Cáncer colorrectal

¿Qué es el cáncer de colon y recto?

El colon es la parte del aparato digestivo en donde se almacena el material de desecho. El recto es la parte final del colon adyacente al ano. Juntos, forman un tubo muscular largo denominado el intestino grueso (también conocido como el intestino grueso). Los tumores del colon y el recto son tumores derivados de la pared interior del intestino grueso. Los tumores benignos del intestino grueso se llaman pólipos. Los tumores malignos del intestino grueso se llaman cánceres. Los pólipos benignos no invaden los tejidos cercanos o se extienden a otras partes del cuerpo. Los pólipos benignos pueden ser fácilmente removidos durante la colonoscopia y no son potencialmente mortales. Si pólipos benignos no se eliminan desde el intestino grueso, pueden convertirse en maligno (canceroso) en el tiempo. La mayoría de los cánceres del intestino grueso se cree que se han desarrollado a partir de pólipos. El cáncer de colon y del recto (también denominado como el cáncer colorrectal) pueden invadir y dañar tejidos y órganos adyacentes. Las células cancerosas pueden también desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo (como el hígado y los pulmones) donde formar nuevos tumores. La diseminación del cáncer de colon a órganos distantes se denomina metástasis del cáncer de colon. Una vez que se ha producido metástasis en el cáncer colorrectal, una curación completa del cáncer es poco probable.

 

El cáncer de colon (cáncer colorrectal) imagen

A nivel mundial, el cáncer de colon y recto es la tercera causa principal de cáncer en hombres y la cuarta causa principal de cáncer en las mujeres. La frecuencia de cáncer colorrectal varía en todo el mundo. Es común en el mundo occidental y es rara en Asia y África. En los países donde las personas han adoptado dietas occidentales, la incidencia de cáncer colorrectal está aumentando.

Video. El equipo de médicos de la Clínica Radon de Algeciras,

conduce este programa dedicado al cáncer de recto o colorectal.

¿Cuáles son las causas del cáncer de colon?

Los médicos están seguros de que el cáncer colorrectal no es contagioso (una persona no puede contraer la enfermedad de un paciente de cáncer). Algunas personas son más propensas a desarrollar cáncer colorrectal que otros. Los factores que aumentan el riesgo de una persona de padecer cáncer colorrectal incluyen la ingesta rica en grasas, antecedentes familiares de cáncer colorrectal y los pólipos, la presencia de pólipos en el intestino grueso y crónica colitis ulcerosa .

La dieta y el cáncer de colon

Las dietas altas en grasas se cree que predisponen a los humanos con el cáncer colorrectal. En los países con altas tasas de cáncer colorrectal, el consumo de grasa de la población es mucho mayor que en los países con bajos índices de cáncer. Se cree que los productos de degradación del metabolismo de las grasas conducen a la formación de químicos que causan cáncer (carcinógenos). Las dietas ricas en verduras y alimentos ricos en fibra como panes integrales y cereales puede librar al intestino de estas sustancias cancerígenas y ayuda a reducir el riesgo de cáncer.

Los pólipos de colon y cáncer de colon

Los médicos creen que la mayoría de los cánceres de colon se desarrollan en pólipos de colon . Por lo tanto, la eliminación de pólipos benignos del colon puede prevenir el cáncer colorrectal. Los pólipos de colon se desarrollan cuando se produce daño en los cromosomas en las células del revestimiento interno del colon. Los cromosomas contienen la información genética heredada de cada progenitor. Normalmente, los cromosomas sanos controlan el crecimiento de las células de una manera ordenada. Cuando los cromosomas están dañados, el crecimiento celular se vuelve no controlada, dando como resultado masas de tejido extra (pólipos). Los pólipos de colon son inicialmente benignos. En los últimos años, los pólipos benignos del colon han adquirido daño cromosómico adicional,  para convertirse en cancerosos.

Colitis ulcerosa y cáncer de colon

La Colitis ulcerosa crónica provoca inflamación del revestimiento interior del colon.  El cáncer de colon es una complicación reconocida de la colitis ulcerosa crónica. El riesgo de cáncer comienza a aumentar después de ocho a 10 años de colitis. El riesgo de desarrollar cáncer de colon en un paciente con colitis ulcerativa también está relacionada con la ubicación y la extensión de su enfermedad.

Las estimaciones actuales de la incidencia acumulada de cáncer de colon asociado con la colitis ulcerosa son de 2,5% a 10 años, el 7,6% a los 30 años, y el 10,8% a los 50 años. Los pacientes con mayor riesgo de cáncer son los que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon, una larga duración de la colitis, la extensa afectación del colon, y aquellos con colangitis esclerosante primaria.

Dado que los cánceres asociados con colitis ulcerosa tienen un pronóstico más favorable cuando se detecta en una etapa temprana, los exámenes anuales del colon a menudo se recomiendan después de ocho años de la extension conocida de la enfermedad. Durante estos exámenes, muestras de tejido (biopsias) se pueden tomar para buscar cambios precancerosos en las células de revestimiento del colon. Cuando los cambios precancerosos se encuentran, la resección del colon puede ser necesaria para prevenir el cáncer de colon.

 

La genética y el cáncer de colon

Los antecedentes genéticos de una persona es un factor importante en el riesgo de cáncer de colon. Entre los familiares de primer grado de pacientes con cáncer de colon, el riesgo de desarrollar cáncer de colon es del 18%.

A pesar de que la historia familiar de cáncer de colon es un factor de riesgo importante, la mayoría (80%) de los cánceres de colon se producen esporádicamente en pacientes sin historia familiar de cáncer de colon. Aproximadamente el 20% de los cánceres están asociados con una historia familiar de cáncer de colon. Y 5% de los cánceres de colon son debido a síndromes hereditarios de cáncer de colon. Síndromes hereditarios de cáncer de colon son trastornos heredados donde el cáncer es provocado por defectos genéticos de uno o ambos de los padres.

Los cromosomas contienen la información genética, y daños cromosómicos  conducen a la formación de pólipos en el colon y cáncer de colon después. En los pólipos y los cánceres esporádicos (pólipos y cánceres que se desarrollan en ausencia de antecedentes familiares), los daños cromosómicos se adquieren (se desarrollan en una célula durante la vida adulta). Los cromosomas dañados sólo se pueden encontrar en los pólipos y los cánceres que se desarrollan a partir de esa célula. Pero en síndromes hereditarios de cáncer de colon, los defectos cromosómicos se heredan al nacer y están presentes en todas las células del cuerpo. Los pacientes que han heredado los genes del síndrome de colon hereditario están en riesgo de desarrollar gran número de pólipos en el colon, por lo general en edades jóvenes, y tienen un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de colon temprano en la vida, y también están en riesgo de el  desarrollo de otros canceres en otro órganos.

FAP (poliposis adenomatosa familiar) es un síndrome de cáncer de colon hereditario donde los miembros de la familia afectados desarrollarán innumerables (cientos, a veces miles) de los pólipos de colon comienzan en los adolescentes . A menos que la condición es detectada y tratada (tratamiento consiste en la extirpación del colon) temprano, una persona afectada por el síndrome de poliposis familiar es casi seguro que el desarrollo de cáncer de colon a partir de estos pólipos. El cáncer generalmente se desarrollan en los años 40. Estos pacientes también están en riesgo de desarrollar otros tipos de cáncer tales como cánceres de la glándula tiroides, estómago, y la ampolla (la parte en la que los conductos biliares drenar en el duodeno justo después del estómago).

AFAP (poliposis adenomatosa familiar atenuada) es una versión más suave de la FAP. Miembros afectados desarrollan a menos de 100 pólipos en el colon. Sin embargo, siguen siendo un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de colon en edades jóvenes. También corren el riesgo de tener pólipos gástricos y pólipos duodenales.

HNPCC (cáncer de colon hereditario sin poliposis) es un síndrome hereditario de cáncer de colon en los miembros afectados de la familia pueden desarrollar pólipos en el colon y el cáncer, por lo general en el colon derecho, a los 30 y 40 años. Algunos pacientes HNPCC también están en riesgo de desarrollar cáncer de útero, cáncer de estómago, cáncer de ovario y el cáncer de los uréteres (los tubos que conectan los riñones a la vejiga), y el tracto biliar (los conductos que drenan la bilis desde el hígado hasta el intestinos).

MYH poliposis síndrome es un síndrome hereditario de cáncer de colon recientemente descubierto. Los miembros afectados desarrollan típicamente 10-100 pólipos  alrededor de 40 años de edad, y se encuentran en alto riesgo de desarrollar cáncer de colon.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

Los síntomas del cáncer de colon son numerosos y no específicos. Estos incluyen fatiga, debilidad, falta de aliento, cambios en los hábitos intestinales, heces estrechas, diarrea o estreñimiento , sangre rojo oscuro en las heces, pérdida de peso, dolor abdominal , calambres o hinchazón. Otras condiciones tales como el síndrome del intestino irritable (colon espástico), colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn , diverticulosis, y la enfermedad de úlcera péptica pueden tener síntomas que imitan el cáncer colorrectal. Para obtener más información sobre estas condiciones, por favor, lea los siguientes artículos:  Síndrome del Intestino Irritable , Colitis ulcerosa , enfermedad de Crohn , diverticulitis y enfermedad de úlcera péptica .

El cáncer de colon puede estar presente por varios años antes de que se desarrollen los síntomas. Los síntomas varían según el lugar en donde  localiza el tumor en el intestino.  Típicamente, el cancer de colon del lado derecho causan deficiencia de hierro, anemia debido a la pérdida lenta de la sangre durante un largo período de tiempo. La deficiencia de hierro o  anemia causa fatiga, debilidad y dificultad para respirar. El colon izquierdo es más estrecho que el colon derecho. Por lo tanto, los cánceres de colon izquierdo son más propensos a causar obstrucción intestinal parcial o completa. Los cánceres que causan obstrucción intestinal parcial puede causar síntomas de estreñimiento, redujo las heces, diarrea, dolores abdominales, calambres y distensión abdominal. La sangre roja brillante en las heces también puede indicar un crecimiento cerca de la parte final del colon o el recto izquierdo.

 

¿Cuáles son los tratamientos y la supervivencia para el cáncer de colon?

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer colorrectal. Durante la cirugía, el tumor, un pequeño margen del intestino sano circundante, y los ganglios linfáticos adyacentes se eliminan. Entonces, el cirujano vuelve a conectar las secciones sanas del intestino. En los pacientes con cáncer rectal, el recto se elimina permanentemente. Luego, el cirujano crea una abertura ( colostomía ) en la pared del abdomen a través del cual se excreta los residuos sólidos en el colon. Enfermeras especialmente capacitadas (terapeutas enterostomales) puede ayudar a los pacientes a adaptarse a colostomías, y la mayoría de los pacientes con colostomías volven a un estilo de vida normal.

El pronóstico a largo plazo después de la cirugía depende de si el cáncer se ha diseminado a otros órganos (metástasis). El riesgo de metástasis es proporcional a la profundidad de penetración del cáncer en la pared intestinal. En pacientes con cáncer de colon en el que se limita a la capa superficial de la pared intestinal, la cirugía es a menudo el único tratamiento necesario. Estos pacientes pueden experimentar supervivencia a largo plazo de más de un 80%. En pacientes con cáncer de colon avanzado, en el que el tumor ha penetrado más allá de la pared del intestino y no hay evidencia de metástasis en órganos distantes, la tasa de supervivencia de cinco años es menor del 10%.

En algunos pacientes, no hay evidencia de metástasis a distancia en el momento de la cirugía, pero el cáncer ha penetrado profundamente en la pared del colon o alcanzado a los ganglios linfáticos adyacentes. Estos pacientes están en riesgo de recurrencia del tumor de forma local o en órganos distantes. La quimioterapia en estos pacientes puede retrasar la recurrencia del tumor y mejorar la supervivencia.

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Se trata de una terapia sistémica, lo que significa que el medicamento viaja por todo el cuerpo para destruir las células cancerosas. Después de la cirugía de cáncer de colon, algunos pacientes pueden albergar metástasis microscópica (pequeños focos de células cancerosas que no pueden ser detectados). La quimioterapia se administra poco después de la cirugía para destruir estas células microscópicas. La quimioterapia administrada de esta manera se llama quimioterapia adyuvante. Estudios recientes han demostrado que aumenta la supervivencia y el retardo de la recurrencia del tumor en algunos pacientes tratados con quimioterapia adyuvante en las cinco semanas de la cirugía. La mayoría de los regímenes de fármacos han incluido el uso de 5-flourauracil. Por otro lado, la quimioterapia para la reducción o control del crecimiento de los tumores metastásicos ha sido decepcionante. La mejora de la supervivencia global en pacientes con metástasis generalizada no se ha demostrado de forma convincente.

La quimioterapia se administra en el consultorio del médico, en el hospital como paciente ambulatorio, o en casa. La quimioterapia se administra en ciclos de períodos de tratamiento seguidos de períodos de recuperación. Los efectos secundarios de la quimioterapia varían de persona a persona, y también depende de los agentes dados. Agentes quimioterápicos modernos son por lo general bien tolerados y los efectos secundarios son manejables. En general, los medicamentos contra el cáncer destruye las células que están creciendo rápidamente y hace que se dividan. Por lo tanto, los glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos son frecuentemente afectadas por la quimioterapia.

 

Los efectos secundarios comunes incluyen anemia, pérdida de energía, moretones fáciles, y una baja resistencia a las infecciones. Células en las raíces del pelo y los intestinos también se dividen rápidamente. Por lo tanto, la quimioterapia puede causar la pérdida del cabello , llagas en la boca, náuseas, vómitos y diarrea.

La terapia de radiación en el cáncer colorrectal se ha limitado al tratamiento del cáncer del recto. Hay una disminución de la recurrencia local del cáncer rectal en pacientes que reciben radiación o bien antes o después de la cirugía. Sin radiación, el riesgo de recurrencia del cáncer rectal es cercano al 50%. Con la radiación, el riesgo se reduce a aproximadamente el 7%. Los efectos secundarios de la radioterapia pélvica incluyen pérdida del cabello fatiga, temporal o permanente, y la irritación de la piel en las zonas tratadas.

Otros tratamientos han incluido el uso de la infusión localizada de agentes quimioterapéuticos en el hígado, el sitio más común de metástasis. Esto implica la inserción de una bomba en el suministro de sangre del hígado que puede entregar altas dosis de medicamento directamente en el tumor de hígado. Las tasas de respuesta para estos tratamientos se han notificado a ser tan alto como el ochenta por ciento. Los efectos secundarios, sin embargo, pueden ser graves. Otros agentes experimentales considerados para el tratamiento de cáncer de colon incluyen la utilización de  búsqueda de anticuerpos unidos a los medicamentos que combaten el cáncer. Tales combinaciones específicamente puede buscar y destruir los tejidos tumorales en el cuerpo. Otros tratamientos intentan estimular el sistema inmunológico, el sistema de los cuerpos de defensa propia, en un esfuerzo por atacar más eficazmente y controlar el cáncer de colon. En los pacientes que son pobres los riesgos quirúrgicos, pero que tienen tumores grandes que causen obstrucción o hemorragia, el tratamiento con láser se puede utilizar para destruir el tejido canceroso y aliviar los síntomas asociados. Aún otros agentes experimentales incluyen el uso de la terapia fotodinámica. En este tratamiento, un agente sensible a la luz es absorbida por el tumor que después puede ser activado para causar la destrucción del tumor.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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