Colesterol

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un compuesto químico que se produce naturalmente por el cuerpo y es  una combinación de lípidos (grasas) y esteroides. El colesterol es un componente básico de las membranas celulares y las hormonas como el estrógeno y la testosterona. Alrededor del 80% de colesterol del cuerpo es producida por el hígado, mientras que el resto procede de nuestra dieta. Las fuentes principales de colesterol en la dieta son las carnes, aves, pescado y productos lácteos. Las vísceras, como el hígado, son especialmente altos en contenido de colesterol, mientras que los alimentos de origen vegetal no contienen colesterol. Después de una comida, el colesterol dietético se absorbe en el intestino y se almacena en el hígado. El hígado es capaz de regular los niveles de colesterol en el torrente sanguíneo y pueden secretar colesterol si es necesario por el cuerpo.

Video. ¿Cuáles son las enfermedades que puede producir el colesterol malo?

 

 

 

Video que hace referencia al Colesterol “Bueno” y al Colesterol “Malo”

¿Cuáles son las LDL y colesterol HDL?

Colesterol LDL se denomina “colesterol malo“, ya que los niveles elevados de colesterol LDL están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiaca coronaria, accidente cerebrovascular y enfermedad arterial periférica. los  depósitos LDL de colesterol de lipoproteínas están lo largo del interior de las paredes arteriales, provocando la formación de una sustancia dura, gruesa denominada placa de colesterol. Con el tiempo, la placa de colesterol provoca engrosamiento de las paredes arteriales y el estrechamiento de las arterias, un proceso llamado aterosclerosis, lo que disminuye el flujo sanguíneo a través de la zona estrecha.

Colesterol HDL se conoce como el “colesterol bueno” porque las partículas de HDL colesterol previenen la aterosclerosis mediante la extracción de colesterol de las paredes arteriales y dispone de ellos a través del hígado. Así, los niveles altos de colesterol LDL y niveles bajos de colesterol HDL (altos de LDL / HDL ratios) son factores de riesgo para la aterosclerosis, mientras que los niveles bajos de colesterol LDL y los niveles elevados de colesterol HDL (bajos de LDL / HDL ratios) son deseables y protegen contra enfermedad cardiaca y el accidente cerebrovascular (ACV).

El colesterol total es la suma de LDL (de baja densidad), colesterol HDL (de alta densidad), el colesterol VLDL (muy baja densidad), el colesterol y el colesterol IDL (densidad intermedia).

¿Qué determina el nivel de colesterol LDL en la sangre?

 

El hígado produce y segrega el colesterol LDL en la sangre. También elimina el colesterol LDL de la sangre por activos receptores de LDL en la superficie de sus células. Un número de disminución de células hepáticas receptores de LDL está asociado con niveles elevados de LDL colesterol en la sangre.

Tanto la herencia y la dieta tienen una influencia significativa en una persona LDL, HDL y colesterol total. Por ejemplo, la hipercolesterolemia familiar es un trastorno común heredado cuyas víctimas tienen un número disminuido o inexistentes receptores de LDL en la superficie de las células del hígado. Las personas con este trastorno también tienden a desarrollar ateroesclerosis y ataques al corazón en la edad adulta temprana.

Las dietas ricas en grasas saturadas y colesterol elevan los niveles de colesterol LDL en la sangre. Las grasas se clasifican como saturados o insaturados (de acuerdo con su estructura química). Las grasas saturadas se derivan principalmente de la carne y productos lácteos y pueden elevar los niveles de colesterol en sangre. Algunos aceites vegetales a base de coco, palma y cacao también son altos en grasas saturadas.


¿La reducción del colesterol LDL previene ataques al corazón y derrames cerebrales?

Bajar el colesterol LDL es actualmente una de las iniciativas de salud pública la prevención primaria de la aterosclerosis y ataques cardíaacos, Los beneficios de la reducción del colesterol LDL son.:

  • Reducir o detener la formación de placas de colesterol en las nuevas paredes de las arterias
  • La reducción de las placas existentes de colesterol en las paredes arteriales y la ampliación de las arterias
  • La prevención de la ruptura de placas de colesterol, que inicia la formación de coágulos de sangre y bloquea los vasos sanguíneos
  • Disminuir el riesgo de ataques al corazón
  • Disminuir el riesgo de accidentes cerebrovasculares
  • La disminución del riesgo de enfermedad arterial periférica

Las mismas medidas que disminuyen estrechamiento en las arterias coronarias pueden beneficiarse también de las arterias carótidas y cerebrales (arterias que suministran sangre al cerebro) así como en las arterias femorales que suministra sangre a las piernas.

¿Cómo se pueden reducir los niveles de colesterol LDL?

Cambios terapéuticos del estilo de vida para reducir el colesterol

Los cambios terapéuticos del estilo de vida para reducir el colesterol LDL implica perder el exceso de peso, hacer ejercicio regularmente y seguir una dieta que sea baja en grasa saturada y colesterol.

Los medicamentos para reducir el colesterol

Los medicamentos se recetan cuando los cambios de estilo de vida no pueden reducir el colesterol LDL a los niveles deseados. Los medicamentos más eficaces y ampliamente utilizados para reducir el colesterol LDL se denominan estatinas. La mayoría de los grandes ensayos controlados  demostraron beneficios en la prevención del ataque cardíaco y accidente cerebrovascular reduciendo el  colesterol LDL utilizado una de las estatinas. Otros medicamentos usados en la reducción del colesterol LDL y en la alteración de los perfiles de colesterol incluyen, fibratos tales como gemfibrozil (Lopid), resinas, tales como colestiramina (Questran), y ezetimibe , Zetia.

¿Cuáles son los niveles “normales” de colesterol en sangre?

No se establecieron niveles “normales” de sangre para el colesterol total y el LDL. En la mayoría de los otros exámenes de sangre en la medicina, los rangos normales se puede ajustar mediante la adopción de medidas de gran número de sujetos sanos. El rango normal de colesterol LDL entre los “sanos” los adultos (adultos sin enfermedad coronaria conocida) en los Estados Unidos puede ser demasiado alto. El proceso de la aterosclerosis puede ir tranquilamente progresando en muchos niños y adultos sanos con niveles promedio de LDL colesterol en la sangre, que los pone en riesgo de desarrollar enfermedades coronarias del corazón en el futuro.

¿Cuáles son las actuales directrices de tratamiento del colesterol?

Controlar los niveles de colesterol en la sangre puede disminuir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. El Instituto Nacional de Salud, la Asociación Americana del Corazón y el Colegio Americano de Cardiología publicaron  directrices para ayudar a los médicos y a los pacientes para reducir riesgos.

¿Por qué es el colesterol HDL bueno?

El HDL es el colesterol bueno porque protege las arterias del proceso de aterosclerosis. Colesterol HDL extrae las partículas de colesterol de las paredes arteriales y las transporta al hígado para ser eliminado a través de la bilis. También interfiere con la acumulación de partículas de colesterol LDL en las paredes arteriales.

El riesgo de aterosclerosis y ataques de corazón está fuertemente relacionada con los niveles de colesterol HDL. Los niveles bajos de colesterol HDL están asociadas a un riesgo mayor, mientras que altos niveles de colesterol HDL se asocian con un menor riesgo.

Los niveles de HDL muy bajas y muy altas de colesterol puede ser hereditario. Las familias con bajos niveles de colesterol HDL tienen una mayor incidencia de ataques al corazón que a la población general, mientras que las familias con altos niveles de HDL colesterol tienden a vivir más tiempo con una menor frecuencia de infartos.

Al igual que el colesterol LDL, los factores de estilo de vida y otras condiciones de influir en los niveles de colesterol HDL. Los niveles de HDL de colesterol tienden a ser más bajos en las personas que fuman cigarrillos, con sobrepeso,  y en personas con diabetes mellitus tipo II.

Colesterol HDL es mayor en las personas que son delgadas, que ejercitan regularmente y no fuman cigarrillos . El estrógeno aumenta el colesterol HDL de una persona, lo que explica por qué las mujeres generalmente tienen niveles más altos de HDL que los hombres.

Para los individuos con bajos niveles de colesterol HDL, un total alto o nivel de LDL colesterol en la sangre aumenta aún más la incidencia de aterosclerosis y ataques cardiacos. Por lo tanto, la combinación de altos niveles de colesterol total y LDL con bajos niveles de colesterol HDL no es deseable y la combinación de bajos niveles de colesterol total con  LDL  bajo y niveles altos de colesterol HDL es favorable.

¿Qué son los ratios o índices (Tasas),  LDL/ HDL y  total / HDL?

El colesterol total a HDL colesterol (total chol / HDL) es un número que es útil para estimar el riesgo de desarrollar aterosclerosis. El número se obtiene dividiendo el colesterol total por el colesterol HDL. (Ratios altos indican un mayor riesgo de ataques al corazón, mientras que proporciones bajas indican un menor riesgo).

Niveles altos de colesterol total y colesterol HDL bajo aumenta la relación y no es deseable. A la inversa, el colesterol HDL alto y el colesterol total bajo disminuye la proporción y es deseable. Una relación media sería de alrededor de 4,5. Idealmente, uno debe esforzarse por razones de 2 ó 3 (menos de 4).

¿Cuáles son las pautas de tratamiento para el colesterol HDL bajo?

En los ensayos clínicos que implican la reducción del colesterol LDL, los científicos también estudiaron el efecto del colesterol HDL en la aterosclerosis y las tasas de ataque al corazón. Ellos encontraron que incluso un pequeño aumento en el colesterol HDL podría reducir la frecuencia de los ataques al corazón. Para cada 1 mg / dl de aumento en el colesterol HDL, hay una reducción de 2% a 4% en el riesgo de enfermedad cardiaca coronaria.

 

¿Cómo pueden incrementarse los niveles de colesterol HDL?

El primer paso para aumentar los niveles de colesterol HDL (y la disminución de LDL / HDL ratios) son cambios de estilo de vida. Cuando estas modificaciones son insuficientes, se usan medicamentos. En la prescripción de medicamentos o combinaciones de medicamentos, los médicos tienen que tomar en cuenta los efectos secundarios de los medicamentos, así como la presencia o ausencia de otras anomalías en los perfiles de colesterol.

Regular el ejercicio aeróbico, la pérdida del exceso de peso (grasa), y la cesación de fumar cigarrillos aumenta los niveles de colesterol HDL. El consumo habitual de alcohol (como una bebida al día) también aumentan el colesterol LDL. A causa de otras consecuencias adversas para la salud el consumo excesivo de alcohol, no se recomienda como así también para el tratamiento estándar de colesterol.

Los medicamentos que son eficaces en el aumento de colesterol HDL incluyen gemfibrozilo (Lopid), el estrógeno, y en un grado mucho menor, las estatinas (discutido a continuación). Un nuevo medicamento, el fenofibrato (Tricor) ha mostrado una gran promesa en aumentar selectivamente los niveles de HDL y reducir los triglicéridos en suero.

¿Qué son los triglicéridos y VLDL?

Los triglicérido son  una sustancia grasa que se compone de tres ácidos grasos. Como el colesterol, los triglicéridos están en la sangre o bien provienen de la dieta o se encuentrar en el hígado. También, como el colesterol, los triglicéridos no se pueden disolver y circulan en la sangre sin la combinación con una lipoproteína.

El hígado elimina los triglicéridos de la sangre, los  sintetiza y los libera de nuevo en la circulación sanguínea.

¿Los altos niveles de triglicéridos son la causa la arterosclerosis?

Es cntrovertido decir que  los niveles elevados de triglicéridos en la sangre conduzcan  a la aterosclerosis y ataques cardiacos. Mientras que los niveles anormalmente altos de triglicéridos puede ser un factor de riesgo para la aterosclerosis, es difícil de demostrar de manera concluyente que elevado de triglicéridos por sí misma puede causar aterosclerosis. Los niveles elevados de triglicéridos se asocian a menudo con otras afecciones que aumentan el riesgo de la aterosclerosis, incluyendo la obesidad, niveles bajos de HDL-colesterol, resistencia a la insulina y diabetes mellitus mal controlada, y las partículas pequeñas y densas de colesterol LDL.

¿Cuáles son las causas de los niveles elevados de triglicéridos?

Los niveles altos de triglicéridos pueden ser de origen genético o pueden ser adquiridos. Ejemplos de hipertrigliceridemia hereditarialos trastornos incluyen hipertrigliceridemia mixta, hipertrigliceridemia familiar y disbetalipoproteinemia.

La hipertrigliceridemia a menudo puede ser causada por factores no genéticos, como la obesidad, el consumo excesivo de alcohol, la diabetes mellitus, enfermedad renal, y que contienen estrógeno y medicamentos tales como píldoras anticonceptivas .

¿Cómo pueden ser tratada los niveles elevados de triglicéridos en la sangre?

La dieta es el primer paso en el tratamiento de la hipertrigliceridemia. Una dieta baja en grasas, ejercicio aeróbico regular, la pérdida del exceso de peso, la reducción del consumo de alcohol y dejar de fumar el cigarrillo puede ser suficiente para controlar los niveles de triglicéridos en la sangre. En pacientes con diabetes mellitus, el control meticuloso de glucosa en sangre también es importante.

Cuando los medicamentos son necesarios, fibratos, el ácido nicotínico y estatinas se puede utilizar.  El ácido nicotínico reduce los niveles de triglicéridos, aumenta los niveles de colesterol HDL y el tamaño de las partículas de colesterol LDL.

Las estatinas se han encontrado eficaces en la disminución de los triglicéridos, así como los niveles de colesterol LDL y, en menor medida, en la elevación de los niveles de colesterol HDL.

¿Qué medicamentos existen para reducir el colesterol, lípidos y triglicéridos?

Los medicamentos que alteran los lípidos se utilizan para reducir los niveles sanguíneos de lípidos indeseables, tales como el colesterol LDL y los triglicéridos y el aumento de los niveles sanguíneos de lípidos deseables, tales como el colesterol HDL. Varias clases de fármacos están disponibles en los Estados Unidos, incluyendo inhibidores de la HMG CoA reductasa (estatinas), ácido nicotínico, derivados del ácido fíbrico, y medicamentos que disminuyen la absorción del colesterol intestinal (secuestrantes de ácidos biliares e inhibidores de la absorción del colesterol). Algunos de estos medicamentos son útiles principalmente en la reducción del colesterol LDL, en disminuir los triglicéridos, y algunos en elevar el colesterol HDL. Los medicamentos también se pueden combinar para LDL más agresivamente, así como en la reducción de LDL y el aumento de HDL, al mismo tiempo.

Históricamente, la niacina ha sido uno de los medicamentos que se usan para bajar el colesterol y reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Su utilidad ha sido cuestionada por estudios llevados a cabo en 2011 por los Institutos Nacionales de Salud . Los pacientes que están tomando niacina no debe dejar de usarlo sin discutir las opciones de tratamiento para el control del colesterol con su médico.

¿Es la reducción del colesterol LDL suficiente?

La reducción del colesterol  LDL es sólo una parte de la batalla contra la aterosclerosis. Las personas que tienen niveles de LDL normales o sólo ligeramente elevada de colesterol también pueden desarrollar aterosclerosis y ataques cardiacos, incluso en ausencia de otros factores de riesgo como el tabaquismo, la hipertensión y la diabetes mellitus. Está claro que, si bien la reducción del colesterol LDL por debajo de los niveles objetivo  es un paso importante, hay otros factores implicados en la enfermedad de corazón que aún no se han descubiertos.

 

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El Equipo Director de Enfermedad – De

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