Vitíligo

¿Qué es el vitiligo, y qué la causa?

El Vitiligo es una pigmentación, es un trastorno en la que los melanocitos (las células que producen el pigmento) en la piel son destruídos. Como resultado, aparecen manchas blancas en la piel en diferentes partes del cuerpo. Parches similares también aparecen en ambas membranas mucosas (tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz) y en la retina (capa interna del globo ocular). El pelo que crece en las zonas afectadas por el vitiligo a veces se vuelve blanco.

vitíligo

  • ¿Quién se ve afectado por el vitiligo,  es hereditario?
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas de vitiligo?
  • ¿Las manchas despigmentadas se propagan?
  • ¿Cómo se diagnostica el vitíligo?
  • ¿Se propagan las manchas de vitiligo?
  • ¿Qué opciones de tratamiento están disponibles para el vitiligo?
  • Las terapias médicas
  • Tratamientos quirúrgicos
  • Las terapias adicionales
  • Vitiligo. Resumen

 

Video1. Causa, efectos y tratamiento.

¿Qué causa  al  vitíligo?

La causa del vitiligo se desconoce, pero los médicos y los investigadores tienen varias teorías diferentes. Hay pruebas sólidas de que las personas con vitiligo heredan un grupo de tres genes que los hacen susceptibles a la despigmentación. La opinión más aceptada es que la despigmentación se produce porque el vitiligo es una enfermedad autoinmunitaria, una enfermedad en la que el sistema inmunológico de una persona reacciona contra los órganos del propio cuerpo o tejidos. Los cuerpos de las personas producen proteínas llamadas citoquinas que, en el vitiligo, alteran sus células productoras de pigmento y causan la muerte de estas células. Otra teoría es que los melanocitos se destruyenPor último, algunas personas han informado de que un evento como una quemadura de sol o el estrés emocional ha provocado vitiligo, sin embargo, estos hechos no han sido probados científicamente como causas del vitiligo.


¿Quién se ve afectado por el vitiligo, es hereditario?

Alrededor de 0,5 a 1 por ciento de la población mundial, hasta 65 millones, tienen vitiligo. En los Estados Unidos, de 1 a 2 millones de personas sufren de este trastorno. La mitad de las personas que padecen vitiligo lo  desarrollan antes de los 20 años, la mayoría lo desarrollan antes de su cumpleaños número 40. El trastorno afecta a ambos sexos y todas las razas por igual, sin embargo, es más notorio en las personas de piel oscura.

El vitiligo parece ser algo más común en personas con ciertas enfermedades autoinmunes, como el hipertiroidismo (una glándula tiroides hiperactiva), insuficiencia adrenocortical (la glándula suprarrenal no produce suficiente cantidad de la hormona llamada corticoesteroide),alopecia areata (parches de calvicie) y perniciosa anemia (un nivel bajo de células rojas de la sangre causada por el fracaso del cuerpo para absorberla vitamina B12 ). Los científicos no saben la razón de la asociación entre vitiligo y estas enfermedades autoinmunesSin embargo, la mayoría de las personas con vitiligo no tienen otra enfermedad autoinmune.

El vitíligo también puede ser hereditario, es decir, puede funcionar en familias. Los niños cuyos padres tienen la enfermedad tienen más probabilidades de desarrollar vitíligo. De hecho, el 30 por ciento de las personas con vitiligo tienen un familiar con la enfermedad. Sin embargo, sólo un 5 a 7 por ciento de los niños tendrán vitíligo aún cuando un padre tiene, y la mayoría de las personas con vitiligo no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

 

¿Cuáles son los síntomas de vitiligo?

Las personas que desarrollan vitiligo por lo general primero nota manchas blancas (despigmentación) en su pielEstos parches son más comunes en áreas expuestas al sol del cuerpo, incluyendo las manos, pies, brazos, cara y labios. Otras áreas comunes para las manchas blancas que aparecen son las axilas y en la ingle, y alrededor de la boca, ojos, fosas nasales, el ombligo, los genitales y el recto.

El vitiligo aparece generalmente en uno de los tres patrones:

  • patrón focal – despigmentación limitada a una o sólo unas pocas áreas
  • patrón segmental – manchas despigmentadas que se desarrollan en un lado del cuerpo
  • patrón generalizado – el patrón más común. La despigmentación se produce simétricamente a ambos lados del cuerpo.

Además de las manchas blancas en la piel, las personas con vitíligo puede tener canas prematuras del pelo del cuero cabelludo, las pestañas, las cejas y la barba. Las personas con piel oscura puede notar una pérdida de color dentro de la boca.


¿Se propagan las manchas de vitíligo?

El patrón focal de vitiligo y el vitiligo segmentario  son sintomas que permanecen localizados en una parte del cuerpo y no se diseminan. No hay manera de predecir si el vitiligo generalizado se extiende. Para algunas personas, las manchas despigmentadas no se extienden. El trastorno es generalmente progresiva, sin embargo, y con el tiempo las manchas blancas se propaguan a otras áreas del cuerpo. Para algunas personas, el vitíligo se propagará lentamente, a lo largo de muchos años. Para otras personas, la difusión se produce rápidamente. Algunas personas han reportado despigmentación adicional después de períodos de violencia física o de estrés emocional.


¿Cómo se diagnostica el vitíligo?

El diagnóstico de vitiligo se hace sobre la base de un exámen físico, una  historia clínica y pruebas de laboratorio.

Un médico podría sospechar si el informe de vitiligo (o el examen físico revela) manchas blancas de piel en el cuerpo, especialmente en las áreas expuestas al sol, incluyendo las manos, pies, brazos, cara y labios. Si vitiligo es sospechado, el médico le preguntará sobre su historia clínica. Entre los factores importantes en el diagnóstico incluyen una historia familiar de vitiligo, una erupción cutánea, quemaduras de sol, o trauma de la piel que se produjo en el lugar del vitiligo 2 a 3 meses antes que comezara la despigmentación,  estrés o enfermedad física y envejecimiento prematuro del cabello (antes de la edad 35). Además, el médico le preguntará si usted o alguien en su familia ha tenido alguna enfermedad autoinmune y si eres muy sensible al sol.

Para ayudar a confirmar el diagnóstico, el médico puede tomar una pequeña muestra (biopsia) de la piel afectada para examinarla bajo el microscopio. En el vitiligo, la muestra de piel por lo general muestran una completa ausencia de melanocitos productoras de pigmento. Por otra parte, la presencia de células inflamatorias en la muestra puede sugerir que otra condición es responsable de la pérdida de la pigmentación.

Debido a que el vitiligo puede estar asociada con la anemia perniciosa (una condición en la que se absorbe una cantidad insuficiente de vitamina B12 del tracto gastrointestinal) o hipertiroidismo (una glándula tiroides hiperactiva), el médico también puede tomar una muestra de sangre para verificar el conteo de células sanguíneas y la función tiroidea. Para algunos pacientes, el médico puede recomendar un examen de los ojos para comprobar si hay uveítis (inflamación de una parte del ojo), que a veces ocurre con vitiligo. Una prueba de sangre para detectar la presencia de anticuerpos antinucleares (un tipo de autoanticuerpo) también se puede hacer. Este examen ayuda a determinar si el paciente tiene otra enfermedad autoinmune.

 

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?

El objetivo principal del tratamiento del vitiligo es mejorar la apariencia. La terapia para el vitiligo toma un tiempo largo que por lo general debe continuarse durante 6 a 18 meses. La elección del tratamiento depende del número de manchas blancas, su ubicación, el tamaño y la forma en que son generalizadas, y lo que usted prefiere en términos de tratamiento. Cada paciente responde de manera diferente a la terapia, y un tratamiento en particular puede no funcionar para todos. Las actuales opciones de tratamiento para el vitiligo incluyen medicamentos, cirugía y terapias complementarias (que se usan junto con los tratamientos médicos o quirúrgicos).


Las terapias médicas

Un número de terapias médicas, la mayoría de los cuales se aplican tópicamente, puede reducir la aparición de vitiligo. Estos son algunos de los más comúnmente utilizados:

  • Tratamiento con esteroides tópicosLas cremas de esteroides puede ser útil en repigmentar (regresar el color a) manchas blancas, sobre todo si se aplican en las etapas iniciales de la enfermedad. Los corticosteroides son un grupo de fármacos similares a las hormonas tales como la cortisona, que son producidas por las glándulas suprarrenales. Los médicos a menudo recetan un suave crema tópica de corticosteroides para niños menores de 10 años y uno más fuerte para los adultos. Debe aplicar la crema para las manchas blancas en la piel durante al menos 3 meses antes de ver ningún resultado. Cremas corticoesteroide, son el tratamiento más simple y segura para el vitiligo, pero no son tan eficaces como psoraleno fotoquimioterapia (ver más abajo). Sin embargo, como con cualquier medicamento, estas cremas pueden causar efectos secundarios. Por esta razón, el médico le vigilará estrechamente la contracción piel y estrías en la piel (estrías o líneas en la piel). Estos efectos secundarios son más probable que ocurra en zonas donde la piel es delgada, como por ejemplo en la cara y las axilas, o en la región genital. Ellos pueden ser minimizados mediante el uso de más débiles formulaciones de cremas esteroides en estas áreas.
  • Psoraleno fotoquimioterapia . También conocido como un psoraleno y radiación ultravioleta terapia ( PUVA ) terapia, este es probablemente el tratamiento más eficaz para la disponible en los Estados Unidos vitiligo. El objetivo de la terapia PUVA es la repigmentación de las manchas blancas. Sin embargo, es mucho tiempo, y se debe tener cuidado para evitar efectos secundarios, que a veces pueden ser graves. Psoralen es un medicamento que contiene sustancias químicas que reaccionan con la luz ultravioleta para causar el oscurecimiento de la piel. El tratamiento consiste en tomar psoralen por la boca (vía oral) o su aplicación a la piel (por vía tópica). Esto es seguido por la exposición a la luz solar cuidadosamente el tiempo o a luz ultravioleta A (UVA) que proviene de una lámpara especial. Por lo general, usted recibirá tratamientos en el consultorio de su médico para que pueda ser cuidadosamente vigilados para detectar posibles efectos secundarios. Usted debe minimizar la exposición a la luz solar en otros momentos. Tanto oral y tópica fotoquimioterapia psoraleno se describen a continuación.
    • Fotoquimioterapia psoraleno tópico . A menudo se utiliza para las personas con un pequeño número de manchas despigmentadas que afectan a una parte limitada del cuerpo y para niños de 2 años o más que tienen manchas localizadas de vitiligo. Los tratamientos se realizan en el consultorio de un médico bajo luz artificial UVA, una o dos veces por semana. El médico o la enfermera aplica una capa delgada de psoraleno a sus manchas blancas alrededor de 30 minutos antes de exponerte a suficiente luz UVA para activar la rosa zona afectada. El médico por lo general aumenta la dosis de luz UVA lentamente durante muchas semanas. Con el tiempo, el fundido zonas rosa y un color de piel más normal aparece. Después de cada tratamiento, lavar la piel con agua y jabón y aplicar un protector solar antes de salir de la oficina del doctor. Hay dos importantes efectos secundarios potenciales de la terapia tópica de PUVA: (1) quemaduras solares severas y devastadoras y (2) la repigmentación demasiado o oscurecimiento (hiperpigmentación) de los parches tratados o la piel normal alrededor del vitiligo. Usted puede reducir al mínimo las posibilidades de quemaduras si se evita la exposición a la luz solar directa después de cada tratamiento. Por lo general, la hiperpigmentación es un problema temporal que con el tiempo desaparece cuando se interrumpe el tratamiento.
    • Fotoquimioterapia psoraleno oral . Se utiliza para las personas con vitiligo extenso (que afecta a más del 20 por ciento del cuerpo) o para las personas que no responden a la terapia PUVA tópicaPsoraleno oral no se recomienda para niños menores de 10 años de edad, ya que aumenta el riesgo de daños a los ojos causados por enfermedades como las cataratas . Para la terapia PUVA oral, se toma una dosis prescrita de psoralen por la boca alrededor de 2 horas antes de la exposición a la luz artificial UVA o luz solar. Si la luz artificial se utiliza, el médico ajusta la dosis de luz hasta que la piel en las áreas que están siendo tratadas se convierte en rosa. Los tratamientos se dan generalmente dos o tres veces a la semana, pero nunca de 2 días en una fila. Para los pacientes que no pueden ir a un centro para recibir tratamiento con PUVA, el médico puede prescribir psoraleno que se puede utilizar con la exposición a la luz solar natural. El médico le dará instrucciones precisas sobre cómo llevar a cabo el tratamiento en casa y vigilarlo durante los chequeos regulares. efectos secundarios conocidos de psoraleno oral incluyen quemaduras,náuseas y vómitos , picor , crecimiento anormal del cabello, y la hiperpigmentación. Psoraleno fotoquimioterapia oral también puede aumentar el riesgo de cáncer de piel , aunque el riesgo es mínimo a las dosis utilizadas para el vitiligo. Si se somete a la terapia PUVA oral, se debe aplicar protector solar y evitar la luz solar directa durante 24 a 48 horas después de cada tratamiento para evitar las quemaduras solares y reduce el riesgo de pielcáncer . Para evitar daños en los ojos, en especial cataratas, también deben usar gafas de sol de protección UVA durante 18 a 24 horas después de cada tratamiento.
  • Despigmentación . Este tratamiento consiste en la decoloración del resto de la piel en el cuerpo para que coincida con las áreas que ya están blanco. Para las personas que padecen vitiligo en más del 50 por ciento de sus cuerpos, despigmentación puede ser la mejor opción de tratamiento. Los pacientes aplicar el monobencil éter de hidroquinona fármaco (monobenzona) dos veces al día a las áreas pigmentadas hasta que coincidan las áreas ya despigmentadas. Usted debe evitar contacto directo de piel a piel, contacto con otras personas durante al menos 2 horas después de aplicar el medicamento, como la transferencia de la droga puede causar despigmentación de la piel de la otra persona. El principal efecto secundario de la terapia de despigmentación es una inflamación (enrojecimiento e hinchazón) de la piel. Usted puede experimentar picazón o sequedad de la piel .Despigmentación tiende a ser permanente y no fácilmente reversibles.Además, una persona que sufre despigmentación siempre será inusualmente sensible a la luz solar.

Tratamientos quirúrgicos

Todas las terapias quirúrgicas deben considerarse sólo después de la terapia médica adecuada. Las técnicas quirúrgicas llevan  mucho tiempo y son caras y por lo general no son pagadas por las compañías de cobertura medica. Son apropiados sólo para pacientes cuidadosamente seleccionados que padecen vitiligo que se ha mantenido estable durante al menos 3 años:

  • Los injertos autólogos de piel . El médico extrae la piel de un área del cuerpo y se une a otra área. Este tipo de injerto de piel se utiliza a veces para los pacientes con pequeñas manchas de vitiligo. El médico extirpa secciones de la piel normal, pigmentada (sitios donantes) y los coloca en las zonas despigmentadas (zona receptora). Hay varias posibles complicaciones de la piel autóloga injerto. Las infecciones pueden ocurrir en el donante o de los sitios receptores. El beneficiario y los sitios donantes pueden desarrollar cicatrices, un aspecto en empedrado, o una pigmentación irregular, o puede fallar al repigmentar en absoluto. El tratamiento con injerto requiere tiempo y es costoso, y muchas personas les resulta aceptable ni razonable.
  • Los injertos de piel con ampollas .En este procedimiento, el médico crea ampollas en la piel pigmentada usando calor, succión o frío. La parte superior de las ampollas después se cortó y se trasplantan a un área de la piel despigmentada. Los riesgos de la ampolla de injerto incluyen cicatrices y falta de repigmentación. Sin embargo, hay menos riesgo de cicatrización con este procedimiento que con otros tipos de injerto.
  • Micropigmentación (tatuaje) . Este procedimiento implica la implantación de pigmento en la piel con un instrumento quirúrgico especial. Funciona mejor para la zona de los labios, sobre todo en personas de piel oscura. Sin embargo, es difícil para el médico para que coincida perfectamente el color de la piel de la zona circundante.La zona tatuada no cambiará de color cuando se expone al sol, aunque la piel normal circundante voluntad. Así que, incluso si la zona tatuada coincide con la piel circundante perfectamente al principio, puede que no más tarde. El tatuaje tiende a desaparecer con el tiempo. Además, el tatuaje de los labios puede conducir a episodios de brotes de ampollas causadas por el virus del herpes simple.
  • Trasplante autólogo de melanocitos . En este procedimiento, el médico toma una muestra de su piel pigmentada normal y lo coloca en una caja de Petri que contiene un especial de solución de cultivo de células para crecer melanocitos. Cuando los melanocitos en la solución de cultivo se han multiplicado, los trasplantes médicos a tus parches de piel despigmentadas. Este procedimiento es experimental y en la actualidad es poco práctico para el cuidado de rutina de las personas con vitiligo. También es muy caro, y sus efectos secundarios no se conocen.

Las terapias adicionales

Además de los tratamientos médicos y quirúrgicos, hay muchas cosas que usted puede hacer por su cuenta para proteger su piel, reducir al mínimo la aparición de manchas blancas, y hacer frente a los aspectos emocionales del vitiligo:

  • Los protectores solares . Las personas que tienen vitiligo, particularmente aquellos con piel clara, debe reducir al mínimo la exposición al sol y usar un protector solar que protege contra los rayos UVA y luz ultravioleta B. Bronceado hace que el contraste entre la piel normal y despigmentada más notable. Protector solar ayuda a proteger la piel de las quemaduras solares y el daño a largo plazo.
  • Cosméticos . Algunos pacientes con vitiligo cubrir manchas despigmentadas con manchas, maquillaje, o lociones autobronceadoras. Estos productos cosméticos puede ser particularmente eficaz para las personas cuyo vitiligo se limita a las zonas expuestas del cuerpo. Muchas compañías de cosméticos de maquillaje o tintes que pueden resultar útiles para ocultar manchas despigmentadas. Auto-bronceado lociones tienen una ventaja sobre el maquillaje en el color que tendrá una duración de varios días y no se sale con el lavado.
  • Consejería y grupos de apoyo .Muchas personas con vitiligo encuentran útil recibir asesoramiento de una salud mental profesional. Las personas a menudo encuentran que pueden hablar con su consejero sobre asuntos que son difíciles de discutir con nadie más. Un consejero de salud mental también puede ofrecer apoyo y ayuda a hacer frente a vitíligo. Además, puede ser útil para asistir a un grupo de apoyo vitiligo.

Vitíligo. Resúmen

  • El vitiligo es una condición común que afecta a 1% -2% de las personas en todo el mundo.
  • El vitiligo es generalmente visible como un parche de piel despigmentada blanco.
  • Las células que normalmente producen pigmento de la piel (melanocitos) se destruyen por el vitiligo.
  • El pelo en las zonas afectadas por el vitiligo también se torna blanco.
  • La tendencia a vitiligo está asociado con la enfermedad autoinmune.
  • Un número de enfermedades genéticas también están asociados con vitiligo.
  • Los parches de piel blanca progresiva puede extenderse a varias zonas del cuerpo.

 

Video2. Testimonio.


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