar un e-book: “Guía de prevención para adultos” para tener buena salud, totalmente Gratis

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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