Cáncer de Próstata

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es un tumor maligno (canceroso) que se compone de células de la glándula de la próstata. Por lo general, el tumor suele crecer lentamente y se mantiene confinado a la glándula durante muchos años. Durante este tiempo, el tumor produce pocos o ningún síntomas o signos externos (anormalidades en el examen físico). Sin embargo, todos los cánceres de próstata no se comportan de manera similar. Algunos tipos agresivos de cáncer de próstata crecen y se diseminan más rápidamente que otros y pueden causar un acortamiento significativo de la esperanza de vida en los hombres afectados. Una medida de la agresividad del cáncer de próstata es la puntuación de Gleason (discutido en más detalle más adelante en este artículo), que se calcula por un patólogo entrenado al observar las muestras de biopsia de próstata bajo el microscopio.

A medida que avanza el cáncer, sin embargo, puede extenderse más allá de la próstata a los tejidos circundantes (diseminación local). Por otra parte, el cáncer también pueden hacer metástasis (diseminación) a través de otras áreas del cuerpo, como los huesos, los pulmones y el hígado. Los síntomas y signos, por lo tanto, son asociados con cáncer de próstata avanzado.


¿Por qué es importante el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es la neoplasia maligna más común en los hombres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer, después del cáncer de pulmón . Según las estimaciones más recientes de la Sociedad Americana del Cáncer, 192.280 casos nuevos de cáncer de próstata se diagnosticaron en 2009 y 27.360 morirían a causa de la enfermedad.

El riesgo de por vida estimado de ser diagnosticado con la enfermedad es de 17,6% para los caucásicos y 20,6% para los afroamericanos. El riesgo de muerte por cáncer de próstata de manera similar es del 2,8% y 4,7% respectivamente. Como se refleja en estas cifras, el cáncer de próstata probablemente tengarepercusiones en la vida de una proporción significativa de los hombres que están vivos hoy en día.

Con los años, sin embargo, la tasa de mortalidad por esta enfermedad ha mostrado una disminución constante, y en la actualidad, más de 2 millones de hombres en los EE.UU. todavía están vivos después de ser diagnosticado con cáncer de próstata en algún momento de sus vidas.

A pesar de que está sujeto a cierta controversia, muchos expertos en este campo,  recomiendan que a partir de los 40 años, todos los hombres deben someterse a cribado para el cáncer de próstata.

Video 1. Conceptos y tratamientos

¿Cuáles son las causas del cáncer de próstata?

La causa del cáncer de próstata es desconocida, pero el cáncer no se cree que está relacionado con la hiperplasia prostática benigna (HPB). El riesgo  (la predisposición) que  se dan en  los factores para el cáncer de próstata son: la edad avanzada, la genética (herencia), las influencias hormonales y factores ambientales tales como toxinas, productos químicos y productos industriales. Las posibilidades de desarrollar cáncer de próstata aumenta con la edad. Por lo tanto, el cáncer de próstata en menores de 40 años es muy poco frecuente, si bien es común en hombres mayores de 80 años de edad. Como cuestión de hecho, algunos estudios han sugerido que entre los hombres de más de 80 años de edad, 50% -80% de ellos puede tener cáncer de próstata. Más del 80% de los cánceres de próstata son diagnosticados en hombres mayores de 65 años de edad.

Como se mencionó anteriormente, los hombres afroamericanos tienen 1,6 veces más probabilidades que los blancos de desarrollar cáncer de próstata. También son 2,4 veces más propensos a morir a causa de su enfermedad, en comparación con los hombres blancos de edad similar. Estas diferencias en las tasas de diagnóstico y la muerte son, sin embargo, más probable que refleje una diferencia en factores como la exposición al medio ambiente, dieta, estilo de vida y la salud del comportamiento. Estudios recientes indican que esta diferencia está disminuyendo progresivamente con posibilidades de curación completa en los hombres que reciben tratamiento para el cáncer confinado al órgano de próstata (cáncer que se limita al interior de la próstata sin extensión fuera de los límites de la glándula de la próstata), independientemente de la raza.

La herencia genética, como se acaba de mencionar, desempeña un papel en el riesgo de desarrollar un cáncer de próstata. El cáncer de próstata es más común entre los familiares de las personas con cáncer de próstata. Este riesgo puede ser dos a tres veces mayor que el riesgo para los hombres sin una historia familiar de la enfermedad. A principios de la edad al momento del diagnóstico (<60 años) en un pariente de primer grado (padre o hermano) .

La testosterona, la hormona masculina producida por los testículos, estimula directamente el crecimiento tanto de tejido normal de próstata y células de cáncer de próstata. No es sorprendente, por lo tanto, esta hormona se crea que está involucrada en el desarrollo y crecimiento del cáncer de próstata. La implicación importante de la función de esta hormona es que la disminución del nivel de testosterona debería ser (y normalmente es) eficaz para inhibir el crecimiento del cáncer de próstata.

La evidencia reciente ha sugerido que las infecciones de transmisión sexual son factores de riesgo para desarrollar cáncer de próstata. Los hombres con un historial de infecciones de transmisión sexual tienen una probabilidad 1,4 veces mayor de desarrollar cáncer de próstata que los hombres en comparación sin esta historia.

Aunque todavía no está probado, los factores ambientales, tales como el cigarrillo y las dietas con alto contenido de grasa saturada, parecen aumentar el riesgo de cáncer de próstata. También hay una sugerencia de que la obesidad conduce a un riesgo mayor de tener más agresivo, el cáncer de próstata más grande, lo que resulta en un peor resultado después del tratamiento. Las sustancias adicionales o toxinas en el medio ambiente o de origen industrial también puede promover el desarrollo del cáncer de próstata, pero estos aún no han sido claramente identificados.

Video 2. Los Factores de riesgo alimentario


La influencias geográficas también parecen jugar un papel en el desarrollo del cáncer de próstata, a los hombres que viven en los países escandinavos y norteamericanos tienen un riesgo más alto de contraer la enfermedad en comparación con aquellos que residen en los países asiáticos.

Es de destacar que no existe una relación comprobada entre la frecuencia de la actividad íntima reproductiva y las probabilidades de desarrollar cáncer de próstata

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?

En las primeras etapas, el cáncer de próstata a menudo no causa síntomas durante muchos años. Estos tipos de cáncer see detectan por primera vez por una anormalidad en un análisis de sangre (el PSA, discutido más abajo) o como un nódulo duro (protuberancia) en la glándula de la próstata. En ocasiones, el primer médico puede sentir un nódulo duro durante una rutina digital (hecho con el dedo) del examen rectal. La glándula de la próstata se encuentra inmediatamente delante del recto.

Rara vez, en los casos más avanzados, el cáncer puede aumentar y presionar la uretra. Como resultado, el flujo de la orina disminuye y la micción se torna más difícil. Los pacientes también pueden experimentar ardor al orinar o sangre en la orina . A medida que el tumor continúa creciendo, se puede bloquear totalmente el flujo de orina, lo que resulta en una vejiga dolorosa obstruido y via urinaria amplificada. Estos son los síntomas, sin embargo, no confirman la presencia de cáncer de próstata. La mayoría de estos síntomas puede ocurrir en hombres con un tumor no canceroso (benigno) de la próstata (la forma más común de agrandamiento de la próstata). Sin embargo, ante la aparición de estos síntomas debe solicitar una evaluación por el médico para descartar el cáncer y proporcionar el tratamiento adecuado.

Además, en las últimas etapas, el cáncer de próstata puede diseminarse localmente en el tejido circundante o a los ganglios linfáticos cercanos, llamados ganglios pélvicos. El cáncer puede extenderse aún más lejos (por metástasis) a otras áreas del cuerpo. Los síntomas de la enfermedad metastásica incluyen fatiga, malestar general y pérdida de peso . El médico durante un examen rectal a veces puede detectar la diseminación local hacia los tejidos circundantes. Es decir, el médico puede sentir algo duro, fijo (no móvil) que es tumor que se extiende desde y más allá de la glándula. El cáncer de próstata suele metastatizar primero en la columna lumbar o de los huesos de la pelvis (los huesos que conectan la columna lumbar y las caderas), lo que causa dolor de espalda o la pelvis. El cáncer se puede diseminar al hígado y los pulmones. Metástasis (áreas a las que el cáncer se ha diseminado al hígado) puede causar dolor en el abdomen y la ictericia (color amarillo de la piel) en casos raros. Las metástasis en los pulmones puede causar dolor en el pecho y tos .

 Siguiente: ¿Qué son las pruebas de detección del cáncer de próstata?

 


 

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