Meningitis

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las membranas (llamadas meninges) que rodean el cerebro y la médula espinal.

 

  • ¿Qué causa la meningitis?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la meningitis ?
  • ¿Qué es  la encefalomielitis?
  • ¿Cómo se diagnostica la encefalitis y la meningitis?
  • ¿Cuál es el tratamiento de la encefalitis y meningitis?
  • ¿Cuál es el pronóstico (perspectiva) para los pacientes con encefalitis o meningitis?
  • ¿Es contagiosa la meningitis?
  • ¿Se puede prevenir la meningitis?
  • La meningitis por hongos e inyecciones de esteroides.

Meningitis

¿Qué causa la meningitis?

La meningitis puede ser causada por diferentes virus y bacteriasTambién puede ser causada por enfermedades que pueden desencadenar la inflamación de los tejidos del cuerpo sin infección (como sistémicalupus eritematoso y la enfermedad de Behcet ).

Video. Meningitis y el neumococo.



Video. Meningitis y la afectación en niños

¿Cuáles son los síntomas y signos de la meningitis?

Los signos y síntomas clásicos de la meningitis son dolor de cabeza , fiebre y rigidez en el cuello (en adultos y niños mayores). Los síntomas de la meningitis pueden aparecer repentinamente y pueden incluir náuseas y vómitos . Los cambios en el comportamiento, tales como confusión , somnolencia y dificultad para despertarse, son otros síntomas importantes. En los bebés, los síntomas de la meningitis son a menudo mucho menos específicos y pueden incluir irritabilidad o cansancio, falta de apetito y fiebre.

Algunos tipos de meningitis puede ser mortal si no se trata rápidamente.Cualquier persona que experimente síntomas de meningitis debe acudir al médico de inmediato.

 

¿Quél es la encefalomielitis?

Encefalomielitis es la inflamación de tanto el cerebro y la médula espinalEncefalomielitis puede ser causado por una variedad de condiciones que conducen a la irritación del cerebro y la médula espinal. Entre las causas comunes de la encefalomielitis son virus que infectan los tejidos nerviosos (por ejemplo, virus del herpes zoster ). Las personas con encefalomielitis pueden presentar combinaciones de los diversos síntomas de cualquiera de encefalitis o meningitis.


¿Cómo se diagnostica la encefalitis y la meningitis?

La encefalitis o meningitis se indica cuando los síntomas descritos anteriormente están presentes. El médico diagnostica la encefalitis o meningitis después de completar una historia completa (haciendo las preguntas de los pacientes) y el exámen. El exámen constará de maniobras especiales para detectar signos de inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges). Estos signos y síntomas pueden incluir rigidez del cuello, dolor de cabeza y fiebre. Sobre la base de la historia y exámen, el médico le sugiere pruebas específicas para ayudar aún más a la hora de determinar el diagnóstico.

Los exámenes que se utilizan en la evaluación de las personas sospechosas de haber contraído encefalitis o meningitis incluyen la evaluación de la sangre para detectar signos de infección y la posible presencia de bacterias, escaneo cerebral (como un TAC o resonancia magnética ), y el análisis del líquido cefalorraquídeo.

Una punción lumbar es el método más común de obtener una muestra de fluido en el canal espinal (líquido cefalorraquídeo o LCR) para su análisis.Una punción lumbar (PL) es la inserción de una aguja en el fluido dentro del canal espinal. Se denomina una “punción lumbar” porque la aguja se introduce en la parte lumbar de la espalda (la parte inferior de la espalda). La aguja pasa entre las partes óseas de la columna vertebral hasta que alcanza el líquido cefalorraquídeo. Una pequeña cantidad de fluido se recoge y se envía al laboratorio para su análisis. La evaluación del líquido cefalorraquídeo suele ser necesaria para el diagnóstico definitivo y para ayudar a tomar decisiones óptimas de tratamiento (por ejemplo, la elección apropiada de los antibióticos).

El diagnóstico se confirma por los resultados anormales de líquido espinal y, en el caso de una infección, mediante la identificación del organismo causante de la infección. En pacientes con meningitis, el LCR suele tener un bajo de glucosa (azúcar) y un aumento del recuento de glóbulos blancos. Además, el fluido puede ser usado para identificar algunas de las causas de la meningitis viral ( PCR o reacción en cadena de la polimerasa) o utilizarse para organismos de cultivo bacterianos causantes de la meningitis.

 

¿Cuál es el tratamiento de la encefalitis y meningitis?

Antibióticos y / o medicamentos antivirales deben ser considerados con urgencia cuando el diagnóstico de encefalitis o meningitis se sugiere. En algunos casos, los anticonvulsivos se usan para prevenir o tratar las convulsiones (un posible efecto secundario de la inflamación del cerebro). A veces se administran corticosteroides para reducir la inflamación cerebral y la inflamación. Los sedantes pueden ser necesarios para la irritabilidad o inquietud. Otros medicamentos pueden usarse para disminuir la fiebre o dolores de cabeza a tratar. La necesidad de hospitalización por lo general depende del tipo de meningitis que tiene el paciente y la gravedad de los síntomas.


¿Cuál es el pronóstico (perspectiva), y cuáles son las complicaciones para los pacientes con encefalitis o meningitis?

El pronóstico de la encefalitis o la meningitis varía. Algunos casos son leves, cortos y relativamente benigno y los pacientes tienen una recuperación completa. Otros casos son graves y daño permanente o la muerte es posible. Esto generalmente se determina por el tipo de infección presente y con  la prontitud que se puede iniciar el tratamiento. La meningitis puede causar daños permanentes en el sistema nervioso y puede causar hidrocefaliaLa fase aguda de la encefalitis puede durar de una a dos semanas, con la resolución gradual o repentina de fiebre y síntomas neurológicos. Los síntomas neurológicos pueden requerir muchos meses antes de la recuperación completa se produce. Algunos pacientes no se recuperan completamente.

Con un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno, muchos pacientes se recuperan de una meningitis. Meningitis viral puede ser auto-limitante a 10 días o menos, sin embargo, en algunos casos, la enfermedad progresa tan rápidamente que la muerte ocurre durante las primeras 48 horas, a pesar de un tratamiento temprano.

¿Es contagiosa la meningitis?

Especialmente algunas formas de meningitis bacteriana son contagiosas. Las bacterias se propagan a través del intercambio de secreciones respiratorias y la garganta (por ejemplo, toser, besar). A veces, las bacterias que causan la meningitis pueden transmitirse a otras personas que han tenido contacto cercano o prolongado con un paciente con meningitis. La meningitis causada por Neisseria meningitidis (también llamada meningitis meningocócica ) es el ejemplo más importante. Las personas en la misma casa dormitorio, o centro de cuidado de niños, o cualquier persona que tenga contacto directo con las secreciones orales de un paciente (como un novio o novia) se consideraría un mayor riesgo de adquirir la infección. Esto también es válido para los profesionales de la salud involucrados en el contacto directo y prolongado, especialmente durante procedimientos como la intubación (colocación de un tubo de respiración). Las personas que califican como contactos cercanos de una persona con meningitis causada por N. meningitidis deben recibir antibióticos para evitar contraer la enfermedad.


¿Se puede prevenir la meningitis?

Con los pasos básicos para evitar la propagación de organismos, tal lavado de manos y cubrirse la boca al toser, también ayudará a disminuir el riesgo de propagación de la meningitis. Existen vacunas contra Hib ( Haemophilus influenzae tipo B) y contra algunas cepas de N. meningitidis y muchos tipos de Streptococcus pneumoniae .

Las vacunas contra el Hib se consideran muy seguras y muy eficaces. A los 6 meses de edad, cada niño debe recibir por lo menos tres dosis de la vacuna Hib. Una cuarta dosis (“booster”) debe ser administrada a niños de entre 12 y 18 meses de edad.

Hay vacunas disponibles para prevenir N. meningitides infecciones.

El Centro de EE.UU. para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda la vacuna conjugada antimeningocócica para los preadolescentes y adolescentes , incluyendo una vacuna de refuerzo. Esto es especialmente importante para quienes tengan la intención de asistir a la universidad como vivir en el ambiente universitario es un gran factor de riesgo para el desarrollo de meningitis meningocócica.

A pesar de grandes epidemias de meningitis meningocócica no se producen en los Estados Unidos, algunos países experimentan grandes epidemias y periódicas. Viajeros de ultramar viajeros deben averiguar si la vacuna meningocócica se recomienda para su destino. Los viajeros deben recibir la vacuna por lo menos una semana antes de la salida si es posible.

Una vacuna para prevenir la meningitis por S. pneumoniae (también llamada meningitis neumocócica) también puede prevenir otras formas de infección por S. pneumoniae . La vacuna antineumocócica no es eficaz en niños menores de 2 años de edad, pero se recomienda para todas las personas mayores de 65 años de edad y los jóvenes con ciertos problemas médicos crónicos.

 

La meningitis por hongos e inyecciones de esteroides: una enfermedad de atención médica de

Una nueva atención de la salud relacionados con la enfermedad ha sido identificada por los Centros de EE.UU. para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La enfermedad es la meningitis fúngicaSi bien no es nuevo per se, se encontró recientemente que la enfermedad está ligada a un tratamiento conocido como inyecciones epidurales de esteroides, un tratamiento diseñado para reducir el dolor y la inflamación en la espalda de una persona. Según los CDC, una empresa, el New England Compounding Center en Framingham, Massachusetts, produce alrededor de 17.000 viales de acetato de metil-prednisolona que fueron determinados con el tiempo a ser probablemente contaminados por un hongo que rara vez causa infecciones meníngeas (infecciones del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal). Los viales fueron enviados a 23 estados y las primeras dosis de los viales contaminados se iniciaron el 21 de mayo de 2012. Algunos pacientes que obtuvieron estas inyecciones epidurales comenzaron a mostrar síntomas de la meningitis por hongos durante el verano, tales como “fiebre, nuevo o que empeora, rigidez del cuello, sensibilidad a la luz, nueva debilidad o entumecimiento, aumento del dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección” y el CDC trazó el camino de la contaminación fúngica de los viales de medicación epidural. Los viales fueron retirados del mercado 26 de septiembre.

Hasta la fecha (8 de octubre de 2012), 105 pacientes han sido diagnosticados con meningitis fúngica y ocho pacientes han muerto. El CDC estima que unas 13.000 personas podrían haber estado expuestos al medicamento contaminadoAfortunadamente, la meningitis micótica no es contagiosa, sin embargo, el CDC sospecha que muchas personas más se detectarán con meningitis por hongos, debido al periodo potencialmente prolongado de tiempo antes de que algunos síntomas y el gran número de pacientes expuestos.

Estaremos ampliando sobre este tema tan importante en próximos artículos. Mientras tanto le recomiendo que se registre para descargar un e-book: “Guía de prevención para adultos” para tener buena salud, totalmente Gratis

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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