Diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes mellitus es parte de un grupo de enfermedades metabólicas caracterizadas por hiperglucemia (glucosa) en sangre que resultan de defectos en la secreción de insulina. La diabetes mellitus, comúnmente conocida como diabetes (así la mencionaremos en este artículo) se identificó por primera vez como una enfermedad asociada con “orina dulce”, y la pérdida de masa muscular excesivo en el mundo antiguo. Los niveles elevados de glucosa en sangre ( hiperglucemia ) dar lugar a derrames de glucosa en la orina, por lo tanto, la orina es dulce.

 

Normalmente, los niveles de glucosa en sangre están estrechamente controlados por la insulina, una hormona producida por el páncreas. La insulina baja el nivel de glucosa en la sangre. Cuando la glucosa en la sangre se eleva (por ejemplo, después de comer los alimentos), se libera insulina por el páncreas para normalizar el nivel de glucosa. En pacientes con diabetes, la ausencia o insuficiente producción de insulina forma la hiperglucemia. La diabetes es una enfermedad crónica, lo que significa que a pesar de que se puede controlar,  dura toda la vida.

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¿Cuál es el impacto de la diabetes?

Con el tiempo, la diabetes puede causar ceguera, insuficiencia renal, y daños en los nervios. Estos tipos de daños son el resultado de daños en los vasos pequeños, conocidos como enfermedad microvascular. La diabetes es también un factor importante en la aceleración del endurecimiento y estrechamiento de las arterias (ateroesclerosis), que conducen a infartos, la enfermedad cardíaca coronaria y otras enfermedades de los vasos sanguíneos grandes. Esto se conoce como enfermedad macrovascular. La diabetes afecta a aproximadamente 26 millones de personas en los Estados Unidos, mientras que otros 79 millones dieron prediabetes. Además, se estima que otros 7 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes y no lo saben.

La diabetes fue la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos que figuran en los certificados de defunción en 2007.

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DATOS SOBRE LA DIABETES

  • La diabetes es una enfermedad crónica asociada con niveles anormalmente altos de azúcar (glucosa) en la sangre.
  • La insulina producida por el páncreas disminuye la glucosa en sangre.
  • La ausencia o insuficiente producción de insulina causa la diabetes.
  • Los dos tipos de diabetes son referidos como tipo 1 y tipo 2. Nombres anteriores para estas condiciones fueron la diabetes insulino-dependiente y no insulino-dependiente o diabetes  juvenil  y diabetes del adulto.
  • Los síntomas de la diabetes incluyen aumento de la producción de orina, sed, hambre y fatiga.
  • La diabetes se diagnostica por la prueba de glucosa.
  • Las principales complicaciones de la diabetes son tanto aguda como crónica son:
    • Complicaciones agudas: azúcar en la sangre peligrosamente elevada (hiperglucemia), azúcar en la sangre anormalmente baja (hipoglucemia) que puede ocurrir a causa de los medicamenteos.
    • Complicaciones crónicas: enfermedad de los vasos sanguíneos (pequeños y grandes) que pueden dañar los pies , los ojos , los riñones , los nervios y el corazón.
  • El tratamiento de la diabetes depende del tipo y la gravedad de la diabetes. La diabetes tipo 1 se trata con insulina , ejercicio y una dieta para diabéticos . La diabetes tipo 2 se trata primero con la reducción de peso, una dieta para diabéticos, y el ejercicio. Cuando estas medidas no logran controlar los niveles de azúcar elevados, los medicamentos orales se utilizan. Si los medicamentos orales son aún insuficientes, los medicamentos de insulina y otros medicamentos inyectables son considerados.

Síntomas de la diabetes

Los síntomas de la diabetes tipo II

Algunos de los síntomas de la diabetes de tipo II incluyen:

  • altos niveles de glucosa en la orina, lo que conduce a la deshidratación y causa aumento de la sed y el consumo de agua;
  • la pérdida de peso a pesar de un aumento en el apetito;
  • fatiga;
  • náusea;
  • vómitos;
  • vejiga, piel, e infecciones  vaginales;
  • visión borrosa, y
  • letargo

¿Qué causa la diabetes?

La producción insuficiente de insulina (absoluta o relativa a las necesidades del cuerpo), la producción de insulina defectuosa (que es raro), o la incapacidad de las células para utilizar la insulina de manera adecuada y eficiente conduce a la hiperglucemia y la diabetes. Esta última condición afecta principalmente a las células del músculo y la grasa, y los en consecuencia se procuce una resistencia a la insulina . Este es el principal problema en la diabetes tipo 2. La falta absoluta de insulina, generalmente secundaria a un proceso destructivo que afecta a las células productoras de insulina-beta en el páncreas, es el trastorno principal en la diabetes tipo 1. En la diabetes tipo 2, también hay una disminución constante de las células beta que se suma al proceso de azúcar en la sangre elevado. Esencialmente, si alguien es resistente a la insulina, el cuerpo puede, hasta cierto punto, incrementar la producción de insulina y superar el nivel de resistencia. Después de un tiempo, si la producción disminuye y la insulina se puede liberar, la hiperglucemia se desarrolla.

La glucosa es un azúcar simple que se encuentra en los alimentos. La glucosa es un nutriente esencial que proporciona la energía para el funcionamiento adecuado de las células del cuerpo. Los carbohidratos se descomponen en el intestino delgado y la glucosa en la comida digerida luego es absorbido por las células intestinales a la corriente sanguínea, y es transportado por el torrente sanguíneo a todas las células en el cuerpo donde se utiliza. Sin embargo, la glucosa no puede entrar en las células solo y necesita insulina para ayudar a su transporte a las células. Sin insulina, las células se privan de energía de glucosa a pesar de la presencia de glucosa en el torrente sanguíneo abundante. En ciertos tipos de diabetes, la incapacidad de las células para utilizar la glucosa da lugar a la irónica situación de “inanición en medio de la abundancia”. La glucosa abundante, no utilizado se pierda cuando se excreta en la orina.

La insulina es una hormona que es producida por células especializadas (células beta) del páncreas. (El páncreas es un órgano profundo en el abdomen localizado detrás del estómago.) Además de ayudar a la glucosa entrar en las células, la insulina es también importante en regular estrictamente el nivel de glucosa en la sangre. Después de una comida, el nivel de glucosa en la sangre se eleva. En respuesta al nivel de aumento de la glucosa, el páncreas normalmente libera más insulina en el torrente sanguíneo para ayudar a la glucosa entre en las células y  se tienen niveles más bajos de glucosa en sangre después de una comida. Cuando los niveles de glucosa en la sangre se reducen, la liberación de insulina por el páncreas está bajo. Es importante tener en cuenta que incluso en el estado de ayuno hay una liberación mínima constante de insulina que fluctúa un poco y ayuda a mantener un nivel de azúcar en la sangre estable durante el ayuno. En individuos normales, un sistema de regulación ayuda a mantener los niveles de glucosa en sangre en un rango muy controlado. Como se señaló anteriormente, en pacientes con diabetes, la insulina está ausente, relativamente insuficiente para las necesidades del cuerpo, o no se utiliza correctamente por el cuerpo. Todos estos factores hacen que se eleven los niveles de glucosa en sangre (hiperglucemia).

Pancreas

¿Cuáles son los diferentes tipos de diabetes?

Hay dos tipos principales de diabetes, llamados tipo 1 y tipo 2. La diabetes tipo 1 también fue anteriormente llamada diabetes mellitus insulino-dependiente (DMID) o diabetes mellitus de inicio juvenil. En la diabetes tipo 1, el páncreas sufre un ataque autoinmune por el propio organismo, y se vuelve incapaz de producir insulina. Los anticuerpos anormales se han encontrado en la mayoría de los pacientes con diabetes tipo 1. Los anticuerpos son proteínas en la sangre que son parte del sistema inmunológico del cuerpo. El paciente con diabetes tipo 1 deben confiar en la medicación de insulina para sobrevivir.

En las enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1, el sistema inmunitario por error produce anticuerpos y células inflamatorias que se dirigen en contra y causan daño a los tejidos de los pacientes de su propio cuerpo. En las personas con diabetes tipo 1, las células beta del páncreas, que son responsables de la producción de insulina, son atacados por el sistema inmune mal dirigido. Se cree que la tendencia a desarrollar anticuerpos anormales en la diabetes tipo 1 es, en parte, por herencia genética, aunque los detalles no se entienden completamente.

La exposición a ciertas infecciones virales ( parotiditis y virus Coxsackie ) u otras toxinas ambientales pueden servir para desencadenar respuestas de anticuerpos anormales que causan daño a las células del páncreas donde se produce la insulina . Algunos de los anticuerpos observados en la diabetes tipo 1,  e incluyen anticuerpos anti-células, anticuerpos anti-insulina y anti-glutámico. Estos anticuerpos pueden ser detectados en la mayoría de los pacientes, y puede ayudar a determinar qué personas están en riesgo de desarrollar diabetes tipo 1.

 

. La diabetes tipo 1 suele ocurrir en individuos jóvenes y delgados, por lo general antes de los 30 años de edad, sin embargo, los pacientes mayores se presentan con este tipo de diabetes en alguna ocasión. Este subgrupo se refiere como la diabetes autoinmune latente en adultos (LADA). LADA es una forma lenta y progresiva de la diabetes tipo 1. De todas las personas con diabetes, aproximadamente sólo el 10% tiene diabetes tipo 1 y el 90% restante tiene diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 también fue conocido anteriormente como diabetes no insulino-dependiente mellitus (NIDDM), o de diabetes mellitus de inicio adultos (AODM). En la diabetes tipo 2, los pacientes aún pueden producir insulina, pero lo hacen de manerae insuficiente para las necesidades de su cuerpo. En muchos casos esto significa en realidad que el páncreas produce más cantidades de insulina a las normales. Una característica importante de la diabetes tipo 2 es una falta de sensibilidad a la insulina por las células del cuerpo (en particular, grasa y células musculares).

Además de los problemas con un aumento de la resistencia a la insulina, la liberación de insulina por el páncreas también puede ser defectuoso y subóptima. De hecho, hay una disminución conocida constante de la producción de células beta de la insulina en la diabetes tipo 2 que contribuye al empeoramiento de control de la glucosa. (Este es un factor importante para muchos pacientes con diabetes tipo 2 que en última instancia, requieren tratamiento con insulina.) Finalmente, el hígado de estos pacientes sigue produciendo glucosa a través de un proceso llamado gluconeogénesis a pesar de los niveles elevados de glucosa. El control de la gluconeogénesis se ve comprometida.

Si bien se dice que la diabetes tipo 2 se presenta principalmente en personas mayores de 30 años de edad y la incidencia aumenta con la edad, estamos viendo un número alarmante pacientes con diabetes tipo 2 que están apenas en sus años de adolescencia. La mayoría de estos casos son el resultado directo de los hábitos alimentarios pobres, el aumento de peso corporal, y la falta de ejercicio.

Si bien existe un fuerte componente genético para el desarrollo de esta forma de diabetes, existen otros factores de riesgo – el más importante de los cuales es la obesidad . Existe una relación directa entre el grado de obesidad y el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, y esto es cierto en niños como en adultos. Se estima que la probabilidad de desarrollar diabetes se duplica por cada incremento del 20% sobre el peso corporal deseable.

Respecto a la edad, los datos muestran que para cada década después de 40 años de edad, independientemente del peso hay un aumento en la incidencia de la diabetes. La prevalencia de la diabetes en personas de 65 años de edad y mayores es de alrededor de 27%. La diabetes tipo 2 es más común en ciertos grupos étnicos. En comparación con una prevalencia de 7% en los caucásicos no hispanos, la prevalencia en personas de raza asiática se estima en 8%, 12% hispanos, los negros en torno al 13%, y en algunas comunidades nativas americanas% 20% a 50. Por último, la diabetes es mucho más frecuente en mujeres con antecedentes de diabetes que se desarrolla durante el embarazo (diabetes gestacional).

La diabetes puede ocurrir temporalmente durante el embarazo, y los informes indican que se produce en 2% a 10% de todos los embarazos. Importantes cambios hormonales durante el embarazo pueden conducir a la elevación del azúcar en sangre en individuos genéticamente predispuestos. Elevación de azúcar en la sangre durante el embarazo se llama diabetes gestacional . La diabetes gestacional suele desaparecer una vez que el bebé haya nacido. Sin embargo, el 35% y el 60% de las mujeres con diabetes gestacional eventualmente desarrollar diabetes tipo 2 en los próximos 10 a 20 años, sobre todo en aquellas personas que necesitan insulina durante el embarazo y los que se quedan con sobrepeso después de su entrega. Los pacientes con diabetes gestacional generalmente se les solicita que someterse a una prueba oral de tolerancia a la glucosa en unas seis semanas después de dar a luz para determinar si la diabetes ha persistido más allá del embarazo, o si las pruebas (por ejemplo, tolerancia alterada a la glucosa) están presente, y esto puede ser una pista para riesgo el futuro del paciente de desarrollar diabetes.

 

La diabetes secundaria  se puede desarrollar cuando el tejido pancreático responsable de la producción de insulina es destruido por la enfermedad, tales como la pancreatitis crónica (inflamación del páncreas por las toxinas como el alcohol en exceso), el trauma, o la extirpación quirúrgica del páncreas.

La diabetes también puede resultar de otros trastornos hormonales, tales como la producción excesiva de la hormona del crecimiento ( acromegalia ) y el síndrome de Cushing . En la acromegalia, un tumor de la glándula pituitaria en la base del cerebro causa la producción excesiva de la hormona del crecimiento, lo que conduce a la hiperglucemia. En el síndrome de Cushing, las glándulas suprarrenales producen un exceso de cortisol, que promueve la elevación del azúcar en sangre.

Además, ciertos medicamentos pueden empeorar el control de la diabetes, o “desenmascarar” diabetes latente. Esto se ve con más frecuencia cuando los esteroides (tales como prednisona ) se toman y también con medicamentos que se usan en el tratamiento de la infección por VIH (SIDA).

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

  • Los primeros síntomas de la diabetes sin tratamiento están relacionados con los niveles elevados de azúcar en la sangre, y la pérdida de glucosa en la orina. Altos niveles de glucosa en la orina puede causar aumento de la producción de orina y conducir a la deshidratación .
  • La incapacidad de la insulina para llevar a cabo su funciones  tiene efectos sobre las proteínas, metabolismo de grasas y carbohidratos. La insulina es una hormona anabólica, es decir, uno que estimula el almacenamiento de grasa y proteína.
  • La deficiencia de insulina absoluta o relativa con el tiempo conduce a la pérdida de peso a pesar de un aumento en el apetito.
  • Algunos pacientes con diabetes no tratada también se quejan de fatiga, náuseas y vómitos .
  • Los pacientes con diabetes son propensos a desarrollar infecciones de la vejiga , de la piel, y vaginal.
  • Las fluctuaciones en los niveles de glucosa en la sangre pueden llevar a una visión borrosa. Los niveles extremadamente elevados de glucosa pueden causar letargo y coma.

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

La prueba de glucosa en sangre en ayunas  es la mejor manera de diagnosticar la diabetes. Es fácil de realizar y conveniente. Después de que la persona ha ayunado durante la noche (por lo menos 8 horas), de una sola muestra de sangre se extrae y se envía al laboratorio para su análisis. Esto también puede hacerse con precisión en un consultorio médico usando un medidor de glucosa.

  • Los niveles normales de glucosa en ayunas en plasma son menos de 100 miligramos por decilitro (mg / dl).
  • Los niveles de glucosa en plasma de más de 126 mg / dl en dos o más pruebas en días diferentes indican diabetes.
  • Una prueba de glucosa en sangre al azar también se puede utilizar para diagnosticar la diabetes. A nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dl o más indica diabetes.

Cuando la glucosa en sangre en ayunas mantiene por encima de 100mg/dl, pero en el intervalo de 100-126, esto se conoce como la glucosa en ayunas (IFG). Mientras que los pacientes con IFG no tienen el diagnóstico de la diabetes, esta enfermedad conlleva sus propios riesgos y preocupaciones, y se dirige hacia otra parte.

La prueba de tolerancia oral a la glucosa

Aunque habitualmente no se utiliza más, la prueba de sobrecarga oral de glucosa (SOG) es un estándar de oro para el diagnóstico de diabetes tipo 2. Todavía se utiliza comúnmente para el diagnóstico de la diabetes gestacional y en condiciones de pre-diabetes, tales como el síndrome de ovario poliquístico. Con una prueba de tolerancia a la glucosa oral, la persona ayuna durante la noche (por lo menos ocho pero no más de 16 horas). A continuación, primero, la glucosa plasmática en ayunas se prueba. Después de esta prueba, la persona recibe 75 gramos de glucosa. Existen varios métodos empleados por los obstetras para hacer esta prueba, pero el que se describe aquí es estándar. Normalmente, la glucosa se encuentra en un líquido de sabor dulce que la persona bebe. Las muestras de sangre se toman a intervalos específicos para medir la glucosa en sangre.

Para que la prueba genere resultados fiables:

  • La persona debe estar en buena salud (no tienen alguna otra enfermedad, ni siquiera un resfriado).
  • La persona debe estar normalmente activa (no acostado, por ejemplo, como un paciente internado en un hospital), y
  • La persona no debe estar tomando medicamentos que puedan afectar a la glucosa en sangre.
  • La mañana de la prueba, la persona no debe fumar ni beber café.

La clásica prueba de tolerancia oral a la glucosa que mide los niveles de glucosa en sangre cinco veces durante un período de tres horas. Algunos médicos simplemente obtenienen una muestra de sangre inicial seguida de una muestra de dos horas después de beber la solución de glucosa. En una persona sin diabetes, los niveles de glucosa se elevan y caen rápidamente. En una persona con diabetes, los niveles de glucosa aumentan más de lo normal y no volven a bajar tan rápido.

Las personas con niveles de glucosa entre normales y diabéticos tienen intolerancia a la glucosa (IGT). Las personas con intolerancia a la glucosa no tienen diabetes, pero que están en alto riesgo de progresión a diabetes . Cada año, el 1% a 5% de las personas cuyos resultados muestran intolerancia a la glucosa en realidad eventualmente desarrollan diabetes. La pérdida de peso y ejercicio puede ayudar a las personas con intolerancia a la glucosa a regresar sus niveles de glucosa a la normalidad. Además, algunos médicos recomiendan el uso de medicamentos, como metformina, para ayudar a prevenir / retrasar la aparición de diabetes manifiesta.

La investigación ha demostrado que la tolerancia alterada a la glucosa en sí puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad cardíaca. En la comunidad médica, la mayoría de los médicos están ahora comprendiendo que intolerancia a la glucosa no es simplemente un precursor de la diabetes, pero es su propia entidad clínica de la enfermedad que requiere tratamiento y seguimiento.

Evaluación de los resultados de la prueba de tolerancia de glucosa oral

Pruebas de tolerancia a la glucosa puede dar lugar a uno de los siguientes diagnósticos:

  • Respuesta normal: Una persona se dice que tiene una respuesta normal cuando el nivel de glucosa de 2 horas es inferior a 140 mg / dl, y todos los valores entre 0 y 2 horas son menos de 200 mg / dl.
  • Intolerancia a la glucosa: Una persona que se dice que tiene intolerancia a la glucosa cuando la glucemia en ayunas es inferior a 126 mg / dl y el nivel de glucosa de 2 horas está entre 140 y 199 mg / dl.
  • Diabetes: Una persona tiene diabetes cuando dos pruebas de diagnóstico realizadas en días diferentes muestran que el nivel de glucosa en la sangre es alto.
  • La diabetes gestacional: Una mujer embarazada tiene diabetes gestacional cuando tiene  cualesquiera de las dos siguientes: una glucemia en ayunas de 92 mg / dl o más, un nivel de glucosa 1-hora de 180 mg / dl o más, o un 2 hora- nivel de glucosa de 153 mg / dl, o más.

¿Por qué el azúcar sanguínea?

El inicio de la prueba de azúcar en sangre (glucosa)  es una parte importante del control de azúcar en la sangre . Un objetivo importante del tratamiento de la diabetes es mantener los niveles de glucosa en la sangre cerca del rango normal de 70 a 120 mg / dl antes de las comidas y menos de 140 mg / dl dos horas después de comer. Los niveles de glucosa en la sangre suelen ser probado antes y después de las comidas y antes de acostarse. El nivel de azúcar en la sangre se determina típicamente por pinchazo de un dedo con un dispositivo de punción y se aplica la sangre a un medidor de glucosa, que lee el valor. Hay muchos dispositivos de estos en el mercado, por ejemplo. Cada medidor tiene sus propias ventajas y desventajas (algunos utilizan menos cantidad de sangre, algunos tienen una lectura digital más grande, algunos toman un tiempo más corto para obtener resultados, etc.) Los resultados de las pruebas se utilizan para ayudar a los pacientes a realizar ajustes en los medicamentos, las dietas y las actividades físicas.

Hay algunas novedades interesantes en el monitoreo de glucosa en sangre, incluyendo senors continuos de glucosa. Los nuevos sistemas continuos de glucosa del sensor implantable implicar una cánula colocada justo debajo de la piel en el abdomen o en el brazo. Esta cánula permite unl muestreo frecuente de los niveles de glucosa en sangre. Se adjunta al presente  un transmisor que envía los datos a un dispositivo como un localizador. Este dispositivo tiene una pantalla visual que permite al usuario ver, no sólo la lectura de glucosa actual, sino también las tendencias gráficas. En algunos dispositivos, la velocidad de cambio de azúcar en la sangre también se muestra. Hay alarmas para los niveles de azúcar de baja y alta. Ciertos modelos disparan la  alarma si la tasa de cambio indica que el usuario está en riesgo de caer o aumento de glucosa en sangre demasiado rápidamente. Una versión está específicamente diseñado para interactuar con sus bombas de insulina. Sin embargo, en este momento el paciente todavía manualmente tiene que aprobar cualquier dosis de insulina (la bombaa ciegas no puede responder a la información de glucosa que recibe, sólo puede dar una sugerencia calculado en que momento  el usuario debe dar insulina, y si es así, qué cantidad) . Todos estos dispositivos necesitan ser correlacionada con punciones durante unas pocas horas antes de que puedan funcionar de forma independiente. Los dispositivos pueden proporcionar lecturas de 3-5 días.

Los expertos en diabetes consideran que estos dispositivos de monitoreo de glucosa en sangre les otorga a los pacientes una cantidad significativa de independencia para gestionar su proceso de la enfermedad, y son una gran herramienta para la educación. También es importante recordar que estos dispositivos se pueden utilizar de manera intermitente con mediciones por punción capilar. Por ejemplo, un paciente bien controlado con diabetes pueden confiar en glucosa por punción digital, verificarlo un par de veces al día y hacerlo bien. Si se enferman, si se deciden  embarcarse en un nuevo régimen de ejercicio, si cambian su dieta y así sucesivamente, pueden usar el sensor para complementar su régimen de punción digital, proporcionando más información sobre cómo están respondiendo a los cambios de estilo de vida . Este tipo de sistema nos lleva un paso más cerca de cerrar el círculo, y para el desarrollo de un páncreas artificial que detecta las necesidades de insulina sobre la base de los niveles de glucosa y las necesidades del cuerpo y libera insulina según corresponda, SERÍA EL OBJETIVO BUSCADO

Estaremos ampliando sobre este tema tan importante en próximos artículos. Mientras tanto le recomiendo que se registre para descargar un e-book: “Guía de prevención para adultos” para tener buena salud, totalmente Gratis

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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