Difteria

¿Qué es la difteria?

 

La difteria es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae . Esta enfermedad afecta principalmente a las membranas mucosas de las vías respiratorias (difteria respiratoria), aunque también puede afectar a la piel (difteria cutánea) y los tejidos de revestimiento en el oído, ojo, y las áreas genitales.

 

fiebre

  • ¿Cuál es la historia de la difteria?
  • ¿Qué causa la difteria?
  • ¿Cómo se transmite la difteria?
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas de la difteria?
  • ¿Cómo se diagnostica la difteria?
  • ¿Cuál es el tratamiento para la difteria?
  • ¿Cuáles son las complicaciones de la difteria?
  • ¿Cómo se previene la difteria?
  • Difteria. Resúmen

 

¿Cuál es la historia de la difteria?

A lo largo de la historia, la difteria era la causa principal de muerte entre los niños, y que una vez fue conocido como el “ángel estrangulamiento de los niños.” A través de los siglos, varias epidemias golpearon Europa, e incluso las colonias americanas se vieron afectados por un brote en el siglo 18.Más recientemente, en la década de 1990, los grandes brotes de difteria ocurridos en Rusia y en los antiguos Estados independientes de la Unión Soviética.

La bacteria de la difteria se identificó por primera vez en la década de 1880.En la década de 1890, se desarrolló la antitoxina contra la difteria, la primera vacuna que se desarrolló en la década de 1920. Con el desarrollo y la administración de la vacuna contra la difteria, la incidencia de la difteria ha disminuido significativamente. A pesar de que todavía es endémica en muchas partes del mundo, la difteria respiratoria ahora se ha convertido en una enfermedad rara en los Estados Unidos (con un máximo de cinco casos por año). Además, mientras que la difteria afecta principalmente a los niños más jóvenes en la era antes de la vacunación, una proporción creciente de los casos hoy en día se presenta en adolescentes y adultos no vacunados o mal vacunados.

 

¿Qué causa la difteria?

La difteria es causada por cepas productoras de toxina del bacilo gram-positivos Corynebacterium diphtheriae . Hay cuatro biotipos de la bacteria (gravis, mitis, intermedius, y Belfanti), y cada uno se diferencia en la gravedad de la enfermedad que produce. Cepas no toxigénicas suelen ser responsables de la difteria cutánea menos grave.

Los signos y síntomas de la difteria respiratoria son causadas por la capacidad de la bacteria para causar una reacción inflamatoria localizada de las células que recubren el tracto respiratorio superior. En ciertos casos, la enfermedad puede ser más grave y generalizada, y puede involucrar a otros órganos del cuerpo también.

¿Cómo se transmite la difteria?

La difteria se transmite a los contactos cercanos a través de gotitas respiratorias en el aire o por contacto directo con secreciones nasofaríngeas o lesiones cutáneas. En raras ocasiones, se puede diseminar por objetos contaminados por una persona infectada. Condiciones de vida de hacinamiento y las malas pueden contribuir a la propagación de la difteria.

Los seres humanos son el único reservorio conocido de Corynebacterium diphtheriae .Las personas infectadas pueden desarrollar síntomas de la difteria, ya que pueden ser portadores de la bacteria sin síntomas (portadores asintomáticos). Estos portadores asintomáticos pueden servir como reservorios de infección activa y pueden transmitir la enfermedad a otras personas.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la difteria?

Los síntomas de la difteria respiratoria por lo general comienzan después de un período de incubación de dos a cinco días. Los síntomas de la difteria respiratoria pueden incluir los siguientes:

  • dolor de garganta ,
  • fiebre ,
  • malestar general,
  • ronquera ,
  • dificultad para tragar, o
  • dificultad para respirar .

Con la progresión de la difteria respiratoria, el individuo infectado también se puede desarrollar una membrana adherente gris (pseudo-membrana) que forma sobre los tejidos que revisten las amígdalas y / o nasofaringe.Las personas con enfermedad grave también pueden desarrollar hinchazón del cuello y agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello, lo que lleva a una apariencia “cuello de toro”. Ampliación de la seudomembrana en la laringe y la tráquea puede conducir a la obstrucción de la vía aérea, con la consiguiente asfixia y muerte.

La difusión de la toxina diftérica también puede conducir a la enfermedad sistémica, provocando complicaciones como inflamación del corazón (miocarditis ) y problemas neurológicos como parálisis del paladar blando, problemas de visión y debilidad muscular.

La difteria cutánea se caracteriza por una úlcera de la piel que no cicatriza cubierto por una membrana gris-marrón. Por lo general es una infección localizada que rara vez se asocia con complicaciones sistémicas.

¿Cómo se diagnostica la difteria?

El diagnóstico de la difteria se confirma por el aislamiento de la bacteriaCorynebacterium diphtheriae . Las pruebas de diagnóstico para aislar la bacteria implican obtener cultivos de la nariz y la garganta en cualquier individuo sospechoso de tener la difteria, así como sus contactos cercanos.

También es importante para determinar si o no el aislado es capaz de producir toxina de la difteria, y esto se puede lograr por medio de pruebas en laboratorios especializados.Finalmente, la determinación de los niveles de anticuerpos del paciente a la toxina de la difteria también puede ser útil para evaluar la probabilidad de que el diagnóstico de la difteria y el potencial de una enfermedad grave.

Otras pruebas, como ECG , estudios de diagnóstico por imágenes, y análisis de sangre también pueden ayudar a evaluar el grado de afectación de la enfermedad.


¿Cuál es el tratamiento para la difteria?

Si la difteria se sospecha en un paciente, el tratamiento inmediato debe llevarse a cabo incluso antes de que los resultados de laboratorio confirmatorias están disponibles.

Antitoxina diftérica es la base del tratamiento. Se neutraliza la toxina de la difteria de circulación y reduce la progresión de la enfermedad. La eficacia de la antitoxina diftérica es mayor si se administra tempranamente en el curso de la enfermedad. Los Centros de EE.UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) puede ayudar en la obtención de la antitoxina diftérica. Antitoxina no se recomienda para los portadores asintomáticos y por lo general es de ningún valor en la difteria cutánea localizada.

Los antibióticos también deben administrarse tan pronto como sea posible a los pacientes con sospecha de la difteria. Los antibióticos ayudan a eliminar las bacterias, lo que se detiene la producción de toxinas, y también ayudan a prevenir la transmisión de la difteria a los contactos cercanos. penicilina yla eritromicina son los antibióticos recomendados. Los portadores asintomáticos, así como todos los contactos cercanos que podrían estar expuestos a la difteria, también requieren tratamiento antibiótico.

Las medidas de apoyo, tales como la inserción de un tubo de respiración (intubación), puede ser necesario si el paciente no puede respirar por su cuenta o si existe la posibilidad de obstrucción de las vías respiratorias.Complicaciones cardíacas y neurológicas potenciales también necesitan ser seguidos de cerca y abordarse en consulta con el especialista adecuado.

¿Cuáles son las complicaciones de la difteria?

Las posibles complicaciones de la difteria pueden incluir los siguientes:

  • cardiaca (inflamación del corazón, infección de las válvulas del corazón, trastornos del ritmo cardiaco, y la insuficiencia cardíaca congestiva ),
  • neurológicas (parálisis muscular, debilidad muscular y problemas de visión),
  • infecciosa (infección pulmonar, infección en la sangre, y la infección de los huesos ), y
  • la muerte.

Para la difteria respiratoria, la tasa de mortalidad es del 10% -15%, aunque puede ser mayor en pacientes menores de 5 años de edad y mayores de 40 años de edad. Obstrucción de las vías respiratorias y las complicaciones cardíacas son las causas más comunes de muerte.

Video acerca de la Difteria


¿Cómo se previene la difteria?

La prevención de la difteria se logra mejor a través de universal devacunación con toxoide diftérico vacunas que contienen. La inmunización de los lactantes y los niños se compone de cinco vacunas DTaP suele administrar entre los 2, 4 y 6 meses, con la cuarta dosis se administra entre los 15 a 18 meses, y la quinta dosis a la edad de 4-6 años. A la edad de 11 a 12 años, los niños deben recibir una sola vacuna Tdap si han completado el esquema de vacunación recomendado en la infancia. Debido a la inmunidad disminuye con el tiempo, después de la inmunización de refuerzo se necesita cada 10 años a fin de mantener los niveles de anticuerpos protectores.

Los viajeros a zonas donde la difteria es endémica deben revisar y actualizar sus vacunas cuando sea necesario.

Difteria. Resúmen

  • La difteria es una enfermedad infecciosa causada por la bacteriaCorynebacterium diphtheriae .
  • La difteria se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias en el aire o por contacto directo con secreciones de personas infectadas.
  • Los síntomas de la difteria incluyen dolor de garganta, fiebre, malestar, dificultad para tragar y dificultad para respirar.
  • La difteria se trata con tanto antitoxina y antibióticos.
  • La difteria puede conducir a complicaciones cardíacas y neurológicas, así como la muerte.
  • La vacunación es la mejor prevención contra la difteria.

 
Estaremos ampliando sobre este tema tan importante en próximos artículos. Mientras tanto le recomiendo que se registre para descargar un e-book: “Guía de prevención para adultos” para tener buena salud, totalmente Gratis

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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