Epilepsia

¿Qué es la epilepsia?

 

La epilepsia es un trastorno cerebral en el que grupos de células nerviosas, o neuronas, en el cerebro a veces una señal anómala. Las neuronas normalmente generan impulsos electroquímicos que actúan sobre otras neuronas, glándulas y músculos para producir pensamientos humanos, sentimientos y acciones. En la epilepsia, el patrón normal de actividad neuronal se altera, causando sensaciones, las emociones y la conducta, o, a veces convulsiones, espasmos musculares y pérdida de la conciencia. Durante un ataque, las neuronas pueden disparar hasta 500 veces por segundo, mucho más rápido de lo normal. En algunas personas, esto ocurre sólo de vez en cuando, para otros, puede ocurrir hasta cientos de veces al día.

Más de 2 millones de personas en los Estados Unidos – alrededor de 1 en 100 – han experimentado un ataque no provocado o ha sido diagnosticado con epilepsia. Para el 80 por ciento de las personas diagnosticadas con epilepsia, las convulsiones pueden ser controladas con medicamentos modernos y técnicas quirúrgicas. Sin embargo, alrededor del 25 al 30 por ciento de las personas con epilepsia seguirán experimentando convulsiones incluso con el mejor tratamiento disponible. Los médicos llaman a esta situación epilepsia intratable. Tener una convulsión no significa necesariamente que una persona tiene epilepsia. Sólo cuando una persona ha tenido dos o más convulsiones que es o se considera que tiene epilepsia.

La epilepsia no es contagiosa y no es causada por una enfermedad mental o retraso mental. Algunas personas con retraso mental pueden experimentar ataques, pero las convulsiones no necesariamente significa que la persona tiene o va a desarrollar deterioro mental. Muchas personas con epilepsia tienen una inteligencia normal o superior al promedio.Personajes famosos que se sabe o se rumorea que han tenido epilepsia incluyen el escritor ruso Dostoievsky, el filósofo Sócrates, el ejército de Napoleón en general, y el inventor de la dinamita, Alfred Nobel, quien estableció el Premio Nobel. Varios medallistas olímpicos y otros atletas también han tenido epilepsia. Las convulsiones causan a veces daño cerebral, especialmente si son severos. Sin embargo, la mayoría de ellas no parecen tener un efecto perjudicial en el cerebro. Todos los cambios que se producen suelen ser sutiles, y es a menudo claro si estos cambios son causados por las crisis mismas o por el problema subyacente que causa los ataques.

Mientras que la epilepsia no se puede curar en la actualidad, para algunas personas que no desaparecen con el tiempo. Un estudio encontró que los niños con idiopática epilepsia, epilepsia o con una causa desconocida, tenía una oportunidad de 68 por ciento a 92 de estar libres de ataques por 20 años después de su diagnóstico. Las probabilidades de estar libres de ataques no son tan buenas para los adultos o para niños con síndromes epilépticos graves, pero sin embargo es posible que las convulsiones pueden disminuir o incluso detener el tiempo. Esto es más probable si la epilepsia ha sido bien controlada con medicamentos o si la persona ha tenido cirugía de la epilepsia.

  • ¿Qué causa la epilepsia?
  • ¿Cuáles son los diferentes tipos de epilepsia?
  • ¿Cómo se diagnostica la epilepsia?
  • ¿La epilepsia puede ser prevenida?
  • ¿Cómo se puede tratar la epilepsia?
  • ¿Cómo la epilepsia afecta a la vida diaria?
  • Conclusión

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¿Qué causa la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno con muchas causas posibles. Cualquier cosa que perturbe el desarrollo normal de las neuronas – desde la lesión cerebral con el desarrollo anormal del cerebro – puede conducir a convulsiones.

La epilepsia puede desarrollarse debido a una anormalidad en el cableado del cerebro, un desequilibrio de las sustancias químicas llamadas neurotransmisores señales nerviosas, o alguna combinación de estos factores. Los investigadores creen que algunas personas con epilepsia tienen un nivel anormalmente alto de los neurotransmisores excitatorios que aumentan la actividad neuronal, mientras que otros tienen un nivel anormalmente bajo de los neurotransmisores inhibitorios que disminuyen la actividad neuronal en el cerebro. Cualquiera de estas situaciones puede resultar en la actividad neuronal demasiado y causa la epilepsia. Uno de los neurotransmisores más estudiados que juega un papel en la epilepsia es el GABA, o ácido gamma-aminobutírico, que es un inhibidor neurotransmisor . La investigación sobre el GABA ha llevado a las drogas que alteran la cantidad de este neurotransmisor en el cerebro o cambiar la forma en que el cerebro responde a ella. Los investigadores también están estudiando neurotransmisores excitatorios como elglutamato .

En algunos casos, los intentos del cerebro para repararse después de una lesión en la cabeza , derrame cerebral u otro problema puede generar inadvertidamente conexiones nerviosas anormales que conducen a la epilepsia. Las anormalidades en el cableado del cerebro que ocurren durante el desarrollo del cerebro también pueden perturbar la actividad neuronal y causar epilepsia.

La investigación ha demostrado que la membrana celular que rodea cada neurona juega un papel importante en la epilepsia.Las membranas celulares son cruciales para una neurona a generar impulsos eléctricos. Por esta razón, los investigadores estudian detalles de la estructura de la membrana, como las moléculas se mueven dentro y fuera de las membranas, y de cómo la célula alimenta y repara la membrana. Una interrupción en cualquiera de estos procesos puede conducir a la epilepsia. Los estudios en animales han demostrado que, debido a que el cerebro se adapta continuamente a los cambios en los estímulos, un pequeño cambio en la actividad neuronal, si se repite, con el tiempo puede dar lugar a toda regla epilepsia. Los investigadores están estudiando si este fenómeno, llamado leña, también puede ocurrir en seres humanos.

En algunos casos, la epilepsia puede resultar de cambios en las células cerebrales no neuronales llamadas glía. Estas células regulan las concentraciones de sustancias químicas en el cerebro que puede afectar a la señalización neuronal.

Alrededor de la mitad de las incautaciones no tienen una causa conocida.Sin embargo, en otros casos, los ataques están claramente relacionados con la infección, trauma u otros problemas identificables.

Factores Genéticos

La investigación sugiere que las anormalidades genéticas pueden ser algunos de los factores más importantes que contribuyen a la epilepsia.Algunos tipos de epilepsia han sido relacionados con una anomalía en un gen específico. Muchos otros tipos de epilepsia tienden a darse en familias, lo que sugiere que los genes influyen en la epilepsia. Algunos investigadores estiman que más de 500 genes que podrían desempeñar un papel en este trastorno. Sin embargo, es cada vez más evidente que, para muchas formas de epilepsia, las anormalidades genéticas juegan sólo un papel parcial, tal vez al aumentar la susceptibilidad de una persona a sufrir ataques desencadenados por un factor ambiental.

Varios tipos de epilepsia ahora han sido ligados a genes defectuosos en los canales de iones, las “puertas” que controlan el flujo de iones dentro y fuera de las células y regulan la señalización neuronal. Otro gen, que está ausente en las personas con epilepsia mioclónica progresiva, codifica para una proteína llamada cistatina B. Esta proteína regula las enzimas que descomponen otras proteínas . Otro gen que se altera en una forma grave de epilepsia llamada enfermedad de Lafora, se ha relacionado con un gen que ayuda a descomponer los carbohidratos .

Mientras que los genes anormales a veces causan epilepsia, también pueden influir en el trastorno en formas más sutiles. Por ejemplo, un estudio mostró que muchas personas con epilepsia tienen una versión anormalmente activa de un gen que aumenta la resistencia a las drogas.Esto puede ayudar a explicar por qué los fármacos anticonvulsivantes no funcionan para algunas personas. Los genes también pueden controlar otros aspectos de la respuesta del organismo a los medicamentos y la susceptibilidad de cada persona a convulsiones o umbral convulsivo. Las anormalidades en los genes que controlan la migración neuronal – un paso crítico en el desarrollo del cerebro – puede conducir a las áreas de neuronas perdidas o forma anormal, o displasia , en el cerebro que puede causar epilepsia. En algunos casos, los genes pueden contribuir al desarrollo de la epilepsia, incluso en personas sin antecedentes familiares del trastorno. Estas personas pueden tener una anormalidad nuevamente desarrollada, o mutación , en un gen relacionado con la epilepsia.

Otros Trastornos

En muchos casos, la epilepsia se desarrolla como resultado de daño cerebral de otros desórdenes. Por ejemplo, los tumores cerebrales , el alcoholismo y la enfermedad de Alzheimer con frecuencia conducen a la epilepsia porque alteran el funcionamiento normal del cerebro. Golpes,ataques cardíacos y otras condiciones que privan al cerebro de oxígenotambién pueden causar epilepsia en algunos casos. Alrededor del 32 por ciento de todos los casos de epilepsia recién desarrollado en las personas de edad avanzada parece ser debido a cerebrovascular enfermedad, que reduce el suministro de oxígeno a las células del cerebro. Meningitis , SIDAencefalitis viral , y otras enfermedades infecciosas puede llevar a epilepsia, como pueden hidrocefalia - una condición en la que el exceso de líquido se acumula en el cerebro. Epilepsia puede resultar también de la intolerancia al gluten de trigo (también conocida como enfermedad celíaca), o de un parásito infección del cerebro llamada neurocisticercosis . Las convulsiones pueden detener una vez que estos trastornos son tratados con éxito. Sin embargo, las probabilidades de estar libres de ataques después de que el trastorno primario es tratado son inciertos y pueden variar según el tipo de trastorno, la región del cerebro que se ve afectada, y la magnitud del daño cerebral ocurrido antes del tratamiento.

La epilepsia se asocia con una variedad de trastornos de desarrollo y metabólicos, incluyendo parálisis cerebral , neurofibromatosis , dependencia piruvato, esclerosis tuberosa , síndrome de Landau-Kleffner yautismo . La epilepsia es sólo uno de un conjunto de síntomas que se encuentran comúnmente en las personas con estos trastornos.

Lesiones en la cabeza

En algunos casos, la lesión en la cabeza puede causar convulsiones o epilepsia. Las medidas de seguridad, tales como el uso de cinturones de seguridad en los automóviles y el uso de cascos al andar en motocicleta o practicar deportes competitivos pueden proteger a las personas con epilepsia y otros problemas que resultan de lesiones en la cabeza.

Lesión prenatal y Problemas del Desarrollo

El cerebro en desarrollo es susceptible a muchos tipos de lesiones. Las infecciones maternas, mala nutrición y las deficiencias de oxígeno son sólo algunas de las condiciones que pueden tomar un peaje en el cerebro de un bebé en desarrollo. Estas condiciones pueden conducir a la parálisis cerebral, que a menudo se asocia con epilepsia, o pueden causar epilepsia que no está relacionada con otros trastornos. Alrededor del 20 por ciento de las convulsiones en los niños se deben a la parálisis cerebral u otrasneurológicas anomalías. Anormalidades en los genes que controlan el desarrollo también puede contribuir a la epilepsia. Imagen cerebral avanzada, ha revelado que algunos casos de epilepsia que ocurren sin una causa obvia puede estar asociada con áreas de displasia en el cerebro que probablemente desarrollarse antes del nacimiento.

Envenenamiento

Las convulsiones pueden resultar de la exposición al plomo, monóxido de carbono, y muchos otros venenos . También pueden resultar de la exposición a las drogas y por sobredosis de antidepresivos y otros medicamentos.

Las convulsiones son a menudo causadas por factores como la falta desueño , el consumo de alcohol, el estrés o los cambios hormonales asociados con el ciclo menstrual . Estos disparadores convulsiones no causan epilepsia, pero puede provocar convulsiones o primera causa las convulsiones en personas que sufren de otra manera controlar las convulsiones bueno con su medicación. La privación del sueño en particular, es un universal y potente disparo de convulsiones. Por esta razón, las personas con epilepsia deben asegurarse de dormir lo suficiente y debe tratar de permanecer en un horario regular para dormir tanto como sea posible. Para algunas personas, el parpadeo de luz en una determinada velocidad o el parpadeo de un monitor de ordenador puede desencadenar un ataque, este problema se llama epilepsia fotosensible.Fumar cigarrillos también pueden desencadenar convulsiones. La nicotinaen los cigarrillos actúa sobre los receptores para el neurotransmisor excitatorio acetilcolina en el cerebro, lo que aumenta la descarga neuronal.Las convulsiones no son provocados por la actividad sexual, salvo en casos muy raros.

¿Cuáles son los diferentes tipos de epilepsia?

Así como hay muchos tipos diferentes de ataques, hay muchos diferentes tipos de epilepsia. Los médicos han identificado cientos de síndromes epilépticos diferentes – trastornos caracterizados por un conjunto específico de síntomas que incluyen epilepsia. Algunos de estos síndromes parecen ser hereditarios. Para otros síndromes, la causa es desconocida. Los síndromes epilépticos son descritos con frecuencia por sus síntomas o en qué parte del cerebro se originan. Las personas deben discutir las implicaciones de su tipo de epilepsia con sus médicos para entender la gama completa de los síntomas, los posibles tratamientos y el pronóstico.

Las personas con epilepsia de ausencia han repetido las crisis de ausencia que causan lapsos momentáneos de conciencia.Estos ataques casi siempre comienzan en la infancia o en la adolescencia, y que tienden a darse en familias, lo que sugiere que puede ser al menos parcialmente, debido a un gen o genes defectuosos. Algunas personas con crisis de ausencia tienen movimientos objetivo durante sus ataques, como el brazo de un tirón o los ojos rápidamente parpadeantes. Otros no tienen síntomas notables solamente por un tiempo breve cuando se encuentran “fuera de sí”.Inmediatamente después de una convulsión, la persona puede volver a lo que él o ella estaba haciendo. Sin embargo, estos ataques pueden ocurrir con tanta frecuencia que la persona no puede concentrarse en la escuela o en otras situaciones. Epilepsia infantil ausencia general se detiene cuando el niño llega a la pubertad . Las crisis de ausencia por lo general no tienen ningún efecto en la inteligencia u otras funciones cerebrales.

La Epilepsia del lóbulo temporal , o ELT, es el síndrome epiléptico más frecuente de convulsiones focales. Estos ataques a menudo están asociados con auras. TLE a menudo comienza en la niñez. La investigación ha demostrado que repetidas convulsiones del lóbulo temporal puede causar una estructura cerebral llamada hipocampo se encoge con el tiempo. El hipocampo es importante para la memoria y el aprendizaje. Mientras que puede tomar años de convulsiones del lóbulo temporal por daños cuantificables del hipocampo que se produzca, este hallazgo pone de manifiesto la necesidad de tratar TLE pronto y tan eficazmente como sea posible.

La Epilepsia de Neocortical se caracteriza por convulsiones que se originan en la corteza cerebral, o capa exterior. Las convulsiones pueden ser focales o generalizadas. Pueden incluir sensaciones extrañas, alucinaciones visuales, cambios emocionales, espasmos musculares, convulsiones, y una variedad de otros síntomas, dependiendo de en qué parte del cerebro se originan las convulsiones.

Hay muchos otros tipos de epilepsia, cada uno con su propio conjunto típico de los síntomas. Muchos de ellos, incluyendo el síndrome de Lennox-Gastaut y la encefalitis de Rasmussen , comienza en la infancia. Los niños con síndrome de Lennox-Gastaut tienen epilepsia severa con varios tipos diferentes de ataques, incluyendo convulsiones atónicas, que causan caídas repentinas y también se llaman ataques de gota. Esta forma grave de epilepsia puede ser muy difícil de tratar eficazmente. La encefalitis de Rasmussen es un tipo progresivo de epilepsia en la que la mitad del cerebro muestra inflamación continua. A veces se trata con un procedimiento quirúrgico llamado radical hemisferectomía. Algunos síndromes epilépticos infantiles, como la epilepsia infantil ausencia, tienden a entrar en remisión o detener por completo durante la adolescencia, mientras que otros síndromes como la epilepsia mioclónica juvenil y el síndrome de Lennox-Gastaut suelen estar presentes en la vida una vez que se desarrollan. Síndromes convulsivos no siempre aparecen en la infancia, sin embargo.

Síndromes de epilepsia que se pueden tratar fácilmente, no parecen afectar las funciones cognitivas o de desarrollo, y generalmente desaparecen espontáneamente se describen a menudo como benigno .Síndromes epilépticos benignos incluyen benigna infantil encefalopatía y benignas neonatales convulsiones. Otros síndromes, como la encefalopatía mioclónica temprana, incluyen problemas neurológicos y de desarrollo. Sin embargo, estos problemas pueden ser causados por procesos neurodegenerativos subyacentes más que por las convulsiones. Síndromes de epilepsia en la que las convulsiones y / o habilidades cognitivas de la persona empeoran con el tiempo se les llama epilepsia progresiva.

Existen varios tipos de epilepsia comienzan en la infancia. El tipo más común de epilepsia infantil es espasmos infantiles , grupos de los ataques que generalmente comienzan antes de los 6 meses. Durante estos ataques el niño puede doblar y gritar. Los fármacos anticonvulsivantes con frecuencia no funcionan para los espasmos infantiles, pero los ataques pueden ser tratados con ACTH (hormona adrenocorticotropa) o prednisona

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

Los médicos han desarrollado una serie de pruebas diferentes para determinar si una persona tiene epilepsia y, si es así, ¿qué tipo de ataques tiene la persona?. En algunos casos, las personas pueden tener síntomas que se parecen mucho a un ataque pero en realidad son eventos no epilépticos provocados por otros trastornos.Incluso los médicos no pueden decir la diferencia entre estos trastornos y la epilepsia sin una estrecha observación y pruebas intensivas.

Monitoreo EEG

Un EEG registra las ondas cerebrales detectados por electrodos colocados en el cuero cabelludo. Esta es la prueba diagnóstica más común de epilepsia y puede detectar anormalidades en la actividad eléctrica del cerebro. Las personas con epilepsia tienen con frecuencia cambios en su patrón normal de las ondas cerebrales, incluso cuando no están experimentando una convulsión.Mientras que este tipo de prueba puede ser muy útil en el diagnóstico de la epilepsia, no es infalible. Algunas personas siguen mostrando patrones de ondas cerebrales normales incluso después de haber sufrido un ataque. En otros casos, las ondas cerebrales inusuales se genera en las profundidades del cerebro donde el EEG no es capaz de detectar. Muchas personas que no tienen epilepsia también muestran cierta actividad cerebral inusual en un EEG. Siempre que sea posible, un EEG se debe realizar dentro de las 24 horas de la primera convulsión de un paciente. Lo ideal sería que los EEG se realiza mientras el paciente está dormido y cuando él o ella está despierta, porque la actividad cerebral durante el sueño es a menudo bastante diferente que en otras ocasiones.

Control de video se utiliza a menudo en conjunción con EEG para determinar la naturaleza de las convulsiones de una persona. También puede utilizarse en algunos casos para descartar otros trastornos tales como arritmia cardiaca o la narcolepsia que puede verse como la epilepsia.

Escáneres cerebrales

Una de las maneras más importantes para el diagnóstico de la epilepsia es mediante el uso de escáneres cerebrales. Los escáneres cerebrales más comúnmente usados incluyen CT (tomografía computarizada), PET (tomografía por emisión de positrones ) y MRI (imágenes por resonancia magnética). TC y RM revelan la estructura del cerebro, lo que puede ser útil para identificar tumores cerebrales, quistes , y otras anormalidades estructurales. PET y una clase adaptada de MRI llamada resonancia magnética funcional ( fMRI ) puede ser usado para monitorear la actividad cerebral y detectar anomalías en su funcionamiento. SPECT (emisión de fotón único tomografía computarizada) es un tipo relativamente nuevo de la exploración del cerebro que se utiliza a veces para localizar focos epilépticos en el cerebro.

En algunos casos, los médicos pueden usar un tipo experimental de escáner cerebral llamado magnetoencefalograma, o MEG. MEG detecta las señales magnéticas generadas por las neuronas para permitir a los médicos para monitorear la actividad cerebral en diferentes puntos del cerebro a través del tiempo, revelando las diferentes funciones cerebrales.Mientras MEG es similar en concepto al EEG, que no requiere electrodos y puede detectar señales procedentes de más profundo en el cerebro de un EEG. Los médicos también están experimentando con escáneres cerebrales llamada espectroscopia por resonancia magnética (MRS) que puede detectar anormalidades en el cerebro bioquímicos procesos, y con la espectroscopia de infrarrojo cercano, una técnica que permite detectar los niveles de oxígeno en el tejido cerebral.

Historia Clínica

Tomar una detallada historia clínica, incluyendo los síntomas y la duración de las crisis, sigue siendo uno de los mejores métodos disponibles para determinar si una persona tiene epilepsia y qué tipo de convulsiones que él o ella tiene. El médico le hará preguntas acerca de los ataques y las enfermedades anteriores u otros síntomas que una persona puede haber tenido. Dado que las personas que han sufrido un ataque a menudo no recuerda lo que pasó, las cuentas de los cuidadores de la toma son vitales para esta evaluación.

Pruebas de sangre

Los médicos suelen tomar muestras de sangre para las pruebas, en particular cuando se examina a un niño. Estas muestras de sangre con frecuencia son examinados por trastornos metabólicos o genéticos que pueden estar asociados con las convulsiones. También se puede utilizar para comprobar si hay problemas subyacentes, tales como infecciones,intoxicación por plomo , anemia y diabetes que pueden causar o desencadenar los ataques.

Pruebas del Desarrollo, Neurológicos, y Conductuales

Los médicos a menudo utilizan las pruebas para medir las habilidades motrices, la conducta y la capacidad intelectual como una forma de determinar cómo la epilepsia que le afecte. Estas pruebas también pueden proporcionar pistas acerca de qué tipo de epilepsia tiene la persona.

¿La epilepsia se puede prevenir?

Muchos casos de epilepsia se pueden prevenir con el uso de cinturones de seguridad y cascos de bicicleta, poner a los niños en asientos de automóviles, y otras medidas que eviten lesiones en la cabeza y otros traumatismos. Prescribir medicación después del primero o segundo o convulsiones febriles también pueden ayudar a prevenir la epilepsia en algunos casos. Un buen cuidado prenatal, incluyendo el tratamiento de la hipertensióny las infecciones durante el embarazo, puede prevenir el daño cerebral en el bebé en desarrollo que pueden causar epilepsia y otros problemas neurológicos más tarde.El tratamiento de las enfermedades cardiovasculares , presión arterial alta, infecciones y otros trastornos que pueden afectar el cerebro en la edad adulta y el envejecimiento también puede prevenir muchos casos de epilepsia. Por último, la identificación de los genes de muchos trastornos neurológicos pueden proporcionar oportunidades para la detección genética y diagnóstico prenatalque en última instancia puede prevenir muchos casos de epilepsia.


¿Cómo puede ser tratado Epilepsia?

El diagnóstico preciso del tipo de epilepsia que tiene una persona es crucial para encontrar un tratamiento eficaz. Hay muchas maneras diferentes para tratar la epilepsia. Los tratamientos actualmente disponibles pueden controlar los ataques por lo menos una parte del tiempo en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con epilepsia. Sin embargo, otro 20 por ciento – aproximadamente 600.000 personas con epilepsia en los Estados Unidos – tiene convulsiones intratables, y otras 400.000 sienten que reciben un alivio inadecuado de tratamientos disponibles. Estas estadísticas dejan claro que la mejora de los tratamientos se necesitan desesperadamente.

Los médicos que tratan la epilepsia provienen de diferentes campos de la medicina. Estos incluyen neurólogos, pediatras, neurólogos, internistas, pediatras y médicos de familia, así como neurocirujanos y médicos llamados epileptólogos que se especializan en el tratamiento de la epilepsia. Las personas que necesitan cuidados especializados o intensivos para la epilepsia pueden ser tratados en centros médicos grandes y neurologíaclínicas en hospitales o por neurólogos en la práctica privada. Muchostratamiento de la epilepsia centros están asociados con los hospitales universitarios que realizan investigación, además de proporcionar asistencia médica.

Una vez que se diagnostica la epilepsia, es importante comenzar el tratamiento tan pronto como sea posible. Las investigaciones sugieren que los medicamentos y otros tratamientos pueden ser menos exitosos en el tratamiento de la epilepsia una vez ataques y sus consecuencias se establezcan.

Medicamentos

Con mucho, el método más común para el tratamiento de la epilepsia es recetar medicamentos antiepilépticos. Los primeros fármacos antiepilépticos eficaces fueron los bromuros, introducidos por un médico Inglés llamado Sir Charles Locock en 1857. Se dio cuenta de que los bromuros tenido un efecto sedante y parecían disminuir las convulsiones en algunos pacientes.Más de 20 fármacos antiepilépticos diferentes están ahora en el mercado, todos con diferentes beneficios y efectos secundarios. La elección del fármaco a prescribir, y en qué dosis, depende de muchos factores, incluyendo el tipo de crisis tiene una persona, el estilo de vida de la persona y la edad, la frecuencia de las convulsiones, y, para una mujer, la probabilidad de que quedarán embarazadas. Las personas con epilepsia deben seguir los consejos de su médico y compartir cualquier preocupación que pueda tener acerca de su medicación.

Para la mayoría de las personas con epilepsia, las convulsiones pueden controlarse con un solo medicamento a la dosis óptima. La combinación de medicamentos normalmente amplifica los efectos secundarios como la fatiga y disminución del apetito , por lo que los médicos suelen recetar monoterapia, o el uso de un solo medicamento, siempre que sea posible.Las combinaciones de medicamentos se prescriben a veces si la monoterapia no puede controlar eficazmente las convulsiones del paciente.

El número de veces que una persona tiene que tomar la medicación cada día es generalmente determinada por la de vida media del fármaco, o el tiempo que tarda la mitad de la dosis de fármaco que se metaboliza o descompone en otras sustancias en el cuerpo. Algunos fármacos, como fenitoína y fenobarbital, sólo tendrá que tomar una vez al día, mientras que otros, como el valproato debe tomarse dos o tres veces al día.

La mayoría de los efectos secundarios de los fármacos antiepilépticos son relativamente menores, tales como fatiga, mareos o aumento de peso . Sin embargo, los efectos secundarios graves y potencialmente mortales, como reacciones alérgicas pueden ocurrir. Medicación epilepsia también puedepredisponer a las personas a desarrollar depresión o psicosis. Las personas con epilepsia deben consultar a un médico inmediatamente si desarrollan cualquier tipo de erupción , mientras que en la medicación, o si se encuentran deprimidos o no puede pensar de una manera racional.Otros signos de peligro que deben ser discutidos con un médico de inmediato son fatiga extrema, vértigo o otros problemas de movimiento, y arrastrando las palabras. Las personas con epilepsia deben ser conscientes de que su medicamento para la epilepsia pueden interactuar con muchos otros medicamentos en formas potencialmente dañinas. Por esta razón, las personas con epilepsia siempre deben decirles a los médicos que los tratan que los medicamentos que está tomando. Las mujeres también deben saber que algunos medicamentos antiepilépticos puede interferir con la eficacia de los anticonceptivos orales , y deben discutir esta posibilidad con sus médicos.

Dado que las personas pueden ser más sensibles a los medicamentos a medida que envejecen, pueden tener sus niveles en sangre de la medicación comprobar de vez en cuando para ver si la dosis debe ser ajustada. Los efectos de un medicamento en particular también a veces desaparecer con el tiempo, dando lugar a un aumento en convulsiones si la dosis no se ajusta. La gente debe saber que algunos cítricos, jugo de toronja en particular, pueden interferir con la descomposición de muchos fármacos. Esto puede causar también la cantidad de fármaco a acumularse en el cuerpo, a menudo empeoramiento de los efectos secundarios.

Las personas que toman medicamentos antiepilépticos debe asegurarse de consultar con su médico y / o buscar una segunda opinión médica si su medicamento no parece estar funcionando o si causa efectos secundarios inesperados.

Medida la dosis de los fármacos antiepilépticos

Cuando una persona comienza un nuevo fármaco para la epilepsia, es importante adaptar la dosis para lograr los mejores resultados. Cuerpos de las personas reaccionan a los medicamentos en formas muy diferentes ya veces impredecibles, por lo que puede tomar algún tiempo para encontrar el medicamento correcto en la dosis correcta para proporcionar un control óptimo de las convulsiones y reducir al mínimo los efectos secundarios. Una droga que no tiene ningún efecto o efectos secundarios muy malos en una dosis puede funcionar muy bien en otra dosis. Los médicos generalmente prescribe una dosis baja del medicamento nuevo y monitorear los niveles en sangre del fármaco para determinar cuando la dosis óptima se ha alcanzado.

Las versiones genéricas están disponibles para muchos medicamentos antiepilépticos. Los productos químicos de los medicamentos genéricos son exactamente los mismos que en los medicamentos de marca, pero pueden ser absorbidas o procesadas de forma diferente en el cuerpo debido a la manera en que se preparan. Por lo tanto, los pacientes deben consultar con sus médicos antes de cambiar a una versión genérica de su medicamento.

La interrupción de la medicación

Algunos médicos aconsejan a las personas con epilepsia a suspender sus medicamentos antiepilépticos después de 2 años han pasado sin una convulsión. Otros creen que es mejor esperar de 4 a 5 años. La interrupción de la medicación se debe hacer siempre con el asesoramiento de un médico y la supervisión. Es muy importante seguir tomando medicamentos antiepilépticos durante el tiempo que el médico se lo recete.La gente también debe preguntar a su médico o farmacéutico antes de tiempo lo que debe hacer si se olvida de tomar una dosis. La interrupción de medicamentos sin el consejo de un médico es una de las razones principales personas que han estado libre de ataques comienzan a tener nuevos ataques. Las convulsiones que resultan de repente suspender el medicamento puede ser muy grave y puede conducir a un estado epiléptico. Además, hay alguna evidencia de que las convulsiones incontroladas desencadenar cambios en neuronas que pueden hacer que sea más difícil de tratar los ataques en el futuro.

La probabilidad de que una persona con el tiempo será capaz de suspender la medicación varía según la edad de la persona y su tipo de epilepsia. Más de la mitad de los niños que entran en remisión con la medicación pueden llegar a dejar su medicación sin tener nuevos ataques.Un estudio mostró que el 68 por ciento de los adultos que habían estado libres de crisis durante 2 años antes de la suspensión del medicamento fueron capaces de hacerlo sin sufrir más convulsiones y el 75 por ciento con éxito podría suspender la medicación si hubieran sido libres de crisis durante 3 años. Sin embargo, las probabilidades de éxito interrumpir la medicación no son tan buenas para las personas con antecedentes familiares de epilepsia, los que necesitan varios medicamentos, los que tienen crisis focales, y los que siguen teniendo los resultados anormales de EEG mientras que en la medicación.

Cirugía

Cuando los ataques no pueden ser adecuadamente controlados con medicamentos, los médicos pueden recomendar que la persona sea evaluada para la cirugía. La cirugía para la epilepsia es realizada por equipos de médicos en los centros médicos. Para decidir si una persona puede beneficiarse de la cirugía, los médicos consideran el tipo o tipos de convulsiones que él o ella tiene. También tienen en cuenta la región del cerebro involucrada y la importancia de esta región para el comportamiento diario. Los cirujanos suelen evitar operar en áreas del cerebro que son necesarias para el habla, lenguaje, audición, u otras habilidades importantes. Los médicos pueden realizar pruebas como la prueba de Wada (administración del fármaco amobarbitol en la arteria carótida ) para encontrar las áreas del cerebro que controlan el habla y la memoria. A menudo monitorizar al paciente intensivamente antes de la cirugía con el fin de determinar la ubicación exacta en el cerebro donde empiezan las convulsiones. También pueden usar electrodos implantados para registrar la actividad cerebral en la superficie del cerebro. Esto produce una mejor información que un EEG externo.

A 1990 Institutos Nacionales de Salud de la conferencia de consenso sobre la cirugía para la epilepsia concluye que existen tres grandes categorías de epilepsia que pueden ser tratados con éxito con la cirugía. Estos incluyen convulsiones focales, convulsiones que se inician como focales antes de extenderse al resto del cerebro y la epilepsia multifocal unilateral con hemiplejía infantil (como la encefalitis de Rasmussen). Generalmente, los médicos recomiendan la cirugía sólo después de que los pacientes han intentado dos o tres medicamentos diferentes, sin éxito, o si hay una lesión cerebral identificable – un área dañada o disfuncional – cree que causa los ataques.

Un estudio publicado en 2000 comparó la cirugía a un año adicional de tratamiento con fármacos antiepilépticos en personas con epilepsia del lóbulo temporal desde hace mucho tiempo. Los resultados mostraron que el 64 por ciento de los pacientes que recibieron cirugía se convirtió en libre de ataques, en comparación con el 8 por ciento de los que continuaron con la medicación solamente. Debido a este estudio y otra evidencia, la Academia Americana de Neurología (AAN) ahora recomienda la cirugía para TLE cuando los medicamentos antiepilépticos no son eficaces. Sin embargo, el estudio y las directrices AAN no dan orientación sobre la duración de las crisis ocurre, qué tan grave que debería ser, o cómo las drogas se deben tratar antes de considerar la cirugía. Un estudio a nivel nacional ya está en marcha para determinar cuándo la cirugía para el ELT debe ser realizada.

Si una persona se considera un buen candidato para la cirugía y tiene convulsiones que no pueden ser controlados con la medicación disponible, los expertos están de acuerdo en que la cirugía debe realizarse lo antes posible. Puede ser difícil para una persona que ha tenido años de convulsiones en su totalidad readaptarse a una vida libre de convulsiones si la cirugía tiene éxito. La persona que nunca haya tenido la oportunidad de desarrollar su independencia, y él o ella pueden haber tenido dificultades con la escuela y el trabajo que se podrían haber evitado con un tratamiento temprano. La cirugía siempre se debe realizar con el apoyo de especialistas en rehabilitación y consejeros que pueden ayudar a la persona a enfrentar los muchos problemas psicológicos, sociales y de empleo que él o ella puede hacer frente.

Si bien la cirugía puede reducir o incluso detener las convulsiones en algunas personas, es importante recordar que cualquier tipo de cirugía implica cierta cantidad de riesgo (generalmente pequeño). La cirugía para la epilepsia no siempre con éxito reducir las convulsiones y puede dar lugar a cambios cognitivos o de la personalidad, incluso en personas que son excelentes candidatos para la cirugía. Los pacientes deben preguntar a su cirujano acerca de su experiencia, las tasas de éxito y de complicaciones con el procedimiento que se está considerando.

Aun cuando la cirugía termina completamente las convulsiones de una persona, es importante continuar tomando los medicamentos durante un tiempo para darle tiempo al cerebro de readaptarse. Los médicos suelen recomendar medicamentos durante 2 años después de una exitosa operación para evitar nuevos ataques.

La cirugía para tratar las condiciones subyacentes

En los casos en donde las convulsiones son causadas por un tumor cerebral , hidrocefalia u otras afecciones que se pueden tratar con la cirugía, los médicos pueden operar para tratar estas afecciones subyacentes. En muchos casos, una vez que la condición subyacente es tratada con éxito, las convulsiones de una persona va a desaparecer también.

La cirugía para eliminar un foco epiléptico

El tipo más común de cirugía de epilepsia es la eliminación de un foco epiléptico, o pequeña área del cerebro donde se originan las convulsiones.Este tipo de cirugía, que los médicos pueden hacer referencia a unalobectomía o lesionectomía , sólo es apropiada para las convulsiones focales que se originan en una sola área del cerebro. En general, la gente tiene una mejor oportunidad de estar libres de ataques después de la cirugía si tienen un pequeño y bien definido foco epiléptico. Lobectomies tiene una tasa de éxito del 55-70 por ciento cuando el tipo de epilepsia y el foco de ataque está bien definido. El tipo más común de una lobectomía esla resección del lóbulo temporal , que se realiza en personas con epilepsia del lóbulo temporal. Resección del lóbulo temporal conduce a una reducción significativa o cese total de las convulsiones aproximadamente 70 a 90 por ciento del tiempo.

Transección sub-pial múltiple

Cuando los ataques se originan en la parte del cerebro que no se puede eliminar, los cirujanos pueden realizar un procedimiento llamado transección sub-pial múltiple . En este tipo de operación, lo que comúnmente se ha realizado desde el año 1989, los cirujanos hacen una serie de cortes que se han diseñado para evitar que los ataques se propaguen a otras partes del cerebro, dejando las capacidades normales de la persona intacta. Alrededor del 70 por ciento de los pacientes que se someten a una transección sub-pial múltiple tienen una mejoría satisfactoria en el control de las convulsiones.

Cuerpo calloso

Cuerpo calloso, o corte de la red de los nervios conexiones entre los hemisferios derecho e izquierdo, o hemisferios del cerebro, se lleva a cabo principalmente en niños con crisis graves que se inician en una mitad del cerebro y se extendió al otro lado. Cuerpo calloso puede terminar con los ataques de la gota y otras convulsiones generalizadas. Sin embargo, el procedimiento no se detiene los ataques en la parte del cerebro donde se originan, y estas crisis focales pueden incluso aumentar después de la cirugía.

Hemisferectomía y hemisferotomía

Estos procedimientos eliminan la mitad de la corteza cerebral, o capa exterior. Se utilizan sobre todo en los niños que tienen convulsiones que no responden a la medicación debido a los daños que implica sólo la mitad del cerebro, como ocurre con enfermedades como la encefalitis de Rasmussen,el síndrome de Sturge-Weber , y hemimegencephaly. Si bien este tipo de cirugía es muy radical y se lleva a cabo sólo como último recurso, los niños a menudo se recuperan muy bien desde el procedimiento, y sus ataques suelen cesar por completo. Con una rehabilitación intensa, a menudo se recuperan las habilidades casi normales. Dado que la probabilidad de una recuperación total es mejor en los niños pequeños, hemisferectomía se debe realizar lo antes posible en la vida del niño como sea posible. Se realiza con poca frecuencia en niños mayores de 13 años.

Dispositivos

El estimulador de nervio vago  fue aprobado por los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) en 1997 para su uso en personas con convulsiones que no son bien controladas con medicación. El estimulador del nervio vago es un dispositivo alimentado por batería que se implanta quirúrgicamente bajo la piel del pecho, como un marcapasos , y se une al nervio vago en el cuello inferior. Este dispositivo proporciona las explosiones cortas de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago. En promedio, este estímulo reduce las convulsiones en un 20 – 40 por ciento. Los pacientes por lo general no puede dejar de tomar la medicación debido a la epilepsia del estimulador, pero suelen experimentar menos crisis y que puede ser capaz de reducir la dosis de su medicación. Los efectos secundarios del estimulador del nervio vago son generalmente leves, pero pueden incluirronquera , dolor de oído, dolor de garganta o náuseas. Ajuste de la cantidad de estimulación general puede eliminar la mayoría de los efectos adversos, aunque por lo general persiste la ronquera. Las pilas del estimulador del nervio vago deben ser reemplazadas aproximadamente una vez cada 5 años, lo que requiere una operación menor que por lo general se puede realizar como un procedimiento ambulatorio.

Varios nuevos dispositivos pueden estar disponibles para la epilepsia en el futuro. Los investigadores están estudiando si la estimulación magnética transcraneal (TMS), un procedimiento que utiliza un imán potente en el exterior del cabezal de influir en la actividad cerebral, puede reducir las convulsiones. También esperan desarrollar dispositivos implantables que se pueden administrar medicamentos a partes específicas del cerebro.

Dieta

Los estudios han demostrado que, en algunos casos, los niños pueden experimentar menos crisis si mantienen una estricta dieta rica en grasas y baja en carbohidratos. Esta dieta inusual, llamada la dieta cetogénica , hace que el cuerpo a descomponer las grasas en lugar de carbohidratos para sobrevivir. Esta condición se llama cetosis. En un estudio de 150 niños cuyos ataques fueron controlados mal por la medicina encontró que aproximadamente una cuarta parte de los niños tenían una disminución del 90 por ciento o más en ataques con la dieta cetogénica, y la otra mitad del grupo tuvo una disminución del 50 por ciento o más en su convulsiones.Por otra parte, algunos niños pueden interrumpir la dieta cetogénica después de varios años y siguen siendo libres de crisis. La dieta cetogénica no es fácil de mantener, ya que exige la adhesión estricta a una gama excepcional y limitado de alimentos. Los posibles efectos secundarios incluyen retraso en el crecimiento debido a deficiencia nutricional y una acumulación de ácido úrico en la sangre, lo que puede dar lugar a cálculos renales . Las personas que tratan de la dieta cetogénica debe buscar el asesoramiento de un dietista para asegurarse de que no conduce a la deficiencia nutricional grave.

Los investigadores no están seguros de cómo la cetosis inhibe las convulsiones. Un estudio demostró que un subproducto de la cetosis llamada beta-hidroxibutirato (BHB) inhibe las convulsiones en los animales.Si BHB también funciona en humanos, los investigadores pueden llegar a ser capaces de desarrollar medicamentos que imitan los efectos inhibitorios de crisis de la dieta cetogénica.

Otras estrategias de tratamiento

Los investigadores están estudiando si el biofeedback - una estrategia en la que las personas aprenden a controlar sus propias ondas cerebrales – puede ser útil en el control de las convulsiones. Sin embargo, este tipo de terapia es controvertida y la mayoría de los estudios han mostrado resultados desalentadores. Tomar grandes dosis de vitaminasgeneralmente no ayuda a las convulsiones de una persona e incluso puede ser perjudicial en algunos casos. Sin embargo, una buena dieta y algunos suplementos vitamínicos, especialmente ácido fólico , pueden ayudar a reducir algunos defectos de nacimiento relacionados con los medicamentos y las deficiencias nutricionales. El uso de suplementos de vitamina no como la melatonina es controversial y puede ser riesgoso. Un estudio demostró que la melatonina puede disminuir las convulsiones en algunos niños, mientras que otro encontró que el riesgo de ataques aumenta sensiblemente con la melatonina. La mayoría no los suplementos de vitamina, como las que se encuentran en las tiendas naturistas no están regulados por la FDA, por lo que sus efectos reales y sus interacciones con otros fármacos son en gran parte desconocido

¿Cómo afecta la epilepsia la vida diaria?

La mayoría de las personas con epilepsia llevan una vida aparentemente normal.Aproximadamente el 80 por ciento puede ser ayudado de forma significativa por las terapias modernas, y algunas pueden pasar meses o años entre convulsiones. Sin embargo, la condición puede y afecta la vida diaria de las personas con epilepsia, sus familiares y sus amigos. Las personas con ataques severos que resisten el tratamiento tienen, en promedio, una esperanza de vida más corta y un mayor riesgo de deterioro cognitivo, especialmente si los ataques se desarrolló en la primera infancia. Estas deficiencias pueden estar relacionadas con la epilepsia causa subyacente condiciones THA o para tratamiento de la epilepsia en lugar de la propia enfermedad.

Comportamiento y Emociones

No es raro que las personas con epilepsia, especialmente los niños,  desarrollen problemas de conducta y emocionales. A veces estos problemas son causados por vergüenza o frustración asociada con la epilepsia. Otros problemas pueden resultar de la intimidación, las burlas, o la evitación de la escuela y otros ambientes sociales.En los niños, estos problemas pueden ser minimizados si los padres fomentar una actitud positiva y la independencia, no recompensar el comportamiento negativo con cantidades inusuales de atención, y tratar de mantenerse en sintonía con las necesidades del niño y sentimientos. Las familias deben aprender a aceptar y convivir con las crisis sin culpar o resentir la persona afectada. Los servicios de asesoramiento puede ayudar a las familias a enfrentar la epilepsia en una manera positiva. Epilepsia grupos de apoyo también pueden ayudar a proporcionar una manera para que las personas con epilepsia y sus familiares para compartir sus experiencias, frustraciones y consejos para hacer frente a la enfermedad.

Las personas con epilepsia tienen un mayor riesgo de baja autoestima, depresión y suicidio . Estos problemas pueden ser una reacción a una falta de comprensión acerca de la epilepsia o las molestias que puede causar la crueldad o la evitación de otras personas. Muchas personas con epilepsia también viven con un temor siempre presente de que van a tener otro ataque.

Conducción y Recreación

Para muchas personas con epilepsia, el riesgo de convulsiones restringe su independencia, en particular la capacidad para conducir. La mayoría de los estados y el Distrito de Columbia no emitirá una licencia de conducir a una persona con epilepsia a menos que la persona pueda documentar que han pasado una cantidad específica de tiempo sin un ataque (el tiempo de espera varía desde unos pocos meses hasta varios años). Algunos estados hacen excepciones a esta política cuando las convulsiones no vayan en menoscabo de la conciencia, sólo se producen durante el sueño, o tienen auras largos u otros signos de advertencia que permiten a la persona para evitar conducir cuando un ataque es probable que se produzca. Los estudios muestran que el riesgo de tener un accidente de convulsión relacionada disminuye con la longitud de tiempo desde que los aumentos de la última convulsión. Un estudio encontró que el riesgo de tener un accidente de circulación incautación relacionada vehículo es 93 por ciento menor en las personas que esperan por lo menos 1 año después de su último ataque antes de conducir, en comparación con personas que esperan intervalos más cortos.

El riesgo de convulsiones también restringe las opciones recreativas de la gentes. Por ejemplo, las personas con epilepsia no deben participar en deportes como el paracaidismo o el automovilismo en un momento de falta de atención puede provocar lesiones. Otras actividades, como la natación y la vela, sólo debe hacerse con las precauciones y / o supervisión. Sin embargo, correr, fútbol y muchos otros deportes son razonablemente seguro para una persona con epilepsia. Los estudios realizados hasta la fecha no han mostrado ningún aumento de ataques debido a los deportes, a pesar de que estos estudios no se han centrado en una actividad en particular. Existe alguna evidencia de que el uso regular de ejercicio puede incluso mejorar el control de convulsiones en algunas personas. El deporte es a menudo un factor positivo en la vida que es mejor para la persona a participar, a pesar de que la persona con epilepsia y el entrenador u otra persona debe tomar las precauciones de seguridad apropiadas. Es importante tomar medidas para evitar los posibles problemas relacionados con el deporte, tales como deshidratación , esfuerzo excesivo, y la hipoglucemia , ya que estos problemas pueden aumentar el riesgo de convulsiones.

Educación y Empleo

Por ley, las personas con epilepsia u otras discapacidades en los Estados Unidos no se puede negar el empleo o el acceso a cualquier actividad educativa, recreativa o de otro tipo a causa de sus convulsiones. Sin embargo, una encuesta mostró que sólo alrededor del 56 por ciento de las personas con epilepsia terminan la escuela secundaria y un 15 por ciento acaba la universidad -  La misma encuesta encontró que 25 por ciento de las personas en edad de trabajar con epilepsia están desempleados. Estos números indican que aún existen importantes barreras para las personas con epilepsia en la escuela y el trabajo. Restricciones en la conducción limitar las oportunidades de empleo para muchas personas con epilepsia, y muchos tienen dificultades para hacer frente a los malentendidos y las presiones sociales que se encuentran en situaciones públicas. Los fármacos antiepilépticos también puede provocar efectos secundarios que interfieren con la concentración y la memoria. Los niños con epilepsia pueden necesitar tiempo adicional para completar las tareas escolares, y que a veces puede necesitar instrucciones u otra información repetido por ellos. Los maestros se les debe decir qué hacer si un niño en su salón de clases tiene una convulsión, y los padres deben trabajar con el sistema escolar para encontrar formas razonables para satisfacer cualquier necesidad especial que su hijo pueda tener.

Embarazo y Maternidad

Las mujeres con epilepsia a menudo se preocupan acerca de si puede quedar embarazada y tener un hijo sano. Esto es generalmente posible. Mientras que algunos medicamentos para las convulsiones y algunos tipos de epilepsia pueden reducir el interés de una persona en la actividad sexual, la mayoría de las personas con epilepsia pueden quedar embarazadas. Por otra parte, las mujeres con epilepsia tienen un 90 por ciento o más de posibilidades de tener un bebé normal y saludable, y el riesgo de defectos de nacimiento es sólo de 4 a 6 por ciento. El riesgo de que los hijos de padres con epilepsia se desarrollan epilepsia es sólo un 5 por ciento menos que el padre tiene una forma claramente hereditaria del trastorno. Los padres que están preocupados de que la epilepsia puede ser hereditaria puede consultar a un asesor en genética para determinar cuál es el riesgo podría ser. Amniocentesis y de alto nivel por ultrasonido se puede realizar durante el embarazo para asegurarse de que el bebé se está desarrollando normalmente, y un procedimiento llamado suero materno de alfa-fetoproteína prueba se puede usar para el diagnóstico prenatal de muchas condiciones si se sospecha un problema.

Hay varias precauciones que las mujeres pueden tomar antes y durante el embarazo para reducir los riesgos asociados con el embarazo y el parto.Las mujeres que están pensando en quedar embarazadas deben hablar con sus médicos para conocer los riesgos especiales asociados con la epilepsia y los medicamentos que esté tomando. Algunos medicamentos para las convulsiones, especialmente el valproato, trimethidone y fenitoína, se sabe que aumentan el riesgo de tener un bebé con defectos congénitos como paladar hendido , problemas del corazón, o el dedo y defectos del dedo del pie. Por esta razón, el médico de la mujer puede aconsejar el cambio a otro medicamento durante el embarazo. Siempre que sea posible, la mujer debe permitir que su médico tiempo suficiente para cambiar correctamente los medicamentos, incluyendo la introducción gradual de los nuevos medicamentos y la comprobación para determinar si los niveles en sangre se estabilicen antes de que ella intenta quedar embarazada. Las mujeres también deben comenzar los suplementos vitamínicos prenatales – especialmente con ácido fólico, que puede reducir el riesgo de ciertos defectos de nacimiento – bien antes del embarazo. Las mujeres que descubren que están embarazadas pero no lo ha hablado con su médico sobre formas de reducir los riesgos que deben hacerlo lo antes posible. Sin embargo, deben continuar tomando los medicamentos según lo prescrito hasta ese momento para evitar las convulsiones pueden prevenirse.Convulsiones durante el embarazo puede dañar al feto o causar aborto involuntario , sobre todo si los ataques son severos. Sin embargo, muchas mujeres que tienen convulsiones durante el embarazo tienen bebés normales y saludables.

Las mujeres con epilepsia a veces experimentan un cambio en su frecuencia de las convulsiones durante el embarazo, incluso si no cambian los medicamentos. Alrededor de un 25 a 40 por ciento de las mujeres tienen un aumento en su frecuencia de las crisis durante el embarazo, mientras que otras pueden tener menos convulsiones durante el embarazo.La frecuencia de las convulsiones durante el embarazo puede estar influenciada por una variedad de factores, incluyendo el volumen de la mujer creciente de la sangre durante el embarazo, que puede diluir el efecto de la medicación. Las mujeres deben tener sus niveles en sangre de los medicamentos para las convulsiones monitorizados estrechamente durante y después del embarazo, y la dosis del medicamento debe ajustarse en consecuencia.

Las mujeres embarazadas con epilepsia deben tomar las vitaminas prenatales y dormir lo suficiente para evitar las convulsiones causadas por la falta de sueño. También deben tomar vitamina K suplementos después de 34 semanas de embarazo para reducir el riesgo de un trastorno de coagulación de la sangre en los recién nacidos llamado coagulopatía neonatal que pueden resultar de la exposición fetal a los medicamentos contra la epilepsia. Por último, deben tener un buen cuidado prenatal , evitar el tabaco , la cafeína , el alcohol y las drogas ilegales, y tratar de evitar el estrés.

El parto suele llegar con normalidad a las mujeres con epilepsia, aunque hay un ligero aumento del riesgo de hemorragia , eclampsia, parto prematuro y cesárea. Los médicos pueden administrar medicamentos antiepilépticos por vía intravenosa y vigilar los niveles sanguíneos de los medicamentos anticonvulsivantes durante el parto para reducir el riesgo de que el trabajo va a desencadenar un ataque. Los bebés a veces tiene síntomas de retirada de medicación para los ataques de la madre después de nacer, pero estos problemas desaparecen en unas pocas semanas o meses y generalmente no causan efectos graves o de largo plazo. Niveles de una madre de sangre de la medicación anticonvulsiva debe revisarse con frecuencia después de la entrega como la medicación a menudo es necesario reducir.

Medicamentos para la epilepsia no tienen por qué influir en la decisión de una mujer sobre amamantar a su bebé. Sólo pequeñas cantidades de medicamentos para la epilepsia son secretados en la leche materna , por lo general no es suficiente para dañar al bebé y mucho menos que el bebé fue expuesto en el útero . En raras ocasiones, el bebé puede llegar a ser excesivamente somnoliento o alimentarse mal, y estos problemas deben ser estrechamente monitorizados. Sin embargo, los expertos creen que los beneficios de la lactancia materna superan los riesgos, excepto en raras circunstancias.

Las mujeres con epilepsia deben ser conscientes de que algunos medicamentos para la epilepsia pueden interferir con la eficacia de los anticonceptivos orales. Las mujeres que desean utilizar anticonceptivos orales para prevenir el embarazo deben consultar con sus médicos, quienes pueden ser capaces de prescribir un tipo diferente de medicamento antiepiléptico o sugerir otras maneras de evitar un embarazo no planeado.

Conclusión

Muchas personas con epilepsia llevan vidas productivas y normal hacia el exterior. Los avances médicos y de investigación en las dos últimas décadas han dado lugar a una mejor comprensión de la epilepsia y las convulsiones que nunca. Exploraciones avanzadas cerebrales y otras técnicas permiten una mayor precisión en el diagnóstico de la epilepsia y determinar cuándo un paciente puede beneficiarse de la cirugía. Más de 20 medicamentos diferentes y una variedad de técnicas quirúrgicas ya están disponibles y proporcionan un buen control de las convulsiones por la mayoría de las personas con epilepsia. Otras opciones de tratamiento incluyen la dieta cetogénica y el primer dispositivo implantable, el estimulador del nervio vago. La investigación sobre las causas de la epilepsia, incluyendo la identificación de los genes de algunas formas de epilepsia y las convulsiones febriles, ha llevado a una comprensión mejorada de epilepsia que puede conducir a tratamientos más efectivos e incluso nuevas formas de prevenir la epilepsia en el futuro.
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