Hepatitis C

 

¿Qué es la hepatitis C?

La infección por hepatitis C es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC). Es difícil para el sistema inmunitario humano  eliminar el VHC del cuerpo, y la infección con el VHC usualmente se vuelve crónica. 

 En los EE.UU., el número de nuevos casos de infección por el VHC ha disminuido desde un máximo de 200.000 anuales a cerca de 17.000 en 2007. Cuando el virus entra en el cuerpo, por lo general no presenta síntomas, por lo que estas cifras son estimaciones. Hasta el 85% de las personas recién infectadas no consiguen eliminar el virus y tienen la infección crónica. En los EE.UU., más de tres millones de personas están infectadas crónicamente con el VHC.

 La infección es más común detectado entre las personas que tienen 40 a 60 años de edad, lo que refleja las altas tasas de infección en los años 1970 y 1980. Hay entre 8.000 y 10.000 muertes cada año en los EE.UU. relacionados con la infección por el VHC. La infección por VHC es la causa principal de trasplantes de hígado en los EE.UU. y es un factor de riesgo para el cáncer de hígado .

Ojos amarillos hepatitis c

¿Cuál es la naturaleza (biología) del virus de la hepatitis C?

“Hepatitis” significa inflamación del hígado. El VHC es uno de varios virus que pueden causar hepatitis.No tiene relación a los otros virus de hepatitis comunes (por ejemplo,hepatitis A o hepatitis B ). El VHC es un miembro de la familia Flaviviridae  de virus. Otros miembros de esta familia de virus incluyen aquellos que causan la fiebre amarilla y el dengue .

Los virus que pertenecen a esta familia tienen todos ácido ribonucleico (RNA) como su material genético. Todos los virus de la hepatitis C se componen de una capa externa (sobre) y contienen enzimas y proteínas que permiten que el virus de reproducirse dentro de las células del cuerpo, en particular, las células del hígado. Aunque esta estructura básica común a todos los virus de la hepatitis C, hay al menos seis cepas claramente diferentes de los virus que tienen diferentes perfiles genéticos (genotipos). En los EE.UU., el genotipo 1 es la forma más común de VHC. Incluso dentro de un solo genotipo puede haber algunas variaciones (genotipo 1a y 1b, por ejemplo). La genotipificación es importante para guiar el tratamiento, ya que algunos genotipos virales responder mejor al tratamiento que los demás. La diversidad genética del VHC es una de las razones que ha sido difícil desarrollar una vacuna eficaz ya que la vacuna debe proteger contra todos los genotipos.

 

  • ¿Cómo se transmite la hepatitis C virus, y cómo puede prevenirse la transmisión?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la infección de la hepatitis C?
  • ¿Cuáles son los grupos de riesgo?
  • ¿Cuál es el tratamiento para la infección de la hepatitis C?
  • ¿Quiénes deben recibir tratamiento antiviral para la hepatitis C?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para los pacientes sin tratamiento previo con infección crónica de hepatitis C?
  • ¿Cómo se tratan las recaídas y los que no?
  • Resúmen

¿Cómo se transmite la hepatitis C virus y cómo puede prevenirse la transmisión?

El VHC se transmite (transmitida) más eficientemente a través de la exposición a sangre infectada.

  • La vía de transmisión más frecuente es compartir agujas entre usuarios de drogas ilícitas.
  • Pinchazos accidentales con agujas en el personal sanitario también haber transmitido el virus. El riesgo promedio de contraer una infección por el VHC de un palo con una aguja contaminada es de 1,8% (rango de 0% a 10%)
  • Antes de 1992, algunas personas contrajeron la infección por el VHC a través de transfusiones de sangre o productos de sangre. Desde 1992, todos los productos sanguíneos han sido examinados para detectar el VHC, y los casos de VHC por transfusión de sangre ahora son extremadamente raros.
  • Infección por el VHC también puede ser transmitida de la madre al feto. Aproximadamente 4 de cada 100 niños nacidos de madres infectadas con el VHC se infectan con el virus.
  • Un pequeño número de casos se transmiten a través de las relaciones íntimasEl riesgo de transmisión de VHC a partir de un individuo infectado a un cónyuge no infectado o compañero íntimo sin el uso de preservativos durante toda la vida se ha estimado entre 1% y 4%.
  • Por último, se han producido algunos brotes de VHC cuando los instrumentos o expuestos a la sangre se han reutilizado sin limpieza adecuada entre pacientes.

La transmisión de HCV puede prevenirse de varias maneras.

  • Los programas de prevención se han dirigido a evitar compartir agujas entre los drogadictos. Programas de intercambio de agujas y las intervenciones educativas han reducido la transmisión de la infección por el VHC. Sin embargo, la población de adictos a las drogas es una población difícil de alcanzar, y las tasas siguen siendo altas de VHC entre los adictos (30% de los usuarios más jóvenes).
  • Entre los trabajadores de la salud, seguridad de uso de aguja se han desarrollado técnicas para reducir Pinchazos accidentales con agujas. Reciente jeringas tienen sistemas de auto-nivelación  de aguja, que evitan la necesidad de sustituir manualmente un tapón después de la extracción de sangre y reducir el riesgo de las agujas de jeringuillas.
  • No hay manera clara para prevenir la transmisión del VHC de madre a hijo.
  • Las personas con múltiples parejas deben usar precauciones de barrera como los condones para reducir el riesgo de VHC y otras enfermedades de transmisión sexual .
  • Si una pareja está infectada, las parejas monógamas debe considerar el bajo riesgo de transmisión de la infección por el VHC al momento de decidir si se debe usar preservativos durante las relaciones íntimas. Algunas parejas pueden decidir emplearlos y otros no.
  • Las pruebas de detección para los productos sanguíneos han eliminado casi por completo el riesgo de transmisión de la infección por VHC a través de transfusiones, estimado por el CDC a ser menor que uno en dos millones de productos de sangre para transfusión.
  • Las personas con infección por el VHC no deben compartir máquinas de afeitar o cepillos de dientes con otras personas.
  • Es esencial que los médicos y clínicas de seguir las instrucciones del fabricante para la esterilización / limpieza de instrumentos y que los instrumentos desechables ser desechado apropiadamente.

Es importante darse cuenta de que la hepatitis C no se transmite por contacto casualPor lo tanto, dar la mano, besar, abrazar y no son comportamientos que aumentan el riesgo de transmisión. No hay necesidad de utilizar procedimientos especiales de aislamiento cuando se trata de pacientes infectados.

¿Cuáles son los síntomas de la infección de la hepatitis C?

Alrededor del 75% de las personas no tienen síntomas cuando primero adquirir la infección por el VHC. El 25% restante puede quejarse de fatiga , pérdida de apetito, dolores musculares o fiebre. Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia ) es poco frecuente en esta etapa temprana de la infección.

Con el tiempo, las personas con infección crónica puede comenzar a experimentar los efectos de la persistencia de la inflamación del hígado causada por la reacción inmune al virus. Los análisis de sangre pueden mostrar niveles elevados de enzimas hepáticas, un signo de daño en el hígado, que es a menudo el primer indicio de que la infección puede estar presente. Los pacientes pueden cansarse fácilmente o se quejan de síntomas no específicos.

En la cirrosis, los síntomas aumentan y pueden incluir:

  • debilidad ,
  • pérdida de apetito ,
  • pérdida de peso ,
  • aumento de las mamas en los hombres,
  • una erupción en las palmas,
  • dificultad con la coagulación de la sangre, y
  • arañitas en los vasos sanguíneos en la piel.

En pacientes con cirrosis avanzada, el hígado comienza a fallar. Este es un problema que amenaza la vida. La confusión e incluso coma (encefalopatía ) puede ser resultado de la incapacidad del hígado para procesar ciertas sustancias tóxicas.

El Aumento de la presión en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) puede causar una acumulación de líquido en la cavidad abdominal ( ascitis ) y el resultado de las venas hinchadas en el tubo para tragar (varices esofágicas), que rompa con facilidad y pueden sangrar de repente y de forma masiva. Portal hipertensióntambién puede causar insuficiencia renal o un bazo agrandado resultando en una disminución de células de la sangre y el desarrollo de ( anemia ), o el desarrollo de recuentos bajos de plaquetas (trombocitopenia ), que puede promover el sangrado.

En la cirrosis avanzada, insuficiencia hepática causa disminución de la producción de factores de coagulación.Los pacientes con cirrosis avanzada a menudo desarrollan ictericia porque el hígado dañado es incapaz de eliminar un compuesto de color amarillo, llamado bilirrubina que se forma a partir de la hemoglobina de los glóbulos rojos viejos.

 

¿Cuáles son los grupos de riesgo?

Actualmente, la detección del VHC no se recomienda como parte de un examen físico de rutina. Por el contrario, las pruebas se deben realizar en:

  • Las personas con alto riesgo de infección, incluyendo los usuarios actuales y pasados de drogas inyectables y personas expuestas a sangre infectada u órganos de personas infectadas
  • Los niños nacidos de madres con infección crónica
  • Las personas que recibieron sangre, hemoderivados u órganos trasplantados antes de 1992
  • Las personas con niveles anormales de enzimas hepáticas en la sangre

Estas no son las únicas circunstancias bajo las cuales puede ser las pruebas de infección por el VHC . En general, se recomienda realizar pruebas cuando la exposición al virus se sospecha.

¿Cuál es el tratamiento para la infección de la hepatitis C?

 

¿Quiénes deben recibir tratamiento antiviral para la infección por virus de la hepatitis C?

Las opciones terapéuticas actuales son imperfectos. Los pacientes con infección por el VHC debe discutir las opciones de tratamiento con un médico que tenga experiencia en el tratamiento de la enfermedad. Se recomienda el tratamiento en pacientes en mayor riesgo de cirrosis a menos que existan razones que hacen que un tratamiento seguro. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH) las personas en mayor riesgo de cirrosis se incluyen aquellos con infección por el VHC y:

  • Elevación persistente de ALT (alanina aminotransferasa, una enzima del hígado en la sangre)
  • Los altos niveles de ARN del VHC en la sangre
  • La evidencia de fibrosis temprana (cicatrización) o inflamación moderada y lesión de las células del hígado en la biopsia hepática

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para los pacientes sin tratamiento previo con infección crónica de hepatitis C?


El interferón pegilado: Los interferones son una familia de proteínas de origen natural que se producen por el cuerpo para luchar contra las infecciones virales. Para producir el interferón pegilado , el interferón se procesa uniendo etilenglicol a ella. Este proceso se denomina pegilación y que ralentiza la eliminación del interferón del cuerpo de modo que sus efectos son más prolongados. Actualmente hay dos tipos de interferón pegilado: interferón pegilado alfa 2b (Peg-Intron A) y el interferón pegilado alfa 2a (Pegasys). Tanto el interferón pegilado alfa 2b y 2a; se administra como una inyección subcutánea una vez a la semana.

De manera óptima, la terapia de interferón pegilado debería ser combinado con ribavirina. En las personas que no pueden tomar ribavirina, la monoterapia con interferón pegilado puede ser utilizado.Monoterapia ha demostrado para lograr tasas de respuesta virológica sostenida de 23% a 25% en los pacientes.

Ribavirina: El agente antiviral ribavirina, es un análogo de nucleósido que se toma por vía oral. Los análogos de nucleósidos son moléculas artificiales que se asemejan a las unidades bioquímicos que producen el material hasta genético (ARN y ADN). La ribavirina funciona engañando al virus en su uso en lugar de los bloques de construcción normal, por tanto, retardar la reproducción viral. La ribavirina no ha funcionado bien cuando se usa solo para la hepatitis C.

Combinado interferón pegilado y ribavirina: La terapia combinada con ambos interferón pegilado y ribavirina produce una respuesta virológica sostenida en 28% a 50% de los pacientes con el genotipo 1. Genotipo 1 es el genotipo más común en los EE.UU., pero también las más resistentes al tratamiento. Por razones desconocidas, las tasas de respuesta son menores en personas africanas americanas y más alto en los caucásicos.En los pacientes con el genotipo 2, índices de respuesta sostenida son más altos (76% a 82%).

  • La duración del tratamiento depende del genotipo del VHC.
  • Por lo tanto la duración recomendada de tratamiento para el VHC de genotipo 2 y 3 es de 24 semanas y para el genotipo 1 es de 48 semanas.
  • La respuesta virológica sostenida generalmente está acompañado por un retorno a los niveles normales de ALT en suero y la mejora de la inflamación en el hígado.

La terapia de combinación se asocia con efectos secundarios de la terapia con fármacos únicos . En estudios de investigación, hasta el 20% de los pacientes que reciben terapia de combinación requiere una reducción de la dosis o la interrupción del tratamiento debido a los efectos secundarios. Sin embargo, la terapia de combinación representa un avance significativo en el tratamiento de la infección crónica por el VHC y es el actual estándar de atención .

Algunos pacientes tratados con éxito con la terapia de combinación todavía tienen virus detectable después de 12 semanas de tratamiento, pero van a tener una respuesta sostenida. Por lo tanto, los pacientes en terapia de combinación debe tener hepatitis C virus RNA a las 24 semanas de tratamiento. En aquellos que todavía son positivos para el virus en ese momento, se tiene en cuenta la interrupción del tratamiento, ya que la probabilidad de respuesta sostenida es pequeño.

¿Cómo se tratan las recaídas?

  • El tratamiento óptimo para pacientes que no responden y con recaída no está bien establecida.
  • Una minoría de los pacientes que no responden (6% a 12%) responderá a un segundo ciclo de interferón pegilado y ribavirina.
  • Los pacientes inicialmente tratados con interferón pegiladocon anterioridad  puede ser considerado para la terapia con interferón pegilado o interferón pegilado más ribavirina.
  • Las nuevas preparaciones de interferón y los inhibidores de la proteasa, se están estudiando


¿En caso de las personas con hepatitis C aguda, se puede tratar?

Cuando las personas adquieren el VHC, la infección se dice que es “aguda”. No existe un enfoque estándar de tratamiento para el VHC aguda. La mayoría de los pacientes con infección aguda por el VHC no presentan síntomas, por lo que no son reconocidos como infectados. Sin embargo, algunos tienen bajo grado de fiebre , fatiga u otros síntomas que conducen a un diagnóstico precoz. Otras personas que se infectan tienen una exposición conocida a una fuente de infección, como un pinchazo , y son monitoreados de cerca. Las decisiones de tratamiento deben hacerse sobre una base de caso por caso. La respuesta al tratamiento es mayor en la infección por hepatitis aguda de la infección crónica. Sin embargo, muchos expertos prefieren mantener fuera del tratamiento durante 8-12 semanas para ver si el paciente elimina el virus sin tratamiento.

 

Hepatitis C. Resúmen

  • VHC es uno de varios virus que causan la hepatitis (inflamación del hígado).
  • Hasta el 85% de las personas que son inicialmente (aguda) infectados con el VHC no consiguen eliminar el virus y la infección crónica.
  • El VHC se transmite generalmente a través de la exposición accidental a sangre infectada.Intravenosa abuso de drogas es el modo más común de transmisión.El riesgo de contraer el VHC por vía aparato reproductivo es bajo.
  • En general, los pacientes no presentan síntomas de la infección crónica por el VHC hasta que tengan una amplia cicatrización del hígado ( cirrosis ). Algunos individuos, sin embargo, puede ntener fatiga y otros síntomas no específicos en ausencia de cirrosis. Una minoría de los pacientes con VHC tienen síntomas de órganos fuera del hígado.
  • En los EE.UU., la infección por el VHC es la causa más común de hepatitis crónica y la razón más común para el trasplante de hígado.
  • El VHC se diagnostica mediante la determinación de los niveles en la sangre de anticuerpos contra el virus y luego se confirma con otras pruebas para el ARN viral. La cantidad de ARN viral en la sangre (la carga viral) no se correlaciona con la gravedad de la enfermedad, pero puede ser utilizado para seguir la respuesta al tratamiento.
  • Una biopsia de hígado se puede utilizar para evaluar la cantidad de daño en el hígado (lesión de células del hígado y cicatrización), que puede ser importante en la planificación del tratamiento.
  • Se han logrado considerables progresos en el tratamiento del VHC, a pesar de que las tasas de respuesta siguen siendo imperfecto, aproximadamente el 50% -60% para el genotipo 1. La terapia combinada con PEG interferón y ribavirina es el tratamiento estándar.

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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