Trauma Cráneo – encefálico

Lesión en la cabeza

 

¿Cuáles son las causas?

Por definición, se requiere un trauma para causar una lesión en la cabeza, pero que el trauma no necesariamente tiene que ser violento. Un golpe de un objeto duro puede ser suficiente para causar daños. Los accidentes con vehículos a motor representan más del 50% de las lesiones cerebrales traumáticas, la lesiones deportivas  se relacionan a otro 20%. Casi el 80% de las lesiones de cabeza se producen en los hombres.

Las lesiones penetrantes de cabeza se ven en aquellas situaciones en las que la lesión se produce debido a un proyectil, por ejemplo, una bala, o cuando un objeto es clavado atravenzando el cráneo hasta el cerebro. Las lesiones cerradas de cabeza se refieren a las lesiones en las que no existen laceraciones.

 

Video explicativo de la “Lesión Axónica Difusa”

Imagen del cerebro y las potenciales áreas de lesiones cerebrales

Seccion transversal cráneo

Las lesiones de cabeza debido a la hemorragia a menudo se clasifican por la ubicación de la sangre dentro del cráneo.

  • Hematoma epidural: Con un hematoma epidural, la hemorragia se encuentra entre la duramadre y el cráneo. Esto a menudo está presente a lo largo del lado de la cabeza donde la arteria meníngea media corre en una ranura a lo largo del hueso temporal. Este hueso es relativamente delgado y ofrece menos protección que otras partes del cráneo. A medida que el sangrado continúa, el hematoma o coágulo se expande. Hay poco espacio en el cráneo y si  el hematoma se expande, el tejido cerebral adyacente es comprimido. A medida que aumenta la presión, todo el cerebro comienza a cambiar y se comprime contra los huesos del cráneo. La presión tiende a acumularse . Los síntomas de la lesión en la cabeza y disminución del nivel de conciencia ocurren cuando la presión aumenta.
  • Hematoma subdural: Un hematoma subdural se encuentra por debajo de la duramadre (sub = debajo), entre éste y la aracnoides. La sangre en este espacio es capaz de disipar en un espacio más grande. Sin embargo, después de un período de tiempo, la cantidad de sangrado puede causar aumento de la presión y causar síntomas similares a los vistos con un hematoma epidural.
  • Hemorragia subaracnoidea: la hemorragia subaracnoidea se produce en el espacio debajo de la capa aracnoidea donde se encuentra el LCR. A menudo hay intenso dolor de cabeza y vómitos con hemorragia subaracnoidea. Debido a que este espacio se conecta con el canal espinal, el aumento de presión tiende a no producirse. Sin embargo, esta lesión se produce a menudo en combinación con los otros tipos de sangrado en el cerebro, y los síntomas pueden ser agravados.
  • Hemorragia intracerebral: hemorragia intracerebral ocurre dentro del propio tejido cerebral. A veces la cantidad de sangrado es pequeña, pero como magulladuras en cualquier otra parte del cuerpo, inflamación o edema puede ocurrir durante un período de tiempo, provocando una disminución progresiva en el nivel de conciencia y otros síntomas de la lesión en la cabeza.
  • Lesión Sheer: Algunas veces, el daño es debido a una lesión pura, donde no hay sangrado evidente en el cerebro, pero en su lugar las fibras nerviosas dentro del cerebro se estiran o se desgarran. Otro término para este tipo de lesión es una lesión axonal difusa.
  • Edema: Todas las lesiones en el cerebro también pueden causar hinchazón o edema, no es diferente de la inflamación que rodea a una herida en un brazo o una pierna. Sin embargo, debido a que los huesos del cráneo no pueden estirarse para acomodar el volumen adicional causada por la inflamación, aumenta la presión dentro del cráneo y hace que el cerebro se comprima contra el cráneo.
  • Fractura Scull: Los huesos del cráneo se clasifican como huesos planos, lo que significa que no tienen una médula interior. Se necesita una cantidad significativa de la fuerza para romper el cráneo, y el cráneo no absorbe nada de ese impacto. A menudo se transmite directamente al cerebro.

Hematoma en cerebro

Las fracturas de cráneo son descritos según el hueso que se rompe, si hay asociado un desgarro del cuero cabelludo, y si el hueso es presionado y empujado potencialmente en el tejido cerebral.

Las lesiones cerebrales ocurren a menudo en combinación con otros. Los efectos de la lesión cerebral dependerá de la cantidad de tejido cerebral dañado y el nivel de presión dentro del cráneo y sus efectos sobre el cerebro.

 

¿Cuáles son los síntomas de una lesión en la cabeza?

Los síntomas de la lesión en la cabeza pueden variar desde casi cero a la pérdida de la conciencia y coma . Además, los síntomas no necesariamente pueden ocurrir inmediatamente en el momento de la lesión. Mientras que una lesión cerebral se produce en el momento del trauma, puede tomar bastante tiempo para que la inflamación o el sangrado que se produzca causen síntomas que son reconocibles.

Los síntomas iniciales pueden incluir un cambio en el estado mental, es decir, una alteración en el estado de vigilia del paciente. Puede haber pérdida de la conciencia, letargo y confusión.

Los síntomas de la lesión en la cabeza también pueden incluir:

  • vómitos,
  • dificultad para tolerar las luces brillantes,
  • fugas de LCR de la oreja o la nariz,
  • El sangrado del oído,
  • dificultad para hablar,
  • parálisis ,
  • dificultad para tragar, y
  • entumecimiento del cuerpo.

Otros síntomas pueden ser más sutiles e incluyen:

  • náuseas ,
  • mareos ,
  • irritabilidad,
  • dificultad para concentrarse y pensar, y
  • amnesia.

Otros signos tardíos de lesiones en la cabeza y que van en significativo aumento de la presión dentro del cerebro y del cráneo son: una pupila dilatada, hipertensión arterial , frecuencia del pulso baja, y el patrón de respiración anormal.

El estado de coma puede estar presente si el paciente no despierta completamente y se define como un episodio prolongado de pérdida de la conciencia. Existen diferentes niveles de coma, y la Escala de Coma de Glasgow es una forma de medir su profundidad.

¿Qué es la Escala de Coma de Glasgow?

La Escala de Coma de Glasgow se ha desarrollado para proporcionar a los profesionales sanitarios una forma sencilla de medir la profundidad del coma basado en observaciones de apertura de los ojos, el habla y el movimiento. Entonces en los pacientes en el nivel más profundo de coma:

  • no responden con cualquier movimiento del cuerpo al dolor,
  • no tienen ningún discurso, y
  • no abren los ojos.

Los que están en coma más ligeros pueden ofrecer alguna respuesta.

Glasgow Coma Scale
Abrir los ojos
Espontáneo 4
Para voz 3
Para el dolor 2
Ninguno 1
Respuesta Verbal
Orientada 5
Confundido, desorientado 4
Palabras inapropiadas 3
Palabras incomprensibles 2
Ninguno 1
Motor Respuesta
Obedece las órdenes 6
Localiza el dolor 5
Se retira del dolor 4
La postura de flexión anormal 3
Postura extensora 2
Ninguno 1

Una persona despierta tiene una escala de coma de Glasgow de 15, mientras que una persona que ha muerto tendría una puntuación de 3. Las respuestas anormales en el motor de flexión y extensión describen movimiento del brazo y la pierna cuando un estímulo doloroso se aplica. El término “decorticación” significa que la corteza del cerebro, la parte que se ocupa de movimiento, la sensibilidad y el pensamiento, no está funcionando. “Descerebración” significa que el cerebro, la corteza y el tronco del encéfalo que controla las funciones corporales básicas como la respiración y latidos del corazón, no está funcionando.

La escala se utiliza como parte de la evaluación inicial de un paciente, pero no ayuda a hacer el diagnóstico en cuanto a la causa de la coma.

 

¿Cuándo debo consultar a un médico acerca de una lesión en la cabeza?

No es normal estar inconsciente o no está completamente despierto.

Debido a lesiones en la cabeza también pueden estar asociados con lesiones en el cuello, las víctimas no se debe mover a menos que estén en peligro. Si es posible, es importante que esperar a que el personal médico capacitado para ayudar con la inmovilización y mover al paciente.

Si el paciente está despierto y tiene una sensación normal, puede valer la pena buscar asistencia médica si se produjo un trauma importante. Estos pacientes pueden considerar que tienen una lesión menor en la cabeza o conmoción cerebral , y hay una gran cantidad de investigaciones que se han hecho para decidir qué personas con lesión de la cabeza debe ser ingresado en el hospital para observación o una TC (tomografía computarizada) de exploración de la cabeza en busca de sangrado.

Si bien hay muchas pautas entre los que elegir, la literatura reciente sugiere que cualquiera de ellos funcionan bien para ayudar al médico a decidir quién puede tener una lesión cerebral asociada con una lesión en la cabeza. Estas directrices se aplican a las edades de personas de 2 a 65 años que estén completamente despierto y tienen una escala de coma de Glasgow de 15. La lesión cerebral potencial puede existir si el paciente tiene alguna de las siguientes:

  • amnesia de los acontecimientos que precedieron a la lesión,
  • vómitos,
  • alcohol o intoxicación por drogas,
  • incautación ,
  • trauma por encima de las clavículas,
  • significativo dolor de cabeza , y
  • algún acontecimiento peligroso como una caída de más de cinco escaleras o ser atropellado por un coche.

Los mayores de 65 años de edad tienen un mayor riesgo de hemorragia por lesión en la cabeza debido a que el envejecimiento del cerebro se contrae fuera del cráneo, causando que las venas puente desde el cráneo hasta la superficie del cerebro sean más fácilmente arrancadas.

Si una persona está tomando un medicamento anticoagulante como la warfarina (Coumadin) o clopidogrel (Plavix), que también están en mayor riesgo de una lesión cerebral, incluso si se trata de un traumatismo craneal relativamente menor.

 

¿Cómo se diagnostica una lesión en la cabeza?

Al igual que con la mayoría de las lesiones y enfermedades, averiguar qué pasó con el paciente es muy importante. El médico del cuidado médico o la salud tomará una historia de los acontecimientos. La información puede ser proporcionada por los pacientes, las personas que presenciaron el evento, personal de emergencias médicas, o la policía. Las circunstancias son muy importantes, ya que es importante descubrir la gravedad y la intensidad del trauma sufrido por la cabeza.

La exploración física comienza con la evaluación de las pruebas ABC (vía aérea, respiración, circulación) para asegurarse de que el paciente está estable y no necesita intervenciones que salvan vidas. Esto es especialmente importante en aquellos pacientes que están inconscientes y puede no ser capaz de mantener su propia vía aérea o respirar por sí mismos.

Si el paciente no está totalmente despierto, el examen inicialmente tratará de determinar el nivel de coma. El número Glasgow es útil en el seguimiento de si el paciente está mejorando o disminuyendo en función con el tiempo.

Si no hay otras lesiones en el cuerpo, se prestará atención a la cabeza y el examen neurológico. El profesional médico examinará al paciente para la prueba de un cráneo basilar fractura , en la que ha ocurrido una lesión en los huesos que soportan el cerebro. Los signos de este tipo de fracturas son:

  • hematomas alrededor de los ojos (llamdo ojos de mapache),
  • contusión detrás de la oreja (signo de Battle),
  • sangrado de la canal del oído, o
  • líquido que se escape de la oreja o la nariz.

El examen neurológico puede incluir la evaluación de los pares craneales , los nervios cortos que dejan el cerebro y el control de los músculos de la cara, los movimientos oculares, la deglución, la audición y de la vista, entre otras funciones.

Si el cuello no se lesiona, el examen puede incluir la evaluación del tono muscular y la fuerza de los brazos y las piernas, sensibilidad en las extremidades, incluyendo toque de luz, el dolor y la vibración, la coordinación, y caminar.

Dependiendo de los hallazgos del examen físico, una tomografía computarizada puede ser necesaria para ver si hay hemorragia en el cerebro.

Es importante recordar que las lesiones en otras partes del cuerpo también pueden estar presentes, y la evaluación de la lesión de la cabeza pueden ocurrir al mismo tiempo como la evaluación de otras lesiones.

 

¿Cómo se trata una lesión en la cabeza tratada?

El tratamiento de una lesión en la cabeza depende del tipo de lesión. Para los pacientes con lesiones leves en la cabeza, nada más se puede necesitar más que la observación y el control de los síntomas. El dolor de cabeza pueden requerir medicamentos para el dolor. Las náuseas y los vómitos pueden requerir medicamentos para controlar estos síntomas.

Sangría

Hemorragia intracerebral o hemorragia en los espacios que rodean al cerebro son emergencias neuroquirúrgicas, aunque no todo el sangrado requiere una operación. La decisión de operar será individualizada basada en la lesión y el estado médico del paciente.

Una opción puede incluir la craneotomía , la perforación de un agujero en el cráneo o la eliminación de parte de uno de los huesos del cráneo para extraer o drenar un coágulo de sangre , y con ello aliviar la presión sobre el tejido cerebral.

Otras veces, el tratamiento es de apoyo, y puede haber una necesidad de vigilar la presión dentro del cerebro. El neurocirujano puede colocar un monitor de presión a través de un agujero perforado a través del cráneo para controlar la presión. El término usado frecuentemete para este procedimiento es “la colocación de un tornillo”.

La atención de apoyo se requiere a menudo para los pacientes con grandes cantidades de sangrado en su cerebro y que están en estado de coma. Muchas veces, el paciente requiere intubación para ayudar a controlar la respiración y para protegerlos de vomitar y aspirar el vómito hacia los pulmones. Se pueden utilizar medicamentos para sedar al paciente para la comodidad y para evitar lesiones si se produce el sangrado. Los medicamentos también pueden usarse para tratar de controlar la inflamación en el cerebro si es necesario.

Resumen.

  • Las lesiones cerebrales representan miles de muertes cada año en los EE.UU.. Además, un número significativo de personas sufren discapacidad temporal o permanente debido a una lesión cerebral.
  • Una lesión en la cabeza no significa necesariamente una lesión cerebral.
  • El sangrado en el cerebro por lo general se produce en el momento de la lesión, pero los síntomas se pueden desarrollar con el tiempo.
  • La atención médica debe ser buscada para cualquier paciente que no esté completamente despierto después de una lesión. Activar los servicios médicos de emergencia.
  • La tomografía computarizada se usa para ver si hay hemorragia y la hinchazón en el cerebro.
  • No todos los pacientes con lesiones leves en la cabeza requieren TC.
  • El sangrado en el cerebro puede requerir neurocirugía para eliminar los coágulos de sangre y aliviar la presión sobre el cerebro.
  • No todas las lesiones cerebrales requieren de neurocirugía.
  • La prevención es clave para evitar lesiones en la cabeza, sobre todo en accidentes de tráfico y lesiones deportivas.

 

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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