Asma infantil

¿Qué es el asma?

El asma es una inflamación crónica de los bronquios (vías respiratorias) que causa inflamación y estrechamiento (constricción) de las vías respiratorias. El resultado es la dificultad para respirar. El estrechamiento bronquial suele ser total o al menos parcialmente reversible con el tratamiento.

Los tubos bronquiales que son crónicamente inflamados pueden llegar a ser excesivamente sensibles a los alergenos (disparadores específicos) o irritantes inespecíficos (disparadores). Las vías respiratorias se pueden volver “tics” y permanecer en un estado de aumento de la sensibilidad. Esto se llama “hiperreactividad bronquial” (BHR) . Es probable que hay un espectro de la hiperreactividad bronquial en todos los individuos. Sin embargo, está claro que los asmáticos y los iindividuosalérgicos sin asma (aparente) tienen un mayor grado de hiperreactividad bronquial que las personas no asmáticos y no alérgicos. En individuos sensibles, los tubos bronquiales son más propensas a hincharse y contraerse cuando se exponen a desencadenantes como los alérgenos, humo de tabaco, o el ejercicio. Entre los asmáticos, algunos pueden tener leve BHR y no hay síntomas, mientras que otros pueden tener graves BHR y síntomas crónicos.

El asma afecta a personas de manera diferente. Cada individuo es único en su grado de reactividad a los estímulos ambientales. Esto, naturalmente, influye en el tipo y la dosis de la medicación prescrita, que puede variar de un individuo a otro.

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El alcance del problema

El asma es  la enfermedad crónica más común en niños, afectando a uno de cada 15. En América del Norte, el 5% de los adultos también están afligidos. En total, hay alrededor de 1 millón de canadienses y 15 millones de estadounidenses que sufren de esta enfermedad.

El número de nuevos casos y la tasa anual de hospitalización por asma han aumentado un 30% en los últimos 20 años. Incluso con los avances en el tratamiento, las muertes por asma entre los jóvenes están más que duplicado.


Hay alrededor de 5.000 muertes anuales por asma en los EE.UU. y alrededor de 500 muertes por año en Canadá.

 

Tubos bronquiales normales

Antes de que podamos apreciar cómo el asma afecta las vías aéreas bronquiales, lo primero que debería echar es un vistazo rápido a la estructura y función normal de los tubos bronquiales.

El aire que respira a través de la nariz se procesa para prepararlo para su presentación en nuestro tracto respiratorio inferior. Este aire se humedece, se calienta, y es limpiado antes del paso a través de las cuerdas vocales (laringe) y en la tráquea (tráquea). El aire seco o frío presentado a nuestra tráquea puede causar tos y sibilancias como una respuesta normal a este tipo de irritación. El aire entra en los pulmones a través de dos pasos de aire grandes (bronquios), uno para cada pulmón. Los bronquios se dividen en cada pulmón en los tubos de aire más pequeños y más pequeños (bronquiolos), al igual que las ramas de un árbol invertido. El aire inhalado es llevado a través de estas vías aéreas a los millones de pequeños sacos de aire (alvéolos) que se encuentran en los pulmones. El oxígeno (O 2) pasa de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo a través de numerosos vasos sanguíneos diminutos llamados capilares. Del mismo modo, el producto del cuerpo de residuos, dióxido de carbono (CO 2), se devuelve a los sacos de aire y después se elimina en cada exhalación.

Los tubos bronquiales normales permiten el paso rápido de aire dentro y fuera de los pulmones para garantizar que los niveles de O 2 y CO 2 permanezcan constante en el torrente sanguíneo. Las paredes exteriores de los tubos bronquiales están rodeadas por los músculos lisos que contraen y se relajan de forma automática con cada respiración. Esto permite que la cantidad requerida de aire entre y salga de los pulmones para lograr este intercambio normal de O 2 y CO 2. La contracción y relajación de los músculos lisos bronquiales están controladas por dos sistemas nerviosos diferentes que trabajan en armonía para mantener abiertas las vías respiratorias.

Asma

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El revestimiento interior de los tubos bronquiales, llamadas la mucosa bronquial, contiene: (1) glándulas mucosas que producen moco justo lo suficiente para lubricar adecuadamente las vías respiratorias, y (2) una variedad de las denominadas células inflamatorias, tales como eosinófilos , linfocitos , y mastocitos . Estas células están diseñados para proteger la mucosa bronquial de los microorganismos, alérgenos y agentes irritantes que inhalan, y que puede causar que el tejido bronquial se hinche. Recuerde, sin embargo, que estas células inflamatorias también son actores importantes en la reacción alérgica. Por lo tanto, la presencia de estas células en los tubos bronquiales hace que sean un objetivo principal para la inflamación alérgica.

¿Cómo el asma afecta la respiración?

El asma causa un estrechamiento de las vías aéreas de respiración, lo que interfiere con el movimiento normal de aire dentro y fuera de los pulmones. El asma involucra solamente los tubos bronquiales y no afecta a los sacos de aire o el tejido pulmonar. El estrechamiento que se produce en el asma es causada por tres factores principales: la inflamación, espasmo bronquial e hiperreactividad.

Inflamación

El factor de estrechamiento más importante que causa problemas en los bronquios, es la inflamación. Los tubos bronquiales se irritan, errojesen y se  hinchan. Esta inflamación aumenta el espesor de la pared de los tubos bronquiales y por lo tanto resulta en una vía de paso más pequeña para que el aire fluya a través de ella. La inflamación se produce en respuesta a un alergeno o irritante y es resultado de la acción de mediadores químicos ( histamina , leucotrienos , y otros). Los tejidos inflamados producen una cantidad en exceso de moco  “pegajoso” en los tubos. El moco puede agruparse y formar “tapones” que pueden obstruir las vías respiratorias más pequeñas. Las células especializadas de alergia y la inflamación (eosinófilos y células blancas de la sangre), que se acumulan en el sitio, causar daño a los tejidos. Estas células dañadas se arrojan en las vías respiratorias, contribuyendo así a la reducción.

Broncoespasmo

Los músculos que rodean los bronquios se tensan durante un ataque de asma. Esta constricción del músculo de las vías respiratorias se denomina broncoespasmo. Broncoespasmo hace que las vías respiratorias se reduzcan aún más. Los mediadores químicos y nervios en los bronquios hacen que los músculos se contraigan. El broncoespasmo puede ocurrir en todos los seres humanos y puede ser causada por la inhalación de aire frío o seco.

Hipersensibilidad (hipersensibilidad)

En los pacientes con asma, las vías respiratorias con inflamación crónica y estrechas se vuelven muy sensibles, a los factores desencadenantes como los alérgenos, irritaciones o infecciones. La exposición a estos desencadenantes pueden provocar una inflamación y estrechamiento cada vez más.

La combinación de estos tres factores resulta en dificultad para respirar hacia fuera, o exhalar. Como resultado, el aire necesita ser exhalado con fuerza para superar el estrechamiento, haciendo así que el típico sonido de  “silbido”. Las personas con asma también con frecuencia “tosen” en un intento de expulsar a los tapones de moco espeso. La reducción del flujo de aire puede resultar en menos oxígeno que pasa a la corriente sanguínea, y si es muy grave, el dióxido de carbono peligrosamente pueden acumularse en la sangre.

La importancia de la inflamación

La inflamación o hinchazón, es una respuesta normal del cuerpo a una lesión o infección. El flujo de sangre aumenta hasta el sitio afectado y las células se apresuran y evitan que el problema avance. El proceso de curación ha comenzado. Por lo general, cuando la curación es completa, la inflamación desaparece. A veces, el proceso de curación provoca cicatrices . El tema central en el asma, sin embargo, es que la inflamación no se soluciona todo por su  cuenta. En el corto plazo, esto se traduce en recurrentes “ataques” de asma. A largo plazo, puede dar lugar a un engrosamiento permanente de las paredes bronquiales, llamada vía aérea “remodelada”. Si esto ocurre, el estrechamiento de los bronquios puede llegar a ser irreversible y poco sensible a los medicamentos. Cuando esta obstrucción se desarrolla determina el flujo de aire, el asma se clasifica en el grupo de enfermedades pulmonares conocidas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Por lo tanto, los objetivos del tratamiento del asma son: (1) en el corto plazo, para controlar la inflamación de las vías con el fin de reducir la reactividad de las vías respiratorias, y (2) en el largo plazo, para prevenir la remodelación de las vías respiratorias.

Alergia

El sello distintivo de controlar el asma es la prevención y el tratamiento de la inflamación de las vías respiratorias. También es probable que el control de la inflamación se prevenga con  la remodelación de las vías respiratorias y de ese modo evitar la pérdida permanente de la función pulmonar.

 

Varios factores desencadenantes en personas susceptibles pueden provocar inflamación de las vías. La inflamación prolongada induce a un estado de la hiperreactividad de las vías respiratorias, que puede desencadenar  la remodelación de las vías si no se trata con eficacia.

 

¿Qué causa desencadena un ataque de asma?

Los síntomas del asma puede ser activados o agravados por muchos agentes. No todos los asmáticos reaccionan a los mismos desencadenantes. Además, el efecto de que cada disparo tiene en los pulmones varía de un individuo a otro. En general, la gravedad de su asma depende de la cantidad de agentes que activan sus síntomas y la sensibilidad de sus pulmones. La mayoría de estos factores desencadenantes también puede empeorar los síntomas nasales u oculares.

Los disparadores  se dividen en dos categorías:

  • alergenos (“específicas”);
  • no alergenos – en su mayoría irritantes (no específicos).

Una vez que los tubos bronquiales (nariz y ojos) se inflaman de una exposición alérgica, una re-exposición a los alergenos ofensores a menudo activará los síntomas. Estos “reactivos” en los  bronquios también pueden responder a otros factores desencadenantes, como el ejercicio, las infecciones y otros irritantes. La siguiente es una lista de control simple.

Los desencadenantes comunes del asma:

Alérgenos

  • “Estacionales”, pólenes
  • durante todo el año, los ácaros del polvo, mohos, animales y partes de insectos
  • alimentos, como el pescado, huevos , cacahuetes , nueces, leche de vaca y de soya
  • aditivos, tales como sulfitos
  • agentes relacionados con el trabajo, tales como látex , epóxidos, y formaldehído

Alergia

Alrededor del 80% de los niños y el 50% de los adultos con asma también tienen alergias.

Irritantes

  • infecciones respiratorias, tales como las causadas por resfriados virales “,” bronquitis y sinusitis
  • medicamentos, como la aspirina , a otros AINE (antiinflamatorios no esteroideos) y los betabloqueantes (utilizados para tratar la hipertensión y otras enfermedades del corazón)
  • humo de tabaco
  • factores exteriores, como el smog, los cambios de clima y el humo diesel
  • factores interiores, tales como pintura, detergentes, desodorantes, productos químicos y perfumes
  • ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico)
  • ejercicio, especialmente bajo condiciones secas frías
  • factores relacionados con el trabajo, tales como productos químicos, polvo, gases y metales
  • factores emocionales, como la risa, el llanto, gritos y angustia
  • factores hormonales, tales como en el síndrome premenstrual

¿Qué medicamentos se usan en el tratamiento del asma?

La mayoría de los medicamentos para el asma funcionan relajando el broncoespasmo (broncodilatadores) o la reducción de la inflamación (corticosteroides). En el tratamiento del asma, los medicamentos inhalados son generalmente preferidos sobre tableta o medicamentos líquidos, que se tragan (medicamentos orales). Los medicamentos inhalados actúan directamente sobre la superficie de las vías respiratorias y los músculos de las vías respiratorias, donde se inician los problemas de asma. La absorción de medicamentos inhalados en el resto del cuerpo es mínimo. Por lo tanto, los efectos secundarios adversos son menores en comparación con los medicamentos orales. Los medicamentos inhalados incluyen beta-2 agonistas , anticolinérgicos , corticosteroides y el cromoglicato de sodio. Los medicamentos orales incluyen aminofilina, antagonistas de leucotrienos, agonistas beta-2, y comprimidos de corticoides.

Históricamente, uno de los primeros medicamentos utilizados para el asma fue la adrenalina. La adrenalina tiene un inicio de acción rápido en la apertura de las vías respiratorias (broncodilatación). Todavía se utiliza a menudo en situaciones de emergencia para el asma. Por desgracia, la adrenalina tiene muchos efectos secundarios, incluyendo un rápido ritmo cardíaco , dolor de cabeza , náusea, vómito inquietud, y una sensación de pánico.

Se han desarrollado medicamentos químicamente similares a la adrenalina. Estos medicamentos, llamados beta-2 agonistas, broncodilatadores tienen los beneficios de la adrenalina sin muchos de los efectos secundarios no deseados. Beta-2 agonistas inhalados son broncodilatadores que son llamados “agonistas” porque promueven la acción del receptor beta-2 del músculo de la pared bronquial. Este receptor actúa para relajar la pared muscular de las vías respiratorias (bronquios), lo que resulta en la broncodilatación. La acción broncodilatadora de beta-2 agonistas, se inicia en cuestión de minutos después de la inhalación y tiene una duración de unas cuatro horas.

 

Así como beta-2 agonistas puede dilatar las vías respiratorias, los medicamentos beta bloqueadores pueden deteriorar la relajación del músculo bronquial por receptores beta-2 y puede causar constricción de las vías respiratorias, un asma agravante. Por lo tanto, los bloqueadores beta , como los medicamentos para la presión arterial propranolol y atenolol , se deben evitarse por los pacientes de asma si es posible. A veces, sin embargo, los beneficios de estos agentes son mayores que los riesgos. El juicio clínico de su médico tendrá en cuenta el equilibrio de estas propiedades en conflicto.

Los agentes anticolinérgicos actúan sobre un tipo diferente de nervios que los agonistas beta-2,  para lograr una relajación similar y la apertura de las vías respiratorias. Estos dos grupos de inhaladores broncodilatadores cuando se usan juntos pueden producir un efecto de broncodilatación mejorada.  Recientemente se ha demostrado que un anticolinérgico de acción prolongada, tiotropio,  pude ser de beneficio en el tratamiento del asma. Cuando los síntomas del asma son difíciles de controlar con beta-2 agonistas, se agrega corticosteroides inhalados ( cortisona ). Los corticosteroides pueden mejorar la función pulmonar y reduce la obstrucción de las vías respiratorias a través del tiempo.

Los efectos secundarios de los corticosteroides inhalados incluyen ronquera , pérdida de la voz, y las infecciones orales por hongos . El uso temprano de corticosteroides inhalados puede prevenir el daño irreversible a las vías respiratorias.

Para disminuir la deposición de medicamentos en la garganta y aumentar la cantidad que llega a las vías respiratorias, los espaciadores pueden ser útiles. Los espaciadores son cámaras en forma de tubo conectadas a la salida del recipiente del MDI. El uso de espaciadores puede mantener los medicamentos el tiempo suficiente para  los pacientes mienstras  los inhala lenta y profundamente en los pulmones. Un dispositivo de separación situado entre la boca y el MDI puede mejorar la administración de medicamentos y reducir los efectos secundarios en la boca y la garganta. Enjuagar la boca después de usar un inhalador de esteroides también puede disminuir estos efectos secundarios.

 

Los corticosteroides se administran por vía oral para el asma grave que no responde a otros medicamentos. Desafortunadamente, las altas dosis de corticosteroides durante períodos prolongados puede tener efectos secundarios graves, como la osteoporosis los huesos, fracturas , diabetes mellitus , hipertensión arterial , adelgazamiento de la piel y fácil aparición de moretones , insomnio , cambios emocionales y aumento de peso.

Los expectorantes ayudan al moco de la vía aérea delgada, haciendo más fácil para eliminar el moco por la tos. Yoduro de potasio no es de uso general y tiene los efectos secundarios potenciales del acné , aumento de la salivación, urticaria y problemas de tiroides. Guaifenesina (Entex, Humibid) puede aumentar la producción de líquido en los pulmones y ayuda a disminuir el grosor aparente de la mucosa pero también puede ser un irritante vía aérea para algunas personas.

Además de los medicamentos broncodilatadores para los pacientes con asma atópica, evitando los alergenos u otros irritantes pueden ser muy importantes. En los pacientes que no pueden evitar los alergenos, o en aquellos cuyos síntomas no pueden controlarse con medicamentos, la vacunas para las alergias deben considerarse. Los beneficios de las vacunas para la alergia (desensibilización) en la prevención del asma no se han establecido firmemente. Algunos médicos siguen preocupados por el riesgo de anafilaxia, que ocurre en uno de cada 2 millones de dosis dadas. La vacunas contra la alergia más comúnes de los niños alérgicos  son para  los ácaros del polvo doméstico. Otros beneficios se obtiernen contra el polen y la caspa de los animales.

 

En algunos pacientes con asma, evitar la aspirina u otros AINE (comúnmente utilizado en el tratamiento de la artritis inflamación) es importante. En otros pacientes, el tratamiento adecuado de reflujo de ácido del estómago (reflujo esofágico) evita la irritación de las vías respiratorias. Las medidas para prevenir el reflujo esofágico incluyen medicamentos, pérdida de peso , cambios en la dieta y los cigarrillos, el café y el alcohol .

 

El asma de un Vistazo

  • El asma es una inflamación crónica de los bronquios (vías respiratorias) que causa inflamación y estrechamiento (constricción) de las vías respiratorias. El estrechamiento bronquial suele ser total o al menos parcialmente reversible con el tratamiento.
  • El asma es ahora la enfermedad crónica más común en niños, afectando a uno de cada 15.
  • El asma involucra solamente los tubos bronquiales y por lo general no afecta a los sacos de aire o el tejido pulmonar. El estrechamiento que se produce en el asma es causada por tres factores principales: la inflamación, el espasmo bronquial y la  hiperreactividad.
  • La alergia puede desempeñar un papel en algunos, pero no todos, los pacientes con asma.
  • Hay muchos factores que pueden precipitar ataques de asma y se clasifican ya sea como alérgenos o irritantes.
  • Los síntomas del asma incluyen dificultad para respirar, sibilancias, tos y opresión en el pecho.
  • El asma se diagnostica normalmente basándose en la presencia de sibilancias y se confirma con pruebas respiratorias.
  • Las radiografías de tórax son normales en pacientes con asma.
  • Evitar los factores desencadenantes es importante en el tratamiento del asma.
  • Se pueden usar medicamentos para revertir o prevenir el broncoespasmo en pacientes con asma.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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